Los Perezosos Antiguos: Criaturas De 5 Toneladas Crecen Monstruosamente Rápido

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Los perezosos antiguos crecieron a un ritmo increíblemente rápido con el tiempo, informan los investigadores que observaron perezosos que vivían o que provenían del registro fósil.

Un antiguo estudio encuentra que un antiguo perezoso que pesa unas 5 toneladas y garras deportivas que se extendían un pie (0,3 metros) está ayudando a revelar cómo las criaturas lentas y peludas se hincharon en tamaño hace mucho tiempo a un ritmo asombrosamente rápido.

La bestia masiva, Eremotherium eomigransJunto con todos los gigantes predecesores de los perezosos, se extinguieron hace unos 11,000 años.

El nuevo estudio encontró que algunos linajes de perezosos crecieron más de 220 libras (100 kilogramos) cada millón de años, una de las tasas de crecimiento corporal más rápidas conocidas en la evolución de los mamíferos. La rápida tasa de crecimiento indica que varios factores en tiempos prehistóricos, como las condiciones ambientales o la competencia con otros animales, pueden haber favorecido a grandes perezosos, dijeron los investigadores en un comunicado. [Cuestionario de pereza: Pon a prueba tu conocimiento]

Otros estudios han examinado las tasas de crecimiento de los perezosos, pero solo explicaron las especies vivas. Los investigadores incorporaron perezosos extintos en la ecuación del nuevo estudio para demostrar que los animales crecieron a un ritmo increíblemente rápido con el tiempo.

En la actualidad, hay seis especies de perezosos que viven en América del Sur, que alcanzan un peso máximo de aproximadamente 12 libras. (6 kg). Sin embargo, el registro fósil muestra una diversidad más rica, con más de 50 especies conocidas que vivieron entre aproximadamente 2,6 millones y 11,700 años atrás. En total, los investigadores analizaron 57 especies de perezosos que viven o del registro fósil, y examinaron los cambios promedio en la masa corporal a lo largo de su evolución, informó el estudio.

"Los perezosos de hoy son realmente la oveja negra de la familia de los perezosos", dijo en un comunicado la coautora del estudio Anjali Goswami, del departamento de ciencias de la tierra del University College de Londres. "Si ignoramos el registro fósil y limitamos nuestros estudios a los perezosos vivos, como lo han hecho estudios anteriores, es muy probable que nos perdamos la historia real y quizás subestimemos la evolución extraordinariamente compleja que produjo las especies que habitan nuestro mundo.. "

Hoy en día, los perezosos son vegetarianos que viven en los árboles y suelen pesar entre 8 y 12 libras (3.5 y 5.5 kg), dijeron los investigadores. En contraste, los perezosos extintos vivían en una variedad de ambientes, e incluían perezosos que habitaban en el suelo, los árboles y el agua. Las huellas fosilizadas sugieren que algunos de estos perezosos antiguos caminaban sobre sus patas traseras, y también pueden haber comido plantas y animales.

El nuevo modelo puede ayudar a los investigadores a conocer las tasas de crecimiento de otras especies, dijo el coautor del estudio John Finarelli, del University College Dublin Earth Institute.

"Hay muchos otros grupos, como hienas, elefantes y rinocerontes, que, como los perezosos, tienen solo unas pocas especies vivas", dijo Finarelli. "Pero si miramos el pasado distante, estos grupos eran mucho más diversos y, en muchos casos, muy diferentes a sus formas actuales".

El estudio fue publicado hoy (9 de septiembre) en la revista de acceso abierto BMC Evolutionary Biology.

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