El Antiguo Delfín De 'Cara Extraña' Usó Su Hocico Para Aspirar Alimentos

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Un nuevo hallazgo sugiere que un antiguo delfín con un extraño hocico lo usó para aspirar los alimentos del fondo marino.

Un nuevo estudio encuentra que un delfín enano, ahora extinto, cuyo nombre significa "cara extraña sin hocico" puede haber usado su boca desdentada para chupar peces y calamares.

El hallazgo sugiere que los delfines modernos y las ballenas desarrollaron formas extrañas de alimentación dentro de unos pocos millones de años después de su evolución, dijeron los investigadores.

Los buzos que buscaban dientes de tiburón encontraron el cráneo fósil de un delfín en el fondo del río Wando, cerca de Charleston, Carolina del Sur. Sobre la base de las capas de piedra caliza arenosa en las que se descubrió el hueso, los científicos determinaron que el fósil tiene entre 28 y 30 millones de años. [Deep Divers: Una galería de delfines]

El tamaño del fósil sugiere que este delfín extinto era una especie enana. Puede haber medido hasta aproximadamente 4 pies (1.2 metros) de largo y haber pesado 100 lbs. (45 kilogramos), dijo el autor principal del estudio, Robert Boessenecker, un paleontólogo de vertebrados del Colegio de Charleston en Carolina del Sur.

Cuando vivió este delfín enano, compartió el mar con vieiras, percebes y corales, así como con tiburones, aves con huesos óseos, pez espada que alcanzó hasta 30 pies (9 m) de largo, y una amplia variedad de ballenas y delfines. "Incluyendo a los delfines de tiburón gigante depredadores '', dijo Boessenecker. Esta nueva especie "habría sido un blanco fácil" para muchos de estos tiburones, delfines y ballenas, agregó.

Los investigadores nombraron a las especies de delfines extintas. Inermorostrum xenops; "Inermorostrum" significa "hocico sin armas" en latín, y "xenops" significa "cara extraña" en griego.

El nombre del delfín enano se refiere a su hocico corto y desdentado. Tiene la quijada más corta de cualquier cetáceo vivo o extinto conocido, el grupo que incluye delfines y ballenas, dijeron los investigadores.

Los científicos sugirieron que Yo xenops probablemente adaptados para alimentarse por succión, al igual que muchos otros cetáceos que se alimentan por succión, como los narvales con colmillos, lo hicieron. "Inermorostrum deben haberse alimentado de presas predominantemente de cuerpos blandos ", dijo Boessenecker." Tal vez los peces sean lo suficientemente pequeños como para tragarlos, así como los invertebrados de cuerpos blandos: calamares, pulpos, pepinos de mar. Este tipo de bichos habrían sido fácilmente succionados desde el fondo del mar ".

Agujeros agrandados en el hocico del cráneo sugieren que este delfín enano puede haber tenido labios grandes y carnosos, o tal vez bigotes. Según los investigadores, estas características pueden haberlo ayudado a buscar alimentos en el fondo marino.

Según los investigadores del estudio, el último ancestro común del cetáceo moderno se desarrolló hace unos 36 millones de años y probablemente fue un depredador de hocico largo. El hecho de que esta especie enana altamente especializada y sin dientes haya evolucionado en tan solo unos 5 millones de años desde el origen de los cetáceos modernos "es sorprendente", dijo Boessenecker.

Yo xenopsSegún los investigadores, es el sexto ejemplo conocido de la carencia de dientes en los cetáceos y solo el onceavo caso conocido de carencia de dientes en los mamíferos. El hecho de que una forma tan especializada de alimentación se originó al principio de la evolución de los cetáceos sugiere que "los delfines tienen una larga historia de ser adaptables y experimentar con nuevos comportamientos", dijo Boessenecker.

En el futuro, Boessenecker analizará otros fósiles de ballenas y delfines de Carolina del Sur. "Muchas más especies extrañas y fantásticas aguardan a los nombres y la iluminación", dijo.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 23 de agosto en la revista Proceedings of the Royal Society B.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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