La Antigua Mutación Explica Los Dientes De Sabiduría Perdidos

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¿por qué algunas personas tienen las cuatro muelas del juicio, mientras que a otras les falta un tercer molar (o dos)? La falta de muelas del juicio surgió por primera vez como una mutación hace miles de años.

BOSTON - Muchas personas han sufrido de terceros molares impactados, también conocidos como muelas del juicio. Pero también hay unos pocos afortunados que faltan una muela del juicio o dos (o incluso los cuatro). ¿Por qué algunas personas tienen muelas del juicio y otras no?

La respuesta, en parte insinuada en una nueva investigación presentada aquí en la reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, También podría explicar por qué grupos étnicos particulares, como los inuit, tienen una presencia particularmente baja de muelas del juicio.

Hace algunos miles de años, surgió una mutación aleatoria que suprimió la formación de muelas del juicio, un rasgo que luego se extendió y ahora explica la falta de muelas del juicio entre algunos humanos modernos, dijo el investigador de la Universidad de Princeton, Alan Mann.

Los fósiles más antiguos que faltan en los terceros molares provienen de China y tienen alrededor de 300,000 a 400,000 años de antigüedad, lo que sugiere que la primera mutación puede haber surgido allí, dijo Mann a WordsSideKick.com.

Como la mayoría de los mamíferos, los ancestros de los humanos tenían cuatro grupos de tres molares (para un total de 12, con seis en la mandíbula superior e inferior) utilizados para masticar y moler los alimentos. Sin embargo, a diferencia de otros mamíferos, los humanos experimentaron un período de evolución en el que el cerebro se expandió enormemente en tamaño, dijo Mann. Esto creó un problema arquitectónico; Con un caso cerebral mucho más grande, la mandíbula tenía que estrecharse para que aún pudiera conectarse a la parte inferior del cráneo, dijo Mann.

Sin embargo, la investigación de Mann ha demostrado que los genes que controlan la cantidad de dientes evolucionan independientemente de los que controlan el desarrollo cerebral. Esto llevó a un desajuste, en el que la mandíbula humana ya no era lo suficientemente grande, en muchos casos, para dar espacio a las muelas del juicio para que brotaran de las encías.

Los terceros molares impactados (dientes que no salen de las encías) pueden infectarse, lo que ocasiona graves problemas de salud. Aún más comúnmente, sin embargo, las muelas del juicio causan dolor severo. Solo este hecho podría ayudar a explicar cómo evolucionó la falta de muelas del juicio, dijo Mann: El dolor podría hacer que uno sea menos propenso a reproducirse. Eso favorecería a las personas con la mutación, que sufrirían menos dolor, agregó. [Top 10 extremidades inútiles (y otros órganos vestigiales)]

"Imagine un escenario en el que una noche una persona sufre un dolor grave por un tercer molar impactado", dijo Mann. "Su compañero aparece y dice: '¿Qué tal un ataque de reproducción?' Y la persona dice: 'No esta noche, querida, mis mandíbulas me están matando' ".

Quizás entre el 10 y el 25 por ciento de los estadounidenses de ascendencia europea carezcan de al menos un tercer molar, dijo Mann. Para los afroamericanos y asiáticos, la cifra es de 11 por ciento y 40 por ciento, respectivamente, dijo. Pero los inuit, un grupo de personas que viven en las regiones árticas de Canadá, Groenlandia y Alaska, tienen la menor cantidad de muelas del juicio; alrededor del 45 por ciento de ellos carece de uno o más terceros molares, dijo.

Probablemente hay un par de razones para esto. Por un lado, este grupo se originó en Asia, donde se encontraron los fósiles más antiguos que carecen de muelas del juicio, dijo Mann. En segundo lugar, al igual que otros asiáticos, los inuit tienden a tener caras más planas (en comparación con los europeos y los africanos), lo que significa que tienen mandíbulas incluso más estrechas, lo que deja menos espacio para los dientes, dijo. En tercer lugar, los dientes inuit también tienden a ser más grandes que el promedio, lo que significa que esta mutación sería aún más ventajosa en esta población, dijo Mann.

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