Sexo Animal: Cómo Lo Hacen Las Mariposas

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Cuando se trata de sexo, ¿son las mariposas tan cuidadas y suaves como parecen ser, o hay un lado más agresivo en su apareamiento?

Con sus alas de colores brillantes y su vuelo revoloteando, las mariposas son conocidas y amadas en todo el mundo. Pero cuando se trata de sexo, ¿son estos insectos tan cuidadosos y suaves como parecen, o hay un lado más agresivo en su apareamiento?

Miles de especies de mariposas existen en todo el mundo, pero los científicos solo han estudiado los comportamientos de apareamiento de algunas especies, dijo Antónia Monteiro, un investigador de mariposas de la Universidad Nacional de Singapur, cuyo trabajo se centra en las mariposas del género Afrotropical. Bicyclus.

El apareamiento ocurre poco después de que las mariposas emergen de sus crisálidas para convertirse en adultos, pero precisamente cuando esto sucede en el año depende de cada especie. "Cada especie [templada] tiene su propia curva de emergencia", dijo Monteiro a WordsSideKick.com, agregando que puede ver mariposas en áreas tropicales, como Singapur, durante todo el año. [Galería de imágenes: Metamorfosis de mariposas en 3D]

Las mariposas macho tienen dos modos principales para encontrar hembras. Los machos de algunas especies caen en la categoría de perca: se sientan y esperan a que pase una hembra revoloteando. Los machos de otras especies son patrulleros, lo que significa que vuelan alrededor de sus territorios para buscar activamente a una hembra receptiva.

Los insectos primero usarán su visión para tratar de identificar a las hembras de su propia especie.

Por ejemplo, los machos de algunos Heliconius Las especies en la selva amazónica verifican cualquier objeto rojo. "Puedes caminar por el bosque con un pañuelo rojo y agitarlo, y los hombres vendrán a investigarlo", dijo Monteiro.

Las mariposas luego usan señales de aroma (feromonas) para hacer identificaciones positivas una vez que se acercan. Si un macho atrapa a otro macho en su territorio, puede perseguirlo para ahuyentarlo, dijo Monteiro.

Antes de aparearse, las mariposas se involucran en rituales de cortejo que varían según la especie. La especie que Monteiro estudia principalmente, la mariposa parda de arbustos bizcos (Bicyclus anynana), tiene un sistema de apareamiento particularmente complicado, dijo.

En su patria africana, B. anynana tiene dos formas estacionales: algunas mariposas emergen en la estación seca, mientras que otras emergen en la estación húmeda. "Uno es la descendencia del otro", dijo Monteiro.

Un macho de la estación húmeda perseguirá a una hembra y tratará de colocarse junto a ella en una hoja u otro sustrato. Luego "bailará" creando pequeños movimientos de aleteo de alas que progresivamente se hacen más grandes, colocando sus alas frente a los ojos de la hembra y extendiendo feromonas sobre sus antenas.

La hembra decidirá aparearse con el macho o irse volando, una decisión que depende en parte del patrón del ala del macho. Los experimentos muestran que las mariposas no se aparean con un macho cuyas manchas oculares están bloqueadas, dijo Monteiro.

Durante la estación seca, estos papeles se invierten. Los machos se convierten en el sexo selecto, y las hembras tratan activamente de cortejar a los machos con los mismos movimientos de baile que los machos de la estación húmeda.

Aunque esta es la primera especie en la que se ha identificado este comportamiento, Monteiro sospecha que muchas otras especies también participan en este sistema de apareamiento dual.

Algunas especies, sin embargo, se sabe que tienen comportamientos de apareamiento muy diferentes.

En la mariposa monarca (Danaus plexippus), por ejemplo, los machos a veces conducen derribos aéreos, agarran a las hembras del aire y se aparean con ellas en el suelo. Por otro lado, los machos Great Eggfies (Hipolimnasia bolina) atraer a las hembras con una exhibición aérea ritualizada aleteo.

Cualquiera que sea el caso, la cópula se produce cuando los adultos se enfrentan en direcciones opuestas y sus abdominales se tocan. El macho agarrará el abdomen de la hembra con un órgano en forma de pinza llamado corchete, y luego insertará su aedeagus (análogo de un pene) en el tracto reproductivo de la hembra para pasar gradualmente su esperma (o espermatóforo) hacia ella.

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Suplemento De Vídeo: mariposas teniendo sexo.




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