Antiguo Monster Croc Sported Shield On Skull

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Según dicen los científicos, una nueva especie de cocodrilo gigante antiguo apodado "shieldcroc" tenía una estructura ósea circular única en su cráneo.

LAS VEGAS: una especie recién descrita de cocodrilo antiguo con un extraño cráneo en forma de escudo puede haberse atiborrado en peces de 13 pies (4 metros) de largo en ríos de la era del Cretácico.

El croc es conocido por un trozo de calavera excavado en Marruecos y adquirido por el Real Museo de Ontario de Canadá a un coleccionista. Sólo ahora, sin embargo, los paleontólogos han examinado el cráneo y han determinado que pertenecía a una especie nueva y enorme.

"Parece que el animal probablemente tenía un tamaño de cabeza de dos metros [6 pies]", dijo el investigador del estudio Casey Holliday, profesor de ciencias anatómicas en la Universidad de Missouri que analizó el espécimen.

Aún más intrigante, dijo Holliday, el animal tenía una estructura similar a un escudo en la parte superior de su cráneo que habría soportado la piel y los vasos sanguíneos de manera muy parecida a los adornos de dinosaurios con cuernos como el triceratops. Es probable que "shieldcroc", como se conoce al nuevo fósil, haya usado esta estructura para la exhibición, dijo Holliday.

Cocodrilos gigantes

Otros especímenes de especies estrechamente relacionadas con Shieldcroc se han descrito, pero no desde la década de 1920, dijo Holliday. Y debido a que los arqueólogos alemanes encontraron esos especímenes, terminaron estallando en los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial.

El trozo de cráneo de cocodrilo recién emergido revela que Shieldcroc era miembro de un grupo llamado eusuchians, un linaje que incluye cocodrilos modernos y caimanes. Shieldcroc, que vivió hace unos 100 millones de años a finales del Período Cretácico, es el primer eusuchiano confirmado que se encuentra en África. [Top 10 animales más mortíferos]

"Hay una discusión sobre dónde evolucionaron realmente los cocodrilos modernos", dijo Holliday. "Este tipo de atracción acerca la ecuación a la región Europa / Mediterráneo".

La extrapolación del tamaño de la base del escudo de Shieldcroc sugiere que el animal creció a una longitud de 50 a 60 pies (15 a 18 metros), un tamaño que Holliday llamó "bastante ridículo". Lo más probable es que, dijo, esas proporciones estén desactivadas y Shieldcroc tuviera una longitud de 30 a 36 pies (9 a 11 metros).

Eso es comparable a otro gigante africano antiguo, "SuperCroc", o Sarcosuchus imperator, un moretón de 40 pies (12 metros) descubierto en Níger.

Las mandíbulas relativamente delicadas de pato de Shieldcroc probablemente no estaban equipadas para ninguna hazaña ultra dramática como la lucha Tirano saurio Rex, Dijo Holliday. Pero el cocodrilo aún era bastante temible, dijo el investigador del estudio Nick Gardner, un estudiante universitario de la Universidad Marshall en West Virginia. Shieldcroc compartió el río con peces pulmonados y peces antiguos llamados celacantos que podrían haber crecido hasta 13 pies (4 m) de largo. Dijo Gardner a WordsSideKick.com que es muy probable que Shieldcroc considerara a estos peces monstruosos como presas.

"Estos [peces] son ​​grandes", dijo Gardner. "No son pushovers".

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Suplemento De Vídeo: Reigns vs. Sheamus - Mr. McMahon Guest Ref. for WWE World Heavyweight Title: Raw, Jan. 4, 2015.




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