Antiguo Reptil Cenado En Dinosaurios

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Un animal gigante parecido a un cocodrilo que vivió durante la edad de los dinosaurios dejó marcas de mordeduras en las conchas de las tortugas marinas y en los huesos de dinosaurios.

Un antiguo animal parecido a un cocodrilo, casi el doble de largo que un SUV, probablemente cenado en tortugas marinas y dinosaurios, sugiere evidencias de marcas de mordeduras y excrementos de excremento.

El reptil gigante llamado Deinosuchus según los investigadores, midió hasta 29 pies de largo (casi 9 metros) y probablemente adornó las costas de Georgia en los Estados Unidos, hace aproximadamente 79 millones de años, mucho más que los cocodrilos modernos salpican las orillas del Nilo Occidental.

Si bien los animales no eran verdaderos cocodrilos, eran miembros del grupo de cocodrilos y estaban más estrechamente relacionados con los cocodrilos que los cocodrilos (los caimanes y los cocodrilos están estrechamente relacionados pero son especies distintas). De cualquier manera, los nuevos hallazgos muestran que la bestia fue dura, derribando a los dinosaurios de su propio tamaño.

"Estamos seguros (Deinosuchuscomieron muchas tortugas marinas, pero es evidente que también le gustaba cazar dinosaurios ", dijo David Schwimmer, un paleontólogo del Estado de Columbus, quien recientemente completó dos estudios sobre el cocodrilo gigante con una de sus estudiantes, Samantha Harrell.

El equipo analizó varios especímenes de dinosaurios y tortugas marinas, junto con los dientes de cocodrilo, que generalmente se rompían en las puntas. Schwimmer dijo que la ruptura sugiere una dieta que incluye alimentos duros, como material óseo.

"Estas cosas tenían dientes romos muy gruesos, construidos como pequeñas tapas de cubo, especialmente los dientes posteriores", dijo Schwimmer.

Varios huesos de dinosaurio muestran las marcas distintivas de mordedura, incluidos los huesos de la cola de dinosaurios de pico de pato encontrados en el oeste de los Estados Unidos, y el hueso de la pierna de un pequeño dinosaurio carnívoro, cuyos restos se almacenan en un museo de Nueva Jersey.

"El hueso [de la pierna] estaba tan masticado que estaba distorsionado, y parecía un juguete para masticar, como si un perro hubiera estado trabajando en él", dijo Schwimmer a WordsSideKick.com. "Estaba cubierto de picaduras de cocodrilo".

Marcas similares fueron encontradas en caparazones de tortuga.

También se recolectaron heces fosilizadas a lo largo de las orillas del arroyo Hannahatchee en el condado de Stewart, un importante afluente del río Chattahoochee, en Georgia. Los análisis de caca proporcionaron algún apoyo para sus conclusiones de depredador-presa. Los llamados coprolitos tenían, cada uno, alrededor de medio pie de largo (15 centímetros) y de 2 a 3 pulgadas (5 a 7,6 cm) de diámetro, o "aproximadamente del tamaño que esperamos que salga de uno de estos animales". Schwimmer dijo, refiriéndose a los cocodrilos.

Las heces no mostraron signos de huesos, que es lo que se esperaría incluso si los animales estuvieran comiendo los huesos de dinosaurios. "Los cocodrilos tienen ácidos digestivos muy fuertes y los huesos se disuelven", dijo.

Dentro de los coprolitos, Harrell encontró arena y muchos fragmentos de conchas. Los resultados indicaron que los antiguos cocodrilos vivían en un ambiente de aguas cálidas y poco profundas, tal vez cerca de la desembocadura de un río donde puede haber una gran cantidad de tortugas marinas.

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