Camarón Monstruo Antiguo Era Un Verdadero Softie

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Si este camarón de 3 pies de largo gobernó los mares, sus discípulos deben haber sido de cuerpo blando.

Según un estudio reciente, un gigantesco camarón carnívoro que vagaba por los mares hace 500 millones de años puede no haber sido un asesino tan cruel. La investigación sugiere que, en lugar de aplastar a su presa, engulló su comida.

El Anomalocaris era una criatura parecida a un camarón que creció hasta 3 pies (1 metro) de largo. Basados ​​en sus fauces rodeadas de tentáculos, los investigadores imaginaron a la criatura como un monstruo que masticaba conchas. [Imagen de Anomalocaris]

"La opinión popular es que es un depredador gigante que cruza el mar... comiéndose trilobites y otras presas desventuradas", dijo a WordsSideKick.com el "paleontólogo James" Whitey "Hagadorn del Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver. "La investigación que presenté ayer (1 de noviembre) no disipa la idea de que era un depredador, pero sí disipa la idea de que estaba comiendo trilobites".

Hagadorn presentó los resultados en la reunión anual de la Geological Society of America en Denver.

Piezas bucales suaves

Hagadorn estaba midiendo las piezas bucales de 400 fósiles de Anomalocaris cuando notó que la criatura parecía ser de boca suave. No vio evidencia de dientes astillados o partes bucales rotas como se esperaría en un depredador que mastica conchas. Y muchos de los fósiles estaban deformados de manera que sugerían que la boca de Anomalocaris, una espiral rodeada de apéndices en forma de bigotes, era flexible.

Estas sospechas hicieron que Hagadorn y sus colegas desarrollaran un modelo tridimensional de la boca de la criatura. El modelo les permitió probar cuánta fuerza podría generar la criatura con una mordida. También midieron criaturas sin cáscara modernas, desde camarones hasta langostas, para usarlas como análogos a las antiguas conchas de trilobites.

El modelo mostró que Anomalocaris no podía haberse tragado regularmente los trilobites. Habría sido capaz de tragar trilobites muy pequeños enteros o encías en trilobites recientemente mudados, el antiguo equivalente de cangrejo de caparazón blando. Pero los trilobites típicos estaban fuera de discusión.

"Para la gran mayoría de los trilobites, como el 95 por ciento, la boca de Anomalocaris se habría roto antes de que se rompiera el trilobite", dijo Hagadorn.

Úsese y tírese

Como evidencia adicional, Hagadorn señala el hecho de que las conchas aplastadas de cualquier tipo están claramente ausentes de las tripas fósiles de Anomalocaris. La falta de evidencia no puede usarse para apoyar una teoría, dijo, pero en el contexto, es sospechoso.

"Sería como encontrar un escenario de crimen sin sangre, ni víctima, ni arma homicida", dijo. "Y no hay evidencia de un crimen".

Hagadorn dijo que en lugar de comer animales sin cáscara, Anomalocaris pudo haber peinado lodos en busca de gusanos de cuerpo blando. O puede haber usado su boca con tentáculos para filtrar el plancton en el agua, al igual que muchas ballenas lo hacen hoy.

"Estas cosas no aparecerían en su estómago, porque todas son de cuerpo blando", dijo Hagadorn.

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