Sexo Animal: Cómo Lo Hacen Los Mosquitos

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La reproducción de mosquitos implica enjambres, líquido seminal que altera el comportamiento y toneladas de huevos.

A veces son meras plagas, otras veces son vectores peligrosos de enfermedades, como la malaria y el virus Zika. En cualquier caso, las vidas de los mosquitos machos y hembras giran en torno al apareamiento, así que, ¿cómo lo hacen los insectos zumbadores?

En todo el mundo hay más de 3,000 especies de mosquitos. Estos animales del tamaño de un bocado tienen vidas muy cortas (los machos a veces viven solo una semana y las hembras hasta 100 días) y emplean una variedad de estrategias para ponerse en marcha.

En las regiones tropicales del mundo, los insectos se reproducen durante todo el año, mientras que los de las zonas templadas se reproducen según las estaciones específicas. Debido a su corta vida útil, "los mosquitos tienen lo que llamamos generaciones superpuestas", dijo la experta en mosquitos Laura Harrington, entomóloga de la Universidad de Cornell. "El apareamiento puede ocurrir a lo largo de la temporada pero con diferentes grupos de edad".

En muchas especies, los mosquitos machos están listos para aparearse en sus primeros días de edad adulta. Las hembras, por otro lado, generalmente están listas para aparearse casi inmediatamente después de dejar sus tripas pupales (una pupa es una etapa inmadura de la vida entre la larva y el adulto).

En un género llamado OpifexLos machos aprovechan esta rápida madurez femenina. "El macho realmente saldrá de la etapa pupal y tomará la trompeta o el tubo de respiración de la hembra y luego se apareará con ella", dijo Harrington a WordsSideKick.com, señalando que los machos son capaces de decir de alguna manera qué pupas son hembras y cuáles son masculino.

En otras especies, un macho en cambio se concentrará en un huésped humano usando señales de dióxido de carbono, donde esperará, zumbando en forma de ocho figuras, para interceptar a una hembra que chupa sangre y busca una comida (los hombres solo beben néctar).

Enjambre y cortejo

Muchas otras especies adoptan un enfoque grupal para el apareamiento, en el que los machos forman enjambres de apareamiento, una nube casi cilíndrica de mosquitos machos voladores. No se sabe cómo se forman estos enjambres, pero tienden a acumularse alrededor de algunas aberraciones visuales del entorno, como por encima de un lugar descubierto en el suelo o al nivel del techo de una casa.

También se desconoce cómo las hembras ubican estos enjambres, aunque varios sentidos pueden estar involucrados. "Es uno de los misterios de la biología", dijo Harrington.

Sin embargo, cuando las hembras vuelan al enjambre, los machos pueden identificarlas en función de la frecuencia de los latidos de sus alas, que es inferior a la frecuencia de los machos. Harrington dijo que esta identificación de frecuencia también se usa en las especies de mosquitos que no están enjambres, y las parejas de apareamiento incluso armonizarán sus frecuencias de ala antes de aparearse, cambiando no solo el batir de sus alas sino también moviendo su caja de tórax.

No está claro si la frecuencia fundamental del ala, que está relacionada con el tamaño del cuerpo, juega un papel en la elección de pareja, pero los experimentos muestran que los mosquitos que están expuestos a las grabaciones de estas "llamadas de apareamiento" eligen armonizar más con las frecuencias del ala de adultos más grandes.

Las señales químicas (feromonas) también pueden ser importantes para el apareamiento, pero los investigadores no han investigado tanto, dijo Harrington.

Sorprendentemente, solo se sabe que una sola especie de mosquito participa activamente en los rituales de cortejo. En la especie sudamericana. Sabethes cyaneusLos machos ondearán estructuras especializadas en sus pies, que parecen botas con flecos, dijo Harrington, para impresionar a la hembra.

Ponerse a trabajar

El apareamiento en los mosquitos es rápido, a veces no dura más de 15 segundos, y generalmente tiene lugar en el aire, aunque también puede ocurrir en una superficie.

Los mosquitos machos tienen estructuras en forma de pinza llamadas corchetes en el abdomen, que utilizan para agarrar a la hembra. El órgano reproductivo del macho (el aedaegus) luego invade y se extiende hacia la vagina de la hembra para la inseminación.

Curiosamente, el fluido seminal del macho contiene una serie de productos químicos que tienen una variedad de efectos fisiológicos en la hembra, como inducirla a poner huevos o tomar comidas de sangre más grandes, dijo Harrington.

A diferencia de los mosquitos machos, que continuarán apareando hasta que mueran, la mayoría de los mosquitos hembra se aparean solo una vez. Almacenan esperma por el resto de sus vidas para fertilizar toneladas de huevos, cuya cantidad depende de la temperatura ambiente y la sangre (una fuente de energía para el desarrollo del huevo).

"Por lo general, producen un lote de huevos por cada comida de sangre que toman", dijo Harrington. "A 28 grados C [82.4 grados F], puede obtener un lote de huevos cada siete días, y algunos mosquitos pueden poner 200 huevos o más en un lote".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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