Nubia Antigua: Una Breve Historia

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Nubia fue una civilización temprana que finalmente gobernó egipto. Su gente aún vive a lo largo del río nilo.

Lucharon contra los romanos, gobernaron Egipto como faraones y construyeron vastos campos de pirámides. Son los nubios, y no son una "civilización perdida" sino un pueblo que está hoy con nosotros, basado en lo que hoy es Sudán y el sur de Egipto.

En la antigüedad, algunos de sus gobernantes eran mujeres a las que a veces se hacía referencia en textos antiguos como "Candaces" o "Kandakes". Los arqueólogos han encontrado imágenes talladas de ellos que revelan que a veces les gustaba que se les representara sobrepeso.

Los antiguos nubios también eran conocidos por sus habilidades de tiro con arco, y los egipcios a veces llamaban a su tierra "Ta-Seti", que significa "tierra del arco". Los gobernantes nubios, incluidos los gobernantes femeninos, a menudo fueron enterrados con equipos de tiro con arco, como anillos de piedra diseñados para hacer más fácil disparar flechas.

Hoy en día, los restos arqueológicos de los nubios se pueden encontrar en todo Sudán y el sur de Egipto y datan de tiempos prehistóricos a modernos. Existen numerosos proyectos arqueológicos que investigan estos restos y se siguen realizando nuevos descubrimientos.

La ciudad oasis de Kerma, Sudán, fue una vez un importante centro comercial.

La ciudad oasis de Kerma, Sudán, fue una vez un importante centro comercial.

Crédito: hecke61 / Shutterstock

Kerma

Los primeros homínidos probablemente se aventuraron en lo que hoy es Sudán y el sur de Egipto hace más de 1 millón de años. Hace 7.000 años, las personas de la región pasaban de un estilo de vida de caza y recolección a un estilo de vida basado en el pastoreo de animales domesticados, escribió David Edwards, profesor de arqueología de la Universidad de Leicester, en su libro "El pasado nubio: un Arqueología de Sudán "(Routledge, 2004). La agricultura y los asentamientos permanentes comenzaron a aparecer en el tiempo posterior.

Hace aproximadamente 4.500 años, un gran asentamiento creció en el sitio de Kerma, justo al norte de la tercera catarata del río Nilo (las cataratas son áreas poco profundas que contienen obstáculos naturales que dificultan los viajes en barco). Las personas que vivían en Kerma no usaban un sistema de escritura; sin embargo, los antiguos egipcios se referían a la zona que controlaban como "Kush".

Kerma ha sido excavado por un equipo suizo durante más de 30 años. El equipo ha descubierto los restos de templos, cementerios y una muralla de la ciudad con bastiones. Sus descubrimientos revelan que la ciudad era un centro de comercio con oro, marfil y ganado, entre otros productos que los habitantes de Kerma comercializaban. La cantidad exacta de territorio que controlaba Kerma es incierta, pero parece haber abarcado parte de lo que ahora es Sudán y el sur de Egipto.

Ocupación egipcia

Hace unos 3.500 años, Egipto se hizo cada vez más poderoso y envidioso de los recursos de Kerma. Lanzaron una serie de campañas militares que destruyeron Kerma y llevaron a la ocupación de Nubia. Los faraones de Egipto enviaron gobernadores para administrar Nubia y utilizaron una serie de ciudades como centros para controlarla.

Una de estas ciudades es ahora un sitio arqueológico llamado "Amara West" y está siendo excavado por un equipo del Museo Británico. El equipo descubrió que algunas de las personas en Amara West fueron enterradas con escarabajos que tienen el nombre de faraones egipcios inscritos en ellos. "Ramesses, amado de Amun-Ra y Ra-Horakhty, nacido de los dioses, que fundaron las Dos Tierras", dice un escarabajo en una traducción.

Independencia y gobierno de Egipto.

El poder egipcio disminuyó hace unos 3.000 años y su gobierno central se desmoronó. Una serie de factores, incluidos los ataques de un grupo que los arqueólogos a veces llaman la "Gente del mar", desempeñó un papel en este declive y la fragmentación del gobierno.

A medida que disminuía el poder de Egipto, los nubios comenzaron a reafirmar su independencia. Un reino basado en una ciudad llamada Napata, ubicada cerca de la cuarta catarata del río Nilo, se hizo cada vez más poderoso. El territorio de Napata se expandió, y durante el reinado del Rey Piye (reinado ca 743-712 aC), se expandió al norte de la primera catarata, conquistando el propio Egipto.

