Las Ballenas Antiguas Dieron A Luz En La Tierra

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Se descubrieron restos esqueléticos de una ballena madre con su feto dentro.

Hace más de 47 millones de años, una ballena estaba a punto de dar a luz a su cría... en tierra. Esto se debe a los restos óseos de una cetáceo preñada cuyo feto se colocó de cabeza, como en el caso de los mamíferos terrestres pero no de las ballenas acuáticas.

Los dientes del feto estaban tan bien desarrollados que los investigadores que analizaron los fósiles creen que el bebé habría nacido en unos días, si su madre no hubiera muerto.

El descubrimiento de fósiles marca la primera combinación de ballena y feto extinta conocida hasta la fecha, arrojando luz sobre el estilo de vida de las ballenas antiguas cuando hicieron la transición de la tierra al mar durante la época del Eoceno (hace entre 54.8 millones y 33.7 millones de años).

Philip Gingerich, paleontólogo de la Universidad de Michigan, Ann Arbor, y su equipo descubrieron que las ballenas preñadas permanecen en Pakistán en 2000, y luego, en 2004, los coautores de Gingerich y otros encontraron el esqueleto casi completo de un macho adulto del mismo Especies en esos lechos fósiles. Las ballenas adultas miden aproximadamente 8.5 pies (2.6 metros) de largo y pesan entre 615 y 860 libras (280 y 390 kg), aunque el macho era un poco más largo y más pesado que la hembra.

(Gingerich también es director del Museo de Paleontología de la Universidad de Michigan).

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Encontrar confuso

En la excavación que finalmente dio lugar a la ballena preñada, Gingerich y su equipo vieron primero lo que parecía una línea de tiza en la superficie del suelo, que luego resultó ser los dientes del feto de la ballena.

"Muy rápidamente me metí en los dientes del bebé", dijo Gingerich. WordsSideKick.com. "Luego seguí rodeando, y las costillas parecían demasiado grandes para el tamaño del animal y todas iban por el camino equivocado. Así que tengo que decir que pasé todo el día excavando esta cosa confundida acerca de lo que iba a pasar en el mundo". aqui."

Poco después, Gingeric descubrió otro cráneo más grande y se dio cuenta de que el feto todavía estaba dentro de su madre.

La nueva especie, ahora llamada Maiacetus inuus, es un miembro del Archaeoceti, un grupo de cetáceos (un grupo de animales que incluye ballenas, delfines y marsopas) que preceden a las ballenas con dientes y barbas modernas. Archaeocetes tenía la boca llena de varios tipos de dientes, así como las fosas nasales cerca de la punta de la nariz. Ambas características se ven en los mamíferos terrestres, pero no en las ballenas de hoy.

Al igual que otros archaeocetes, la ballena recién descubierta estaba equipada con cuatro patas modificadas para nadar con el pie (algo así como escalar, o trepar, una colina empinada pero en lugar de agua). Si bien es probable que las ballenas puedan soportar su peso en sus extremidades similares a aletas, probablemente no podrían ir muy lejos en tierra.

"Claramente estaban atados a la orilla", dijo Gingerich. "Vivían en la interfaz tierra-mar y iban y venían".

Entrega de tierras

El equipo sugiere que Maiaceto Alimentados en el mar y llegaron a tierra para descansar, aparearse y dar a luz.

La posición de cabeza del feto coincide con la que se encuentra en muchos animales terrestres, particularmente los artiodáctilos (cerdos, ciervos y vacas), que se cree que dieron origen a las ballenas antiguas. Los bebés humanos también emergen primero cabeza, idealmente

Los científicos especulan que una orientación de cabeza permite que los mamíferos terrestres respiren incluso si se atascan en el canal de parto.

Ese no es el caso bajo el agua. "Si naces en el agua, no quieres que la cabeza se aleje de la madre hasta que salga libre, porque no quieres que se ahogue", dijo Gingerich.

Además, la primera entrega de la cola en ballenas y delfines modernos aseguraría que el bebé esté mirando en la misma dirección que su madre, que probablemente está nadando. Para evitar que la mamá y el bebé se separen, el primer parto sería óptimo, dijo Gingerich.

La investigación, publicada en la edición en línea del 4 de febrero. Más uno, fue financiado por el Servicio Geológico de Pakistán, la National Geographic Society, la National Science Foundation y la Fundación Alexander von Humboldt.

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