Sexo Animal: Cómo Lo Hacen Las Medusas

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El apareamiento de medusas involucra bailes de cortejo, pantanos de material reproductivo y brotes, o pequeños brotes clonales.

Con sus cuerpos gelatinosos, tentáculos de hebra y otras características extrañas, las medusas parecen ser muy diferentes de otros tipos de animales. Pero, ¿son sus comportamientos de apareamiento también extraños?

Hay casi 4.000 especies de medusas, según Cheryl Lewis Ames, investigadora de medusas en la Universidad de Maryland, College Park. Algunas de estas especies se consideran medusas, a pesar de no tomar nunca la forma de "medusa" (cuerpo gelatinoso de natación libre con tentáculos) a menudo asociadas con las jaleas.

Los que se convierten en medusas se clasifican en una de tres clases: escifozoo, o "medusas verdaderas", que incluye la gelatina de la luna; hidrozoa, que incluye al hombre portugués de la guerra; y cubozoa, también conocida como caja de medusas. [Leer más cuentos de sexo animal]

En su mayor parte, medusas medusa nadan en flores o enjambres formados por numerosas personas. Cuando llega el momento de aparearse, la mayoría de las especies de medusa tienen una forma similar y poco romántica de hacer las cosas: los machos liberan su esperma en el agua en masa a través de un solo orificio, que sirve como boca, ano y canal reproductivo, en La parte inferior de sus campanas. "Crean un pantano de material reproductivo", dijo Ames a WordsSideKick.com. [Ver fotos impresionantes de flores de medusas]

Las hembras luego toman el esperma. En algunas especies, las hembras tienen bolsas de cría que contienen huevos cerca de su orificio: los huevos se fertilizan a medida que la hembra nada a través del esperma. En otras especies, las hembras comen el esperma para fertilizar internamente sus óvulos.

Aquí, una medusa hembra libera una hebra de embrión.

Aquí, una medusa hembra libera una hebra de embrión.

Crédito: Cortesía de Cheryl Lewis Ames

En 2005, Ames y sus colegas informaron en la revista Marine Biology que habían descubierto una especie de cubozoa, Cópula sivickisi, tiene una táctica de apareamiento muy diferente, que implica una danza de cortejo. En esta especie, un macho usará sus tentáculos para agarrar los tentáculos de una hembra; luego la arrastrará por un rato antes de acercarla a él. Luego, producirá y liberará un espermatóforo (paquete de esperma), y usará sus tentáculos para pasarlo a uno de los tentáculos de la hembra. La pareja se divide, y la hembra come el paquete de esperma.

Poco después, se van a aparear con otros adultos. C. sivickisi las hembras no responden y dejan de aparearse cuando sus estómagos están llenos de esperma; los machos, por otro lado, dejan de aparearse cuando sus cuatro pares de testículos están vacíos de esperma, dijo Ames.

Los embriones de medusas completamente desarrollados eclosionan para convertirse en larvas de natación libre llamadas planulas. A partir de ahí, pueden pasar un par de cosas diferentes. En algunas especies, las planulas se convierten en madusas adultas. En C. sivickisi y en muchas otras especies, las planulas nadan y se adhieren a un sustrato sólido, convirtiéndose en pólipos cilíndricos, como tallos.

A veces, los pólipos sésiles se convertirán en medusas individuales. Otras veces, los pólipos se reproducen de nuevo, esta vez asexualmente, brotando o produciendo un crecimiento clonal en su costado.

A veces, la yema se convertirá en un clon de pólipo que también se adhiere al sustrato. Otras veces, el crecimiento se convertirá en una medusa bebé llamada ephyra, que crece hasta convertirse en una medusa.

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