Los reyes nubios gobernaron Egipto como faraones, estableciendo lo que a veces se llama la "dinastía 25" de Egipto. Los reyes nubios no solo adoptaron los títulos egipcios sino también la escritura egipcia y las pirámides egipcias. Los faraones nubios encargaron largas inscripciones que registraron sus títulos y hechos, y la construcción de pirámides despegó en Nubia a lo grande. Los arqueólogos han encontrado campos de pirámides. En un cementerio recientemente descubierto, ubicado en un sitio ahora llamado "Sedeinga", encontraron nada menos que 35 pirámides.

Los reyes de Nubia lucharon contra los antiguos asirios. Un pasaje en la Biblia hebrea indica que una batalla importante se libró durante el reinado de Taharqa (reinado ca. 690–664 aC) y tuvo lugar no lejos de Jerusalén.

Los asirios demostraron ser un enemigo obstinado, y finalmente expulsaron a Taharqa de la capital egipcia de Memphis. Los nubios perdieron el último de sus territorios egipcios durante el reinado de Tanutamani (reinado ca. 664–653 aC).

Mudarse a Meroe

Después de que los asirios expulsaron a los nubios, Egipto fue gobernado por una sucesión de poderes extranjeros, incluidos los persas, los macedonios y los romanos. Solo hubo breves períodos en los que Egipto era completamente independiente.

Los nubios tuvieron que lidiar con esta sucesión de potencias extranjeras al norte y alrededor del 300 a. C. trasladaron su capital al sur de Napata a una ciudad llamada Meroe. En su nueva capital, los nubios construyeron una serie de palacios, templos y pirámides. Los nubios también desarrollaron su propio sistema de escritura, que hoy en día solo está parcialmente descifrado y ahora se llama "Meroitic".

Textos antiguos y restos arqueológicos muestran que los nubios también lucharon contra el Imperio Romano.Un famoso hallazgo arqueológico, hecho en Meroe en 1910, es una cabeza de bronce del emperador romano Octavio (más tarde llamado Augusto). Los arqueólogos presumen que fue capturado durante una incursión de Nubia en el Egipto romano y fue llevado a Meroe como una especie de premio. Los registros antiguos indican que Roma y Meroe acordaron un tratado de paz alrededor del 20 a. C.

Los siguientes siglos trajeron un período de relativa estabilidad con la relación entre Meroe y Roma convirtiéndose principalmente en uno de comercio. La evidencia arqueológica indica que Meroe disminuyó alrededor de 300 d. C. Los académicos han sugerido varias razones para esta disminución, incluida la desertificación y la pérdida de rutas comerciales.

La gente en el Imperio Romano se convirtió al cristianismo a gran escala durante los siglos IV y V dC, y el cristianismo también comenzó a abrirse camino hacia Nubia. Cuando Meroe se derrumbó, fue una serie de reinos cristianos, incluido el reino de Makuria, que se levantó en su lugar. Estos nuevos reinos cristianos construyeron catedrales y monasterios apoyados. Un número de nuevos idiomas, incluyendo el copto y un lenguaje que los estudiosos de hoy en día llaman "viejo nubio" floreció en Nubia.

Los compradores pasean por el mercado central de Aswan, en el sur de Egipto.

Los compradores pasean por el mercado central de Aswan, en el sur de Egipto.

Crédito: Olga Vasilyeva / Shutterstock

Historia en curso

Nubia no es una "civilización perdida", y hoy los nubios viven en Egipto, Sudán y otros países. La población total es incierta.

En los últimos tiempos, los nubios han tenido problemas con el desarrollo y la discriminación. La construcción de la Presa Alta de Asuán (terminada en 1970) llevó a la inundación de áreas del sur de Egipto que formaban parte de la antigua patria de los nubios. Durante la construcción de la presa, los nubios fueron retirados de sus aldeas y han estado buscando una compensación desde entonces. También han estado buscando el derecho de regresar a los pueblos que no han sido inundados.

En Sudán, se están planificando una serie de represas que, de construirse, inundarían otra parte de la antigua patria de los nubios, lo que provocaría el desplazamiento de más nubios. Además de estas represas planificadas, la presa de Merowe ya está en operación y ha desplazado a más de 50,000 personas.

Recursos adicionales

  • National Geographic: el cambio de Egipto ofrece esperanza a los nubios marginados durante mucho tiempo
  • Universidad de Chicago: La historia de la antigua Nubia
  • Visita a Aswan: pueblo nubio y estilo de vida


Suplemento De Vídeo: Historia del Antiguo Egipto 1/5 - Los orígenes de Egipto - Documental.




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