Sexo Animal: Cómo Lo Hacen Las Suricatas

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Los suricatas son cualquier cosa menos mansos, incluso cuando se trata de sus comportamientos de apareamiento.

Popularizado por el personaje de Timon en la película animada de Disney "El rey león", las suricatas a menudo se ven como animales mansos en constante búsqueda del peligro. Pero dentro de sus pequeños grupos, estas criaturas son todo menos mansas, incluso cuando se trata de sus comportamientos de apareamiento.

SuricatasSuricata Suricatta) viven en grupos sociales jerárquicos complejos o "mobs" que consisten de dos a 50 individuos. Estos grupos están gobernados por un macho y una hembra dominantes, llamados par alfa, que tienen derechos de reproducción exclusivos. El grupo también contiene mujeres subordinadas que suelen estar estrechamente relacionadas con la mujer dominante; machos subordinados que suelen ser la descendencia de la pareja alfa; y uno o más hombres inmigrantes no relacionados.

Las suricatas alcanzan la madurez sexual a los 1 año de edad, y los hombres voluntariamente abandonan su grupo de forma permanente alrededor de los 2 años para intentar unirse o hacerse cargo de otro grupo. Las hembras subordinadas adultas, por otro lado, a menudo son desalojadas enérgicamente (ya veces violentamente) por la hembra dominante; a veces permanecen en el territorio del grupo, durmiendo y alimentándose solas o con otras hembras desalojadas hasta que la agresión de la hembra dominante hacia ellas disminuya.. [Amor extraño: 11 animales con rituales de cortejo verdaderamente extraños]

Algunas mujeres no regresan al grupo y en su lugar forman nuevos grupos, que a veces se convierten en mujeres alfa, dijo Tim Clutton-Brock, un zoólogo de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido. Alternativamente, una mujer puede convertirse en alfa heredando la posición en su grupo natal luego de la muerte del alfa anterior (al ser el subordinado más grande y poderoso).

"Y es muy común que los machos reproductores en grupo sean los que lucharon y desalojaron a otros machos", dijo Clutton-Brock a WordsSideKick.com.

Las hembras dominantes no tienen muchas opciones en su pareja, dado que el macho dominante hará todo lo posible para evitar que se junte con los machos inmigrantes en el grupo. Y el macho dominante usualmente solo se aparea con la hembra dominante, porque las otras hembras sexualmente maduras en su grupo son su descendencia.

Al igual que los humanos, las suricatas son capaces de reproducirse durante todo el año. Pero en su hogar natal en el sur de África, el apareamiento a menudo coincide con los períodos de altas precipitaciones, dijo Clutton-Brock, y agregó que "las precipitaciones son impredecibles, pero son más bajas entre abril y julio".

Dado que el apareamiento suele ocurrir bajo tierra, no está claro si los suricatas participan en muchos rituales de cortejo. En algunos casos, el macho dominante puede luchar con la hembra dominante y agarrarla por la nuca hasta que la someta y le permita montarla por detrás.

Las hembras subordinadas pueden ocasionalmente aparearse con los hombres inmigrantes dentro del grupo o fuera del grupo. Pero este comportamiento astuto tiene un precio: las hembras dominantes matan rutinariamente a las crías de hembras subordinadas y desalojan a los malhechores (a veces, mientras que la hembra subordinada está embarazada, obligándola a abortar).

Como pago por sus delitos, las hembras subordinadas que pierden sus camadas o regresan al grupo después de ser desalojadas actúan como enfermeras húmedas para las crías de la hembra dominante.

La hembra dominante tiene hasta cuatro camadas al año y con frecuencia permanecerá en su puesto hasta su muerte. Cuando eso suceda, las hembras restantes lucharán por el asiento de gobierno, y la hembra más grande saldrá ganando. El ganador final experimentará picos en la testosterona y el estrógeno, así como un rápido aumento de peso y tamaño del esqueleto, en los tres meses posteriores a la toma de control, dijo Clutton-Brock.

Curiosamente, investigaciones recientes muestran que las hermanas suricatas subordinadas de un grupo compiten activamente entre sí a través de la comida. En experimentos, Clutton-Brock y sus colegas alimentaron a las hermanas más jóvenes con mucha comida para aumentar su tamaño. Las hermanas mayores respondieron comiendo más por su cuenta para crecer, ayudándolas a mantener su lugar en la cola de la corona y el derecho a reproducirse.

Seguir Joseph castro en Gorjeo. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Relación y Reproducción | Conflicto Sexual (Apareamiento) - Documental.




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