Antiguos Nativos Americanos Pueden Haber Tenido Mascotas Bobcat

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Un antiguo túmulo de los nativos americanos contiene los restos de un joven lince que probablemente fue domesticado como un perro.

Una investigación reciente revela que un túmulo funerario de 2.000 años descubierto en el área que ahora es Illinois contenía los restos de un lince joven.

El antiguo gato montés llevaba un collar especial y fue encontrado en un túmulo ritual normalmente reservado para los humanos.

"Realmente parecía que había sido enterrado no porque fuera un accesorio salvaje para un ser humano, sino porque era, de alguna manera, respetado por sí solo", dijo la coautora del estudio, Angela Perri, una zoologóloga del Max. Instituto Planck de Antropología Evolutiva en Alemania. [En fotos: Paseo de los linces urbanos por el suroeste de Estados Unidos]

Gran cultura

La tumba del gato montés era parte de un complejo de entierro formado por personas de la cultura Hopewell, un grupo de antiguos estadounidenses que vivían en un área que ahora conforma varios estados, desde Ohio hasta Florida. Si bien cada región tenía formas de vida ligeramente diferentes y puede haber hablado diferentes idiomas, las personas de la cultura Hopewell tenían formas distintivas de cerámica y arte, como pipas de tabaco con forma de animales y material brillante similar al de los tallados en formas de animales, dijo Perri. La gente de la cultura Hopewell también vivía en aldeas con túmulos funerarios rituales separados, como el gigantesco cementerio en las afueras de Cahokia, cerca de St. Louis, agregó.

Perri encontró al antiguo lince mientras hacía su Ph.D. Investigación sobre entierros de perros antiguos. Mientras revisaba las colecciones del Museo del Estado de Illinois, encontró el esqueleto de lo que estaba marcado como un perro con un collar de dientes de oso, conchas y otros artículos.

El descubrimiento inicial no fue del todo sorprendente; los perros fueron domesticados por la cultura Hopewell, y los arqueólogos a menudo encontraron perros enterrados en sus asentamientos. Sin embargo, los perros fueron típicamente enterrados en los perímetros de la aldea, no dentro de los túmulos funerarios, agregó.

Criatura sorpresa

Cuando Perri miró más de cerca el esqueleto, encontró una sorpresa: dientes afilados y cortantes.

"La forma en que los gatos y los perros comen carne es bastante diferente", dijo Perri a WordsSideKick.com. "Los gatos son como lágrimas y migajas en la carne. Y tan pronto como vi los dientes, supe de inmediato que era un gato de algún tipo".

Para identificar al gato específico, ella y sus colegas revisaron un catálogo de esqueletos de animales locales alojados en el museo. Pronto encontraron un espécimen bobcat moderno que, al igual que el gato antiguo, tenía una mezcla de dientes de bebés y adultos. El gato montés moderno tenía entre 5 y 7 meses de edad, lo que sugiere que el gato antiguo también tenía alrededor de esa edad.

"Esa edad es una edad realmente crítica", dijo Perri.

A los 5 meses, los gatos monteses son destetados y pueden perseguir presas pequeñas, como lagartijas y aves, pero sus madres todavía les están trayendo la mayor parte de la carne que comen, dijo Perri. Para cuando tienen 7 meses, la mayoría de los gatos monteses comienzan a salir solos, agregó.

Criatura bien amada

Todavía es un misterio exactamente por qué el antiguo gato montés, que era aproximadamente del tamaño de un gato doméstico grande y adulto, fue enterrado con el cuidado y el esfuerzo que típicamente brindan los humanos.

Pero la explicación más simple es que la gente antigua se había unido con el animal. Los gatos monteses, especialmente a una edad temprana, son extremadamente lindos y fáciles de domesticar, dijo Perri.

"Es muy posible que hayan encontrado al gato montés huérfano o que hayan matado a la madre y se lo hayan llevado a casa y hayan intentado criarlo", dijo Perri.

Es posible que no le hayan proporcionado la comida que necesitaba, y tal vez así fue como murió, especuló Perri. Si bien el lince pudo haber sido la mascota de un niño, los adultos deben haber iniciado (o al menos aprobado) el entierro, ya que el montículo era lo suficientemente grande como para que un niño no pudiera cavar la tumba por su cuenta, dijo Perri.

El equipo planeaba analizar los químicos en los huesos para aprender más sobre lo que comía el antiguo gatito salvaje y de dónde venía. Pero, debido a que el gobernador de Illinois planea cerrar el Museo del Estado de Illinois, donde se encuentran los restos, es posible que los investigadores no tengan la oportunidad de realizar ningún análisis adicional, dijo Perri.

Los hallazgos fueron publicados en el Midcontinental Journal of Archaeology.

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