El Escorpión Antiguo Tenía Pies, Pudo Haber Salido Del Océano

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Es posible que los escorpiones hayan salido del agua antes de lo que nunca se hayan dado cuenta. Una nueva especie de escorpión antiguo, una de las más antiguas encontradas, podría haber caminado en tierra.

Una nueva especie de escorpión que se encuentra fosilizada en las rocas de un patio trasero podría cambiar la comprensión científica de estas criaturas punzantes sobre su cabeza.

Según los investigadores que los analizaron, los fósiles sugieren que los escorpiones antiguos salieron de los mares y aterrizaron en la tierra antes de lo que se pensaba. De hecho, algunos de los escorpiones más viejos tenían el equipo necesario para salir de sus hábitats acuáticos y llegar a tierra, dijeron los investigadores. Los fósiles se remontan a unos 430 millones a 433 millones de años, lo que los hace solo un poco más jóvenes que los escorpiones más antiguos conocidos, que vivieron hace entre 433 millones y 438 millones de años.

La nueva especie "es realmente importante, porque la combinación de sus características no aparece en ningún otro escorpión conocido", dijo la líder del estudio Janet Waddington, curadora asistente de paleontología en el Royal Ontario Museum de Toronto. [25 bestias antiguas increíbles]

Fósiles de patio

Los primeros especímenes de la nueva especie de escorpión Eramoscorpius brucensis fueron descubiertos en piedra de paisajismo en los patios y patios de las personas. Las rocas fueron extraídas en Canadá, pero los fósiles son muy raros, dijo la investigadora principal, Janet Waddington, del Museo Real de Ontario.

Los primeros especímenes de la nueva especie de escorpión Eramoscorpius brucensis fueron descubiertos en piedra de paisajismo en los patios y patios de las personas. Las rocas fueron extraídas en Canadá, pero los fósiles son muy raros, dijo la investigadora principal, Janet Waddington, del Museo Real de Ontario.

Crédito: © David Rudkin, Royal Ontario Museum

La nueva especie cayó en manos de Waddington casi por casualidad. Los curadores de los museos a menudo reciben llamadas sobre fósiles, la mayoría de los cuales son corrientes, dijo a WordsSideKick.com. Pero una mujer que llamó a un "insecto" en la pared de piedra de su patio trasero tenía algo muy emocionante en sus manos.

"Cuando me mostró este fósil, casi me caí al suelo, fue increíble", dijo Waddington.

El fósil no era un insecto, sino un escorpión, y una nueva especie. Con el paso de los años, más especímenes se filtraron, principalmente de piedras de patio y canteras de roca, y uno de un fósil mal etiquetado en un parque nacional en la península Bruce de Canadá. Ahora, Waddington y su equipo tienen 11 ejemplos de la nueva especie, que van desde 1.1 pulgadas (29 milímetros) a 6.5 pulgadas (165 milímetros).

Lo que hizo el animal, apodado. Eramoscorpius brucensis, tan fascinante fueron sus piernas.

Caminando en el agua

Anteriormente, los primeros fósiles de escorpión encontrados provenían de rocas que originalmente se depositaban en el agua, lo que llevó a los paleontólogos a creer que los animales evolucionaron en el lecho marino, como los cangrejos, y solo más tarde se convirtieron en terratenientes. Los escorpiones antiguos tenían patas como cangrejos, con un tarso o segmento de pie, que era más largo que el segmento que lo precede. Este acuerdo, dijo Waddington, habría significado que las criaturas caminaban en "tippy-toes", como lo hacen los cangrejos hoy.

Pero E. brucensis fue diferente. Esta especie tenía un segmento de tarso que era más corto que el segmento anterior, lo que habría permitido al animal colocar su tarro plano contra el suelo. En otras palabras, este escorpión tenía pies.

"Podrían haber caminado sobre sus pies, lo que es realmente importante porque significaba que podrían haber soportado su propio peso", dijo Waddington. Sin la necesidad de agua para flotarlos, los animales podrían haber caminado en tierra.

El espécimen más grande del nuevo escorpión Eramoscorpius brucensis tiene aproximadamente 6.5 pulgadas (165 milímetros) de largo.

El espécimen más grande del nuevo escorpión Eramoscorpius brucensis tiene aproximadamente 6.5 pulgadas (165 milímetros) de largo.

Crédito: © David Rudkin, Royal Ontario Museum

Los fósiles también muestran que las patas de los escorpiones estaban sólidamente unidas al cuerpo, sin la "bisagra" exagerada vista en los escorpiones que hubieran necesitado agua para mantenerse erguidos. Lo que es extraño, dijo Waddington, es que todas las otras características de estos escorpiones parecen acuáticas. Se encuentran en rocas marinas, y sus sistemas digestivos parecen requerir agua (en los escorpiones de la tierra actual, la digestión comienza fuera de sus cuerpos, un proceso que requiere adaptaciones de las que carecen estos escorpiones antiguos).

Waddington dijo que ella y su equipo sospechan que los fósiles que han recolectado no son en absoluto cuerpos de escorpiones muertos. En su lugar, pueden ser mudas, exoesqueletos dejados atrás a medida que crecen los escorpiones. Los escorpiones son increíblemente vulnerables durante la muda, dijo Waddington, y en aguas profundas, a los antiguos animales parecidos a los calamares les hubiera encantado un aperitivo de escorpión indefenso. Los escorpiones que podrían salir del agua a la orilla para escapar de los depredadores habrían tenido una ventaja de supervivencia. Las rocas que albergan los fósiles de escorpión a menudo presentan ondulaciones que se habrían creado cuando el viento sopló finas películas de agua sobre la tierra, sugiriendo un hábitat de laguna en la costa.

Lo que eso significa es que las primeras adaptaciones que los escorpiones desarrollaron para la vida en la tierra podrían haber aparecido mucho antes de lo que los investigadores pensaron.

"Nuestros muchachos son muy, muy viejos", dijo Waddington. "Están compitiendo por el segundo escorpión más antiguo conocido".

Los investigadores informaron sus hallazgos hoy (13 de enero) en la revista Biology Letters.

Sigue a Stephanie Pappas en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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