Sexo Animal: Cómo Lo Hacen Los Escarabajos Peloteros

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El sexo del escarabajo del estiércol implica períodos de reproducción cortos, competencia intensa y, por supuesto, caca.

Los escarabajos peloteros son conocidos por su elección de comida poco apetitosa: heces de animales. Pero el estiércol no solo proporciona sustento para estos insectos; También juega una parte integral en sus comportamientos de apareamiento.

Hay miles de especies conocidas de escarabajos peloteros, y estas criaturas viven en todos los continentes excepto en la Antártida. Aunque cada continente tiene sus propios géneros y especies específicos de escarabajos, los insectos cumplen los mismos roles ecológicos y nichos en cada masa de tierra, dijo James Ridsdill-Smith, entomólogo de la Universidad de Australia Occidental.

El momento en que se aparean los escarabajos peloteros varía según las especies y los ambientes. "En África, después de la temporada de lluvias, obtendrás un corto período de tres a cuatro semanas en las que el estiércol está completamente lleno de escarabajos" que están compitiendo intensamente por compañeros y recursos, dijo Ridsdill-Smith a WordsSideKick.com. [En Imágenes: Dung Beetles Danza En Bolas De Caca]

Y en Australia, la temperatura y la humedad asociadas con la lluvia también hacen resaltar a los escarabajos peloteros, pero si se reproducen o no depende de la calidad nutricional del estiércol. En esta región del mundo, el estiércol es generalmente mejor (a los ojos de los escarabajos) durante un período de aproximadamente seis a ocho semanas en la primavera, dijo Ridsdill-Smith, y agregó que el período de reproducción del escarabajo del estiércol es generalmente corto.

La forma en que los insectos se ponen manos a la obra difiere entre los tres tipos de escarabajos peloteros: tunelizadores, rodillos y habitantes.

En las especies de túneles, una hembra excavará un túnel directamente debajo de una pila de estiércol y jalará algo de comida. Luego, un macho entrará en el túnel y montará guardia, luchando contra cualquier otro macho que intente entrar con cabezazos y empujones. En general, el macho con el cuerpo más grande y los cuernos más grandes se convierte en el rey del túnel y se aparea con la hembra.

Sin embargo, algunos machos pequeños y sin cuernos no se molestan en tratar de vencer a sus rivales, sino que esperan en la entrada del túnel o en un túnel lateral auto excavado e intentan escabullirse del guardabosques cuando no está mirando. Curiosamente, estos machos tienen testículos sustancialmente más grandes para su tamaño, lo que les permite producir más esperma y aumentar sus posibilidades de convertirse en padres, a pesar de su debilidad física.

En cualquier caso, el sexo involucra al macho que pasa paquetes de esperma a la hembra después de insertar su órgano sexual, llamado aedeagus, en el tracto genital de la hembra. La hembra luego pondrá huevos fertilizados en las pequeñas "bolas de cría" hechas con el estiércol recolectado.

Los escarabajos de estiércol no cavan túneles. En estas especies, los machos toman una papilla de la pila de estiércol, la forman en una bola y la enrollan. Si a una mujer le gusta lo que ve, puede subirse a la pelota de estiércol y dar un paseo. Mientras el macho empuja su premio a un lugar ideal, tendrá que defenderse de otros machos que intentan robar su tesoro y emparejarse empujándolos e incluso tirándolos.

Una vez en un buen lugar, la pareja enterrará la bola de excremento en un suelo blando (o, en algunas especies, simplemente la dejará en un lecho de vegetación), se apareará y pondrá un huevo en la bola.

Los habitantes adoptan un enfoque más perezoso para la reproducción que los rodillos y los tunelizadores, y eligen simplemente poner huevos en bolas de cría dentro o justo debajo de la pila de excremento fresco.

Es importante destacar que cada huevo tiene su propia bola de cría. Algunas especies grandes de escarabajos peloteros solo pueden producir una o dos crías, mientras que otras especies pueden producir docenas en un año. En algunos casos, las hembras incluso se quedan para cuidar de sus crías. "Los escarabajos peloteros tienen una enorme inversión en reproducción", dijo Ridsdill-Smith.

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