Sexo Animal: Cómo Lo Hacen Los Colibríes

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El apareamiento de colibríes implica el uso de rituales de cortejo especializados, plumas de la cola que cantan y picos armados.

Endémica de las Américas, los colibríes se definen por su pequeña estatura y sus movimientos de dardo. Pero cuando se trata de aparearse, ¿estos expertos aéreos mantienen las cosas igual de rápido o en su lugar adoptan un enfoque lento y constante?

Dada la propensión de los colibríes a congregarse alrededor de flores y comederos artificiales, uno podría esperar que sean criaturas gregarias, pero esto está lejos de la verdad. De hecho, los colibríes son generalmente aves territoriales y solitarias, y la mayoría de las veces pueden ser bastante agresivos entre sí, sin importar el sexo. "Los colibríes son malos para todos", dijo Kristiina Hurme, ecologista del comportamiento en la Universidad de Connecticut.

Los colibríes suelen limitar sus interacciones sociales a la alimentación y el apareamiento. La temporada de reproducción varía entre las especies, pero a menudo coincide con la lluvia, que provoca un aumento en la abundancia de insectos, dijo Alejandro Rico-Guevara, ecólogo y biólogo evolutivo de la Universidad de Connecticut y la Universidad de California-Berkeley. Esta rica fuente de proteínas es necesaria para la muda del plumaje y la producción de huevos, así como para alimentar a los pollitos. [Fotos de colibríes de todo el mundo]

La forma en que los colibríes van de apareamiento también varía. "Cada especie tiene un ritual especial o una exhibición de apareamiento", dijo Rico-Guevara a WordsSideKick.com. "Y son super complicados".

Los colibríes ermitaños que habitan en el bosque (los de la subfamilia Phaethornithinae) a menudo se adhieren al llamado sistema de apareamiento lek, en el que los machos se reúnen en un área abierta para tratar de atraer a las hembras, que visitan a los machos uno por uno. Los machos, que mantienen pequeños territorios, comienzan chirriando. Este sonido es aparentemente simple para los oídos humanos, pero en realidad contiene capas de complejidad cuando se ralentiza con las computadoras. "[Los colibríes] no solo pueden ver en alta velocidad sino que también pueden escuchar en alta velocidad", dijo Rico-Guevara.

Una hembra impresionada se posará cerca de un macho cantante, lo que lo impulsará a realizar trucos para atraerla aún más. Estos movimientos seductores pueden incluir hacer sonidos con su cuenta, volar alrededor de la hembra, volar de lado a lado frente a ella, y mostrar su cola y sus plumas.

Las peleas entre los machos que compiten no son infrecuentes. Muchas especies incluso han desarrollado una especie de armamento de pico, puntas serradas que parecen dientes, que las ayudan en estas peleas. Durante estas batallas, los hombres intentarán apuñalarse y morderse unos a otros, arrancarse las plumas de los demás y participar en una especie de cercado aéreo, dijo Rico-Guevara.

Pero, agregó Hurme, no está claro si estas peleas causan lesiones graves o fatales debido a la velocidad a la que ocurren y al hecho de que la pareja de combate a menudo se irá volando.

Muchos otros tipos de colibríes no usan un sistema de apareamiento de lek. En cambio, los machos establecerán rangos de hogar individuales que defenderán contra otros colibríes. En algunos casos, un hombre dejará su hogar para encontrar mujeres, pero la mayoría de las veces es al revés, con una mujer vagando en el territorio de un hombre después de escucharlo cantar, dijo Christopher Clark, biólogo de la Universidad de California. -Orilla.

Cuando llega una hembra, el macho se muestra para ella y le muestra lo bien que vuela. Un movimiento común se llama la pantalla del transbordador, en la que el macho se coloca frente a su compañero potencial y se mueve lentamente de lado a lado y hacia arriba y hacia abajo, dijo Clark a WordsSideKick.com.

Una de las exhibiciones más espectaculares se llama inmersión de cortejo, un movimiento que solo realiza una pequeña fracción de los colibríes (los de la abeja clavel colibrí). Esta inmersión implica volar por encima de la hembra posada y luego bombardear rápidamente a través de ella. Cuando se encuentra en el punto más bajo de la inmersión, el macho se extenderá y cerrará las plumas de la cola, permitiendo que el aire fluya a través de ellas, lo que hace que se agiten y produzcan un sonido.

"Cada especie tiene una forma de cola única con un sonido único", dijo Clark, y agregó que hay una fuerte evidencia indirecta de que los sonidos son importantes para las mujeres, aunque no está claro qué tipo de chirridos de la cola son las que más prefieren las mujeres. También se desconoce qué características físicas (coloración y tamaño corporal, por ejemplo) las mujeres encuentran más atractivas.

Una vez que una mujer elige un compañero, ella le permitirá que se suba a su espalda; el macho alineará su cloaca (desperdicio y orificio reproductivo) con la de ella y transferirá el esperma. Es un asunto rápido que dura solo unos segundos.

Hecha la obra, la pareja tomará caminos separados, dijo Hurme, y agregó que "los hombres no proporcionan cuidado parental en absoluto".

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Suplemento De Vídeo: Hummingbird Courtship Ritual Cortejo Colibrí.




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