La Serpiente Antigua Era Tan Larga Como Un Autobús

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La serpiente más grande jamás registrada vivió hace unos 60 millones de años en américa del sur.

Una serpiente colosal sobre la longitud de un autobús escolar se deslizó sobre las selvas tropicales de América del Sur hace unos 60 millones de años, según un análisis de los restos óseos de lo que ahora se considera la serpiente más grande jamás identificada.

"Es la serpiente más grande que el mundo haya conocido", dijo Jason Head, paleontólogo de la University of Toronto Mississauga y parte de un equipo internacional que descubrió e identificó los huesos de serpiente. Añadió: "El cuerpo de la serpiente era tan ancho que si se movía por el pasillo y decidía entrar a mi oficina para comerme, literalmente tendría que pasar por la puerta".

Fósiles de la extinta especie de serpiente, ahora llamada Titanoboa cerrejonensis, fueron descubiertos en la mina de carbón Cerrejón en el norte de Colombia. A partir de las vértebras fosilizadas, los investigadores estiman de manera conservadora que la serpiente pesaba alrededor de 2,500 libras (1,140 kg) y medía casi 43 pies (13 metros) desde la punta hasta la punta de la cola.

El reptil gigante era una serpiente boine, un tipo de constrictor no venenoso que incluye anacondas y boas. En la misma selva tropical fósil, los investigadores también encontraron tortugas marinas gigantes y parientes de cocodrilos.

De hecho, mientras viva, la serpiente probablemente se abalanzó sobre sus vecinos cocodrilos. "Creemos que era una serpiente completamente acuática, que en realidad no salió a tierra excepto para tomar el sol de vez en cuando", dijo Head. WordsSideKick.com. "Y las serpientes acuáticas generalmente comen vertebrados acuáticos, y los únicos otros vertebrados acuáticos son los cocodrilos primitivos y estas tortugas gigantes. Y puedes imaginar que es muy difícil comer una tortuga cuando no puedes masticar".

Las enormes dimensiones de la serpiente son una señal de que las temperaturas en el ecuador donde se encontraron los restos fueron una vez mucho más bálsamo.

"Mientras más grande se hace, más energía necesita en general", dijo Head. "Y dado que obtienen su energía de entornos externos, cuanto más grandes son, más energía van a requerir del entorno externo". (Las serpientes son animales de sangre fría, por lo que no generan su propio calor corporal).

Los investigadores calcularon que para apoyar al gigante deslizante, su hábitat tropical habría necesitado una temperatura de aproximadamente 86 a 93 grados Fahrenheit (30 a 34 grados Celsius).

"Los ecosistemas tropicales de América del Sur eran sorprendentemente diferentes hace 60 millones de años", dijo Jonathan Bloch, paleontólogo de vertebrados del Museo de Historia Natural de la Universidad de Florida, Florida, que trabajó con Head en el estudio de las serpientes. "Era un bosque lluvioso, como hoy, pero era aún más caliente y los reptiles de sangre fría eran sustancialmente más grandes. El resultado fue, entre otras cosas, las serpientes más grandes que el mundo haya visto... y espero que alguna vez lo haga".

El descubrimiento se detalla en la edición del 5 de febrero de la revista. Naturaleza.

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