Los Monstruos Marinos Antiguos Se Tragaban Mucha Agua Salada. Así Es Como Se Deshicieron De Él.

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Así es como los antiguos monstruos marinos se deshicieron de toda el agua salada que tragaban mientras cazaban en el mar azul profundo.

ALBUQUERQUE, N.M. - Los monstruos marinos antiguos se tragaban inadvertidamente bocados de agua de mar cada vez que se tragaban presas, pero tenían un truco sigiloso para deshacerse de toda esa sal.

Su secreto? Glándulas secretoras de sal, que eliminaron cualquier excedente de sal, Judy Massare, profesora emérita del Departamento de Ciencias de la Tierra en The College en Brockport, Universidad Estatal de Nueva York, dijo hoy en una presentación el 17 de octubre en la 78ª reunión anual de la sociedad de paleontología de vertebrados. Massare ayudó a ubicar estas glándulas en los ictiosaurios, temibles reptiles delfines que vivieron durante la era de los dinosaurios.

Massare y sus colegas descubrieron evidencia de las glándulas que eliminan la sal del ictiosaurio a ambos lados del cráneo de la criatura prehistórica, justo detrás del naris externo, la abertura para respirar, dijo. "Cuando vimos estructuras extrañas en los huesos que bordean el naris externo, sospechamos que estaban definiendo la posición de un conducto de glándulas de sal", dijo Massare a WordsSideKick.com. [Galería de imágenes: Antiguos monstruos del mar]

Los ictiosaurios no son el único reptil marino que tiene estas glándulas salinas. "Los riñones de reptil no están lo suficientemente avanzados como para eliminar todo el exceso de sal, que es la forma en que las ballenas resuelven el problema", dijo Massare. "Entonces, han desarrollado glándulas de sal para eliminar la sal de sus cuerpos. Todos los reptiles marinos [vivos], como las tortugas, las serpientes marinas y los cocodrilos, tienen glándulas de sal", agregó, incluidos los tiburones, que albergan glándulas de sal en sus rectos

Sin embargo, los científicos no estaban seguros de si algunos reptiles antiguos, como los ictiosaurios, también tenían glándulas de sal. La evidencia que lo corrobora sugiere que sí lo hicieron: anzuelos fosilizados de animales con forma de calamar se encuentran a menudo en las costillas de los ictiosaurios, por lo que es probable que estos depredadores se tragen mucha agua de mar cuando comen a los invertebrados, dijo Massare.

"Eso significa que se tomó mucha sal y fue necesario eliminarla", dijo Massare.

No fue hasta un estudio de 2012 en la revista Paludicola que Bill Wahl, un paleontólogo en el Centro de Dinosaurios de Wyoming, identificó pruebas de las primeras glándulas de sal en un ichthyosaur (Ophthalmosaurus natans) desde Wyoming que data del período Jurásico, que duró desde hace aproximadamente 199 millones hasta 145 millones de años. (No es extraño encontrar criaturas marinas fosilizadas en el medio de América. Este ichthyosaur una vez nadó en una vía marítima gigante que cubría gran parte de los EE. UU. Del Medio Oeste y del Sur desde unos 100 millones hasta unos 75 millones de años).

Ahora, Massare, quien está liderando el nuevo proyecto, Wahl y su colega Dean Lomax, un paleontólogo de la Universidad de Manchester en Inglaterra, han identificado aún más glándulas de sal en otras especies fosilizadas, como los ictiosaurios del Jurásico. Ichthyosauruslarkiniy Ichthyosaurus somersetensis.

Un ictiosaurio del género. Ictiosauro que está en exhibición en el Museo de Historia Natural de Londres. Puede detectar evidencia de un conducto de glándulas de sal mirando el diminuto bulto circular en la grieta (las fosas nasales) a la izquierda del ojo y por encima de la mandíbula.

Crédito: Dean Lomax

La investigación aún no se ha publicado en una revista de revisión por pares.

Por supuesto, el equipo de investigación no ha encontrado las glándulas de sal reales, que estaban hechas de tejido blando y no se fosilizaron. Más bien, encontraron "proyecciones previamente inexplicables en los huesos... que indican la posición de un conducto de una glándula salina nasal", dijo Massare.

Esta habría sido una ubicación privilegiada para un conducto de glándulas de sal. "A medida que el ictiososaurio nadaba, el agua salada que pasaba sobre el cráneo se vio afectada por el borde posterior elevado del naris, creando remolinos que expulsarían la parte posterior del naris", dijo Massare. "Una solución de sal concentrada podía ser arrastrada fácilmente por el agua mientras el ictiosaurio nadaba".

El equipo ha demostrado que estas estructuras óseas podrían ser evidencia de glándulas de sal, especialmente porque las estructuras parecen bastante consistentes en diferentes especies de ictiosaurios, dijo Takuya Konishi, profesor-educador asistente en el Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Cincinnati, que no participó en la investigación.

Sin embargo, el caso se vería fortalecido si los investigadores encontraran estas estructuras también en los ictiososaurios del período Triásico anterior, cuando estos reptiles se conservaron por primera vez en el registro fósil. (Massare, por su parte, dijo que aún debe buscar pruebas de glándulas de sal en los especímenes triásicos).

"La glándula de sal debe haber evolucionado desde el principio, en el momento en que se convirtieron en marinas", dijo Konishi. "Me gustaría mucho ver un estudio de seguimiento para aumentar aún más [esta idea] al encontrar más marcas osteológicas, incluso en estas formas triásicas".

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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