Efectos Devastadores Del Antiguo Volcán Confirmados

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Una masiva erupción volcánica que ocurrió en el pasado lejano puede haber llevado a los humanos al borde de la extinción.

De acuerdo con un nuevo estudio que agrega evidencia a un tema controvertido, una erupción volcánica masiva que ocurrió en el pasado lejano mató gran parte de los bosques del centro de la India y pudo haber llevado a los humanos al borde de la extinción.

La erupción de Toba, que tuvo lugar en la isla de Sumatra en Indonesia hace aproximadamente 73,000 años, arrojó aproximadamente 800 kilómetros cúbicos de ceniza a la atmósfera que cubrió los cielos y bloqueó la luz solar durante seis años. Como consecuencia, las temperaturas globales bajaron hasta 16 grados centígrados (28 grados Fahrenheit) y la vida en la Tierra se hundió más profundamente en una edad de hielo que duró alrededor de 1,800 años.

En 1998, Stanley Ambrose, profesor de antropología en la Universidad de Illinois, propuso en el Journal of Human Evolution que los efectos de la erupción de Toba y la Era de Hielo que siguieron podrían explicar el aparente cuello de botella en las poblaciones humanas que los genetistas creen que ocurrió entre 50,000 y Hace 100.000 años. La falta de diversidad genética entre los humanos vivos de hoy sugiere que durante este período de tiempo los humanos estuvieron muy cerca de extinguirse.

Para probar su teoría, Ambrose y su equipo de investigación analizaron el polen de un núcleo marino en la Bahía de Bengala que tenía una capa de ceniza de la erupción de Toba. Los investigadores también compararon las proporciones de isótopos de carbono en el suelo fósil tomado directamente por encima y por debajo de la ceniza de Toba en tres lugares en el centro de la India, a unas 3,000 millas del volcán, para identificar el tipo de vegetación que existía en varios lugares y períodos de tiempo.

Las regiones densamente boscosas dejan huellas dactilares de isótopos de carbono que son distintas de las de los pastos o los bosques de hierba.

Las pruebas revelaron un cambio notable en el tipo de vegetación en la India inmediatamente después de la erupción de Toba. Los investigadores escriben en la revista Paleogeografía, Paleoclimatología, Paleoecología que su análisis indica un cambio a una "cobertura vegetal más abierta y una menor representación de helechos", que crecen en condiciones húmedas, todo lo cual "sugeriría condiciones significativamente más secas en esta región para Al menos 1.000 años después de la erupción de Toba ".

La sequedad probablemente también indica una caída en la temperatura "porque cuando se baja la temperatura, también se baja la lluvia", dijo Ambrose. "Esta es una evidencia inequívoca de que Toba causó la deforestación en los trópicos durante mucho tiempo".

También concluyó que el desastre podría haber forzado a los antepasados ​​de los humanos modernos a adoptar nuevas estrategias de cooperación para la supervivencia que finalmente les permitió reemplazar a los neandertales y otras especies humanas arcaicas.

Aunque los humanos sobrevivieron al evento, los investigadores han detectado un aumento de la actividad debajo de una caldera en el Parque Nacional Yellowstone, donde algunos sospechan que eventualmente tendrá lugar una erupción supervolcánica. Aunque no se espera que ocurra pronto, una erupción de Yellowstone podría cubrir la mitad de los Estados Unidos en una capa de ceniza de hasta 3 pies (1 metro) de profundidad.

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Suplemento De Vídeo: ¿Qué está pasando en el Super volcán Yellowstone? 6 de abril 2018.




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