El Supercontinente Antiguo Experimentó Una Rápida Rotación, Sugiere Un Estudio

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El cambio del continente coincidió con una gran explosión de vida en la tierra.

El antiguo supercontinente de Gondwana, una vez parte del supercontinente Pangea que constituía toda la masa terrestre de la Tierra, sufrió una rotación de 60 grados durante un período de explosión biológica en la Tierra, llamada explosión cámbrica, según sugiere un estudio reciente.

Gondwana conformó la mitad sur de Pangea, que finalmente se dividió en supercontinentes más pequeños que se dividieron en los continentes que hoy en día abarcan la superficie de la Tierra.

La explosión del Cámbrico fue una gran diversificación de la vida en la Tierra que se produjo con relativa rapidez, durante unos pocos millones de años, hace unos 530 millones de años.

Un equipo de geólogos de la Universidad de Yale estudió el registro paleomagnético de la cuenca de Amadeus en Australia central, que era parte del supercontinente precursor de Gondwana.

Basados ​​en las direcciones de la magnetización de la roca antigua, descubrieron que toda la masa terrestre de Gondwana experimentó un rápido cambio de rotación de 60 grados, con algunas regiones que alcanzaron una velocidad de al menos 6.3 pulgadas / año (16 centímetros / año), aproximadamente 525 millones de años hace. En comparación, los cambios más rápidos que vemos hoy son a velocidades de alrededor de 1.6 pulg / año (4 cm / año).

Esta fue la primera rotación a gran escala que Gondwana experimentó después de formarse, dijo Ross Mitchell, un estudiante graduado de Yale y autor del estudio que detalla los hallazgos en la edición de agosto de la revista Geology.

El cambio podría ser el resultado de la tectónica de placas (el movimiento individual de las placas continentales entre sí) o del "verdadero desplazamiento polar", en el cual la masa de tierra sólida de la Tierra (hasta el núcleo externo líquido casi 1,800 millas, o 3,000 Kilómetros de profundidad, gira junto con el eje de rotación del planeta, cambiando la ubicación de los polos geográficos, dijo Mitchell.

El debate sobre el papel de la verdadera desviación polar contra la tectónica de placas en la definición de los movimientos de los continentes de la Tierra se ha desarrollado en la comunidad científica durante décadas, a medida que se reúnen más y más evidencias, dijo Mitchell.

En este caso, Mitchell y su equipo sugieren que las tasas de movimiento de Gondwana superan las de la tectónica de placas "normal" como se deriva del registro de los últimos cientos de millones de años.

"Si el verdadero desplazamiento polar causó el cambio, tiene sentido. Si el cambio se debió a la tectónica de placas, tendríamos que dar algunas explicaciones bastante novedosas", dijo Mitchell.

Cualquiera que sea la causa, el cambio masivo tuvo algunas consecuencias importantes. Como resultado de la rotación, el área que ahora es Brasil se habría movido rápidamente desde el polo sur hacia el trópico. Tales movimientos tan grandes de la masa de tierra habrían afectado factores ambientales como concentraciones de carbono y niveles oceánicos, dijo Mitchell.

"Hubo cambios ambientales dramáticos que tuvieron lugar durante el Cámbrico Temprano, justo al mismo tiempo que Gondwana estaba experimentando este cambio masivo", dijo Mitchell. "Aparte de nuestra comprensión de la tectónica de placas y del verdadero desplazamiento polar, esto podría haber tenido enormes implicaciones para la explosión cámbrica de la vida animal en ese momento".

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