El Antiguo Pájaro Con Dientes Tenía Una Envergadura Récord

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Aves marinas antiguas aterrorizaron peces cerca del norte de chile.

Un esqueleto recién descubierto de una antigua ave marina ha entrado en los libros de registro como el que tiene la mayor envergadura de aves: la friolera de 17 pies (5,2 metros).

La medición es la mayor envergadura establecida con confianza para un ave, informaron los investigadores hoy (15 de septiembre) en el Journal of Vertebrate Paleontology. Otros contendientes por el título de mayor envergadura se han basado en pruebas menos seguras, dijeron.

El nuevo esqueleto, descubierto en el norte de Chile, tiene entre 5 y 10 millones de años. El ave pertenece a un grupo conocido como "pelagornithids", o, menos formalmente, "aves con dientes óseos". Reciben ese nombre de las espinosas proyecciones en forma de dientes en sus picos largos y delgados. El ave probablemente usó esos dientes para capturar resbaladizas presas marinas como calamares y peces. [Vea la concepción artística de un ave con dientes de huesos.]

"Aunque estos animales se hubieran visto como criaturas del Parque Jurásico, son verdaderos pájaros", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Gerald Mayr, de Forschungsinstitut Senckenberg en Alemania. "Sus últimos representantes pueden haber coexistido con los primeros humanos en el norte de África".

Los fósiles de aves con dientes óseos se encuentran en todos los continentes, pero los huesos frágiles rara vez están bien conservados. El nuevo espécimen, que está completo y sin triturar al 70 por ciento, es el ave más grande jamás descubierta. También representa una nueva especie que lleva el nombre de su país de origen (Chile): Pelagornis chilensis.

El conocimiento del tamaño máximo que puede alcanzar un ave voladora es importante para comprender la física del vuelo, según los investigadores. Por lo tanto, el nuevo fósil puede ayudar a los científicos a comprender mejor las limitaciones físicas y anatómicas en aves muy grandes.

Además, los depredadores con dientes gigantes son geniales, agregaron los investigadores.

"La observación de aves en Chile sería emocionante si las aves con una envergadura de más de 5 metros y enormes pseudo dientes aún estuvieran vivas", dijo Mayr.

Una reconstrucción de tamaño natural del esqueleto estará en exhibición en el Museo Senckenberg en Frankfurt am Main, Alemania.


Suplemento De Vídeo: Los 10 animales más grandes de la historia.




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