Sexo Animal: Cómo Lo Hacen Los Manatíes

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El sexo con manatíes implica puntos de encuentro, grandes manadas de apareamiento y empujones agresivos.

A pesar de su naturaleza lánguida y sus cuerpos voluminosos, los manatíes son sorprendentemente elegantes en su hábitat acuático. Pero, ¿los comportamientos de apareamiento de estas llamadas vacas marinas compiten con la elegancia de los nadadores sincronizados, o son los mamíferos más parecidos a las vacas de lo que parece?

Los manatíes son generalmente animales solitarios. Las hembras (vacas) a menudo están acompañadas por sus terneros individuales, y los manatíes adultos frecuentan los mismos lechos de pastos marinos para alimentarse. Pero en general los animales solo se juntan para aparearse, dijo Iskande Larkin, un investigador de manatíes en la Universidad de Florida.

Los manatíes son reproductivamente activos durante la mayor parte del año, aunque su actividad sexual disminuye en el invierno cuando están fisiológicamente estresados, dijo Larkin a WordsSideKick.com.

No está claro cómo, exactamente, los machos encuentran hembras en celo. Los animales ocasionalmente emiten chirridos o chillidos, pero estos ruidos son reacciones al medio ambiente en lugar de apareamientos.

Encontrar compañeros puede ser conducido por señales quimiosensoriales (olor), dijo Larkin.

Por un lado, la investigación ha demostrado que los manatíes masculinos exhiben más conductas de búsqueda cuando se colocan en piscinas con orina de hembras en celo que en piscinas que contienen orina de hembras sin celo. Los científicos también han notado que los manatíes parecen tener puntos de encuentro (puntos clave en el sistema fluvial donde se encuentran), por lo que las hembras excretan un moco de la glándula anal en troncos u otros objetos para atraer a los machos, dijo Larkin.

"Sabemos que los hombres pueden saber qué hembra está en celo y cuál no", dijo Larkin. "Si pueden saberlo a partir de la orina, entonces probablemente también pueden decirlo a partir de [muestras] fecales".

En cualquier caso, las hembras en celo no solo atraen a un solo macho, sino que atraen la atención de grupos enteros. Los animales formarán una llamada manada de apareamiento, en la que hasta una docena de machos seguirán y se agruparán alrededor de una sola hembra para aparearse con ella.

"Los machos no tienen colmillos ni garras ni nada de eso, pero hay muchos empujones y empujones para llegar a la hembra", dijo Larkin.

Los machos más cercanos a las hembras en la manada que se retuerce son los más dominantes y agresivos del grupo, y tienen la mejor oportunidad de aparearse con ella. Pero los machos en el exterior del grupo no solo se quedan sin hacer nada.

"Tratan de aparearse", dijo Larkin. "Están sacando 'eso' todo el tiempo".

Se desconoce cómo o incluso si la hembra elige activamente con qué macho se aparea en la manada: el grupo de apareamiento nada alrededor y levanta sedimentos, lo que dificulta que los investigadores identifiquen diferentes manatíes.

Para aparearse, un macho nadará debajo de la hembra y alineará su cuerpo con el de ella, cabeza a cabeza y cola a cola. Luego agarrará sus aletas e insertará su pene en su vagina. El apareamiento suele durar unos minutos, dijo Larkin. [Los penes animales más raros]

Las manadas de apareamiento durarán aproximadamente de dos a cuatro semanas y pueden llegar a ser bastante intensas, ya que las hembras a veces intentan abandonarse para escapar de sus pretendientes.

Una vez que la manada se disuelve, los machos continuarán con sus vidas y buscarán otras hembras.

"Y la mujer probablemente toma un gran suspiro de alivio y duerme mucho", dijo Larkin.

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Suplemento De Vídeo: acto sexual de una pareja de manaties en un acuario.




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