Una Antigua Criatura Del Mar Con Bigotes Usaba Extremidades Espinosas Para Destruir La Presa

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Este antiguo depredador tenía una cola parecida a un camarón y usaba sus patas espinosas para desembocar la presa.

Tomó más de 100 años, pero los investigadores finalmente han desarrollado una descripción científica para una criatura marina del tamaño de un pulgar, extraña, con ojos grandes, un "bigote" y paletas con flecos para atravesar el océano durante el período Cámbrico, aproximadamente 508 millones hace años que.

El antiguo depredador marino parecido a los camarones, conocido como Waptia fieldensis - Era un nadador de medalla de oro. Mientras aceleraba a través del agua, probablemente usaba sus extremidades espinosas delanteras para capturar y desenmarañar sabrosas presas. Cuando la pequeña criatura tomó un descanso, probablemente usó estas extremidades para aferrarse a estructuras, como esponjas.

"Pensamos eso Waptia un nadador capaz ", dijo en un comunicado el investigador principal del estudio, Jean Vannier, investigador principal de geología en el Centro Nacional de Investigaciones Científicas de Francia." Con la ayuda de todos sus órganos de detección, [habría] cazado activamente sus presas, agarrándolos entre sus elaborados apéndices [espinosos], descansando quizás de vez en cuando sobre esponjas. Desafortunadamente, carecemos de contenido intestinal real para descubrir su dieta exacta ". [Ver imágenes de Waptia fieldensis fósiles e ilustraciones]

El paleontólogo estadounidense Charles Doolittle Walcott (1850-1927) fue descubierto por primera vez. W. fieldensis en 1909 en el depósito Burgess Shale de British Columbia, Canadá, rico en fósiles. En una breve descripción de 1912 de la criatura, Walcott lo llamó "uno de los crustáceos más bellos y graciosos de los Burgess Shale".

El tamaño del pulgar W. fieldensis Era un nadador poderoso.

Crédito: Copyright Royal Ontario Museum

Sin embargo, a pesar de que los científicos han estudiado diferentes aspectos de W. fieldensis durante el siglo pasado, por ejemplo, un fósil de W. fieldensis La madre que lleva alrededor de dos docenas de huevos es el primer ejemplo de cuidado de las crías con embriones conservados en el registro: ningún científico ha elaborado una descripción formal y profunda de la criatura. Entonces, un equipo de científicos internacionales decidió hacer precisamente eso, publicando sus resultados en línea el miércoles (20 de junio) en la revista Royal Society Open Science.

Para investigar, el equipo examinó más de 1.800. W. fieldensis especímenes, mirando imágenes magnificadas del cerebro fosilizado de la especie, apéndices y ojos. Como beneficio adicional, el análisis también mostró cómo las bestias de grandes ojos desempeñaron un papel clave en la evolución de los artrópodos, el mayor phylum de los animales vivos de la actualidad, que incluye invertebrados como insectos, arañas y langostas.

Descripción de la inmersión profunda.

En la descripción de W. fieldensis, los investigadores notaron que la criatura tenía un caparazón superior en forma de silla de montar, o caparazón. También tenía ojos acechados, un par de largas antenas que formaban una especie de bigote y apéndices de masticación conocidos como mandíbulas (también se le llama mandibulado).

W. fieldensis Usó sus patas delanteras espinosas para agarrar y desembocar presas.

Crédito: Lars Fields / Copyright Royal Ontario Museum

Además, W. fieldensis Según los investigadores, es el primer artrópodo cámbrico registrado que tiene mandíbulas con palpas preservadas, apéndices que generalmente ayudan con el tacto y el gusto. También tenía otro apéndice en la boca conocido como maxílulas que están presentes en otros mandibulados. Pero, sorprendentemente, no tenía un apéndice entre sus antenas y mandíbulas, una condición que solo se ve en los mandibulados terrestres como los ciempiés e insectos, dijeron los investigadores. Mientras tanto, los mandibulados marinos, como los crustáceos, tienen un segundo par de antenas en este lugar.

"Pensamos hasta ahora que la pérdida del segundo par de antenas estaba relacionada con la modificación de la cabeza durante la adaptación a la vida en tierra", dijo Vannier. "Waptia y sus parientes están desafiando este punto de vista y plantean preguntas que hacen reflexionar sobre la evolución de la cabeza de artrópodo ".

La criatura lucía rizos fringy conocidos como laminillas en su parte inferior, lo que le ayudó a nadar. En su parte trasera, W. fieldensis Hizo alarde de una cola parecida a un camarón.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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