Los Acueductos De La Antigua Roma Contenían Menos Agua De Lo Que Se Pensaba Anteriormente

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El acueducto que proporcionó agua a la antigua roma habría transportado cientos de galones de agua, suficiente para mantener a la ciudad de 1 millón.

La nueva investigación sugiere que el majestuoso acueducto que alimentaba el agua a la antigua Roma llevaba menos líquido que da vida de lo que se pensaba anteriormente.

El acueducto de Anio Novus llevó el agua de las montañas a Roma a una velocidad de aproximadamente 370 galones de agua por segundo, dijo el autor principal Bruce Fouke, geólogo y microbiólogo de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

"Eso es suficiente agua, por segundo, para tomar una ducha de tres horas o para tomar siete baños", dijo Fouke en un comunicado.

Si bien eso puede parecer mucho, los análisis anteriores habían dado un mayor flujo de agua, dijeron los investigadores. [Fotos: increíbles ruinas del mundo antiguo]

Antiguos acueductos

El acueducto de Anio Novus se originó en el río Aniene, en lo alto de las montañas de los Apeninos. El antiguo acueducto serpentea 87 millas (54 kilómetros) por las laderas hasta el corazón de Roma. Se construyó durante 14 años a partir del 38 A.D. Esta impresionante hazaña de ingeniería fue una de las principales razones por las que la población romana pudo crecer de 600,000 a 1 millón durante el primer siglo A.D., dijo Fouke.

Sin embargo, hasta hace poco la gente no estaba segura de cuánta agua llevaba el acueducto. El comisionado de agua Sextus Julius Frontinus calculó la tasa de flujo en el año 97 A.D. en su tratado "De Aquis". Pero sus estimaciones no son confiables porque no tenía forma de medir el volumen y la velocidad del agua, dijeron los investigadores. Además, algunos de sus números no se sumaron, lo que atribuyó al error de medición y al fraude de agua.

Otros investigadores intentaron estimar el volumen de agua a partir de la velocidad promedio del agua. Pero debido a que la pendiente varió y el agua no solo viajó en un camino recto hacia abajo de las montañas, su velocidad podría cambiar hasta 3,3 pies por segundo (1 metro / segundo) en algunos lugares. Eso, a su vez, cambió la cantidad de agua que se habría entregado en la fuente.

Para solucionar esto, Fouke y sus colegas estudiaron la piedra caliza que se había acumulado en el acueducto de la Roma Vecchia en Roma. La piedra caliza, llamada travertino, se disolvió en el agua y gradualmente se instaló en la infraestructura. El grosor y la forma del depósito pueden revelar el nivel promedio de agua. El travertino en Roma Vecchia sugirió que el acueducto casi siempre estaba lleno hasta el borde.

Pero el travertino también redujo el volumen efectivo del acueducto, lo que llevó a aproximadamente un 25 por ciento menos de flujo que lo que se había calculado previamente, encontraron los investigadores en un estudio que se publicó en línea en el Journal of Archaeological Science.

Aún así, el número es impresionante. El suministro de agua habría apoyado la ciudad más poblada de la antigüedad.

"Independientemente de las diferentes estimaciones, los investigadores están de acuerdo en que estos acueductos fueron la pieza central de la infraestructura que permitió la urbanización a gran escala", dijo Fouke.

Y en el mundo moderno, eso es mucha agua. El hogar estadounidense promedio consume aproximadamente 400 galones de agua al día, según la Agencia de Protección Ambiental, por lo que el acueducto de Anio Novus habría apoyado a casi 80,000 familias.

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