El Mono Antiguo Se Transformó En Una 'Pereza' Cuando Llegó A Jamaica

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El extinto mono jamaicano x. Mcgregori mcgregori actuó como un perezoso y apenas tenía dientes. Puede haber sido un héroe marinero.

Hace unos 10 millones de años, una familia de monos abandonó el continente sudamericano en un crucero a Jamaica y, como sigue siendo el caso de tantos turistas hoy en día, cayó rápidamente por el ritmo lento de la vida en la isla. A lo largo de muchas generaciones, las patas de los primates evolucionaron para trepar lentamente por los árboles tropicales, sus bocas crecieron unos molares gigantes a costa de otros dientes más pequeños y, aparentemente sin carga para los depredadores naturales, los moradores de los árboles pasaron sus días viviendo más como perezosos que monos

Estos extraños monos perezosos jamaicanos, mejor conocidos como Xenothrix mcgregori, son reales (al menos, fueron; se han extinguido durante al menos 900 años). Y si bien no existe una disputa científica de que estos primates hayan estado entre los más extraños que han honrado al Hemisferio Occidental, en primer lugar hay poco consenso sobre cómo llegaron allí y quiénes fueron sus antepasados. [Limpie: las extinciones más misteriosas de la historia]

Ahora, un nuevo estudio publicado el 12 de noviembre en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences ofrece la primera evidencia importante de que los ancestros de Jamaica X. mcgregori Los monos pueden haber sido colonos accidentales de Sudamérica.

En el nuevