Antigua 'Varita' Puede Ser El Ejemplo Más Antiguo De Trabajo Con Plomo En El Levante

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En la parte más profunda de una cueva en expansión en el desierto de negev, en el norte de israel, la gente antigua colocó un artefacto de plomo y madera al lado de un entierro.

Un estudio halla que un artefacto de plomo y madera descubierto en una tumba de aproximadamente 6.000 años en una cueva del desierto es la evidencia más antigua de plomo fundido que se haya registrado en el Levante.

El artefacto, que parece algo entre una varita antigua y una espada pequeña, sugiere que las personas en el desierto de Negev, en el norte de Israel, aprendieron a sentir el plomo durante el calcolítico tardío, un período conocido por el trabajo con cobre, pero no por el trabajo con plomo, dijo Naama Yahalom-Mack, investigador principal del estudio y estudiante postdoctoral de arqueología con especialidad en metalurgia en el Instituto de Ciencias de la Tierra y en el Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

Además, un análisis de la ventaja sugiere que provino de Anatolia (en la actual Turquía), que forma parte del Levante, o el área que abarca el Mediterráneo oriental. El artefacto probablemente fue una herramienta valiosa, dado que muestra signos de desgaste y se colocó en una tumba junto a los restos de un individuo en la cueva, dijo. [Ver fotos de otro entierro antiguo en el Levante del Sur]

"Este es un descubrimiento increíble", dijo Yahalom-Mack a WordsSideKick.com. "Es un objeto excepcionalmente conservado de finales del quinto milenio, que incluye el metal que fue traído desde Anatolia. Probablemente tuvo un gran significado para las personas que fueron enterradas con él".

Los investigadores se paran cerca de la entrada de la cueva Ashalim, donde encontraron el artefacto de plomo.

Los investigadores se paran cerca de la entrada de la cueva Ashalim, donde encontraron el artefacto de plomo.

Crédito: Yahalom-Mack et al.

Los investigadores descubrieron el artefacto en la cueva Ashalim, una caverna subterránea en expansión que ha estado en el radar de los arqueólogos desde la década de 1970. En 2012, el Centro de Investigación de Cuevas de Israel reasignó la cueva y llamó a un equipo de arqueólogos cuando descubrieron artefactos.

Los arqueólogos Mika Ullman y Uri Davidovich lideraron el estudio arqueológico y estudiaron las salas de mazel, incluida una utilizada para una cámara de entierro. La cámara era tan pequeña y baja que tuvieron que agacharse y moverse hacia adelante para ver el espacio aislado, dijo Yahalom-Mack.

Fue allí donde encontraron el artefacto de plomo.

"Estaba ahí tirado", dijo Yahalom-Mack. "Todo lo que tenían que hacer era recogerlo de la superficie de la cueva".

El artefacto es pequeño: un palo de madera unido a una pieza de plomo esculpida. La madera mide 8,8 pulgadas (22,4 centímetros) de largo y está hecha de tamarisco (un grupo de plantas comunes en el desierto de Negev, del género). Tamarix). La pieza de plomo mide 1.4 pulgadas (3.7 cm) de largo y pesa alrededor de 5.5 onzas (155 gramos), según el estudio.

La datación por radiocarbono sugiere que la madera fue creada entre 4300 aC y 4000 a. C., "que es extremadamente temprano", dijo Yahalom-Mack. "Para que un artefacto de madera sea preservado [todo ese tiempo] es increíble".

Plomo de fundición

Una foto detallada del artefacto de plomo y madera, como se muestra en la parte delantera y trasera.

Una foto detallada del artefacto de plomo y madera, como se muestra en la parte delantera y trasera.

Crédito: Yahalom-Mack et al.

El plomo, un metal blanco azulado y maleable, se encuentra típicamente con otros elementos, como el zinc, la plata y el cobre, en la naturaleza. El plomo rara vez se encuentra solo, lo que significa que los trabajadores del metal tienen que fundirlo, o calentarlo y extraerlo de rocas conocidas como minerales que contienen metales y otros minerales.

De hecho, el plomo fundido es inaudito durante el calcolítico tardío, dijo Yahalom-Mack. Durante ese tiempo, la gente descubrió cómo fundir el cobre y las aleaciones de cobre, lo cual es inusual, dado que el cobre es más difícil de fundir que el plomo porque el plomo se puede fundir a temperaturas más bajas.

El plomo no tiende a ocurrir naturalmente en el desierto de Negev, por lo que, después de descubrir el artefacto, los investigadores estudiaron sus isótopos (variaciones de un elemento) para determinar su origen. Un análisis mostró que el artefacto "estaba hecho de plomo metálico casi puro, probablemente fundido a partir de minerales de plomo originados en la cordillera de los Tauro en Anatolia", escribieron los investigadores en el estudio. [En fotos: increíbles ruinas del mundo antiguo]

Quizás el artefacto terminado fue traído de Anatolia, o tal vez las materias primas se dirigieron al Levante del sur, donde se reunió el objeto, dijeron los investigadores.

"En este sentido, encaja muy bien con lo que sabemos sobre la cultura calcolítica, que era una cultura altamente desarrollada con habilidades asombrosas en arte y artesanía", dijo Yahalom-Mack. La gente del período calcolítico también esculpió marfil y usó un método sofisticado conocido como "fundición a la cera perdida" para crear objetos de metal, dijo.

Proposito final

Sin embargo, la forma en que la gente calcolítica tardía usó el artefacto es algo que nadie sabe.

Los investigadores encontraron el artefacto principal en la cueva Ashalim en el desierto de Negev.

Los investigadores encontraron el artefacto principal en la cueva Ashalim en el desierto de Negev.

Crédito: Yahalom-Mack et al.

Podría tratarse de una cabeza de maza utilizada principalmente con fines ceremoniales, ya que se encontraron cabezas de maza (objetos similares) en otro sitio de arqueología calcolítica tardía conocido como Nahal Mishmar, o la Cueva del Tesoro, en el sur del Levante. Pero a diferencia de las cabezas de maza de Nahal Mishmar, el artefacto recién descubierto probablemente no está hecho de metal fundido, y también es más pequeño, por lo que puede haber servido para otro propósito, dijo Yahalom-Mack.

Otra idea es que el artefacto es un huso, con el eje de madera que sirve como vástago del huso y el objeto principal que sirve como un peso conocido como espiral.Hay abrasiones en el plomo que se podrían haber hecho al girar, y Dafna Langgut, co-investigadora del estudio y directora del Laboratorio de Arqueobotánica y Ambientes Antiguos de la Universidad de Tel Aviv, está investigando esta idea.

Si el objeto fuera un huso, su espiral habría sido un poco más pesada que la mayoría de los espirales conocidos (que típicamente están hechos de piedra), lo que significa que el artefacto habría producido solo hilo grueso, anotó Yahalom-Mack. Debido a esta discrepancia, los investigadores especulan que el artefacto se usó para un propósito desconocido antes de ser reutilizado como una espiral de huso, dijeron en el estudio.

"Su eventual deposición en la sección más profunda de Ashalim Cave, en relación con el entierro de individuos seleccionados, sirve como evidencia del significado simbólico que poseía hasta la fase final de su biografía", escribieron los investigadores.

Otro trabajo principal

Hay algunos ejemplos de trabajos de plomo durante el calcolítico tardío, pero ninguno se ha estudiado tan a fondo como el nuevo artefacto.

Por ejemplo, los arqueólogos han encontrado dos objetos de plomo que datan de antes del cuarto milenio antes de Cristo. en el norte de Mesopotamia y este de Anatolia. Pero debido a que estos objetos no se han examinado, no se sabe si fueron fundidos o elaborados con plomo nativo, dijo Yahalom-Mack.

Sin embargo, si se fundieran estos dos objetos, sugeriría que las personas antiguas en el Medio Oriente habían aprendido a oler el plomo, pero que los grupos probablemente aprendían esta habilidad independientemente unos de otros, casi al mismo tiempo durante el calcolítico tardío, Yahalom Dijo Mack.

Los hallazgos fueron publicados en línea el miércoles (2 de diciembre) en la revista PLOS ONE.

Sigue a Laura Geggel en Twitter @LauraGeggel. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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