Antigua 'Tierra De Bola De Nieve' Posiblemente Desencadenada Por La Erosión De La Roca

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Un antiguo episodio de "tierra de bola de nieve" en el que gran parte del globo estaba cubierto de hielo podría haberse desencadenado por el desgaste de las rocas volcánicas, que eliminaron el dióxido de carbono que atrapa el calor de la atmósfera.

Según los investigadores, en un nuevo estudio detallado hoy (16 de diciembre) en la revista Proceedings of the National Academy of Ciencias

Aunque ahora el hielo se encuentra principalmente en las regiones polares de la Tierra, el análisis de rocas antiguas sugiere que a veces podría cubrir todo el globo. Las causas de estos períodos de la "Tierra de la bola de nieve" siguen siendo misteriosas, ya que la causa de un episodio de hace 2.300 millones de años tal vez fue la aparición generalizada de oxígeno en la atmósfera, que destruyó los gases de efecto invernadero y mantuvo a la Tierra caliente.

Para el nuevo estudio, los científicos se centraron en un período terrestre de bola de nieve que comenzó hace aproximadamente 717 millones de años, conocido como la glaciación sturtiana. Esta era global del hielo estuvo precedida por más de mil millones de años sin glaciares, lo que convirtió al Sturtian en una transición de un mundo sin hielo a una Tierra de bolas de nieve, el episodio más dramático del cambio climático en el registro geológico.

Los investigadores notaron que el sturtiano coincidió ampliamente con las grietas que destrozaron el antiguo supercontinente Rodinia, así como con la mayor actividad volcánica en las regiones ecuatoriales. Esto sugería que el sturtiano podría tener sus raíces en la actividad tectónica.

Los científicos investigaron rocas antiguas en las montañas Mackenzie, en el noroeste de Canadá, conocidas como diamictitas glaciogénicas, que son rocas sedimentarias que son depositadas por los glaciares a medida que avanzan sobre la Tierra. Analizaron las rocas tanto arriba como debajo de estos depósitos glaciogénicos para averiguar las edades de los depósitos.

"Para mí, este tipo de trabajo combina las mejores partes de la geología: el trabajo de campo en lugares remotos y hermosos, como las Montañas Mackenzie, en el norte de Canadá, y el trabajo en un laboratorio de geoquímica", dijo el autor principal del estudio, Alan Rooney, geólogo de Harvard. Universidad. "El trabajo de campo es crucial para proporcionar contexto para cualquier información que pueda generar en el laboratorio".

Específicamente, los investigadores analizaron los niveles de los elementos renio y osmio dentro de las rocas sedimentarias que encierran los depósitos glaciogénicos. El renio se descompone a través de la descomposición radioactiva, generando osmio a lo largo del tiempo. Al analizar las proporciones de isótopos de renio y osmio dentro de las rocas, los investigadores pudieron determinar su edad. (Los isótopos son diferentes formas de elementos, donde los átomos tienen diferentes números de neutrones en sus núcleos).

Los científicos encontraron que el sturtiano duró unos 55 millones de años.

"El aspecto más sorprendente de estos resultados es la duración de esta época glacial", dijo Rooney a OurAmazingPlanet de WordsSideKick.com.

Los investigadores también investigaron los isótopos de osmio y estroncio dentro de las rocas antes, durante y después del Sturtian. Los niveles de diversos isótopos en las rocas dependen de si provienen o no de fuentes radiactivas como la roca volcánica erosionada.

Sobre la base de su análisis, los investigadores sugieren que un escenario de "fuego y hielo" enfrió el planeta. A medida que la roca volcánica que brotó antes de que se erosionara el Sturtian, absorbió el dióxido de carbono, atrapándolo en los sedimentos que se lavaban en los océanos. El dióxido de carbono es un gas de efecto invernadero que atrapa el calor: al eliminarlo de la atmósfera, el enfriamiento global resultó.

La investigación futura puede analizar si el Sturtian fue una bola de nieve de larga duración o una serie de períodos glaciales y más cálidos con una bola de nieve global final, dijo Rooney. La investigación también puede investigar el ambiente justo antes del Sturtian para descubrir aún más detalles sobre su desarrollo.

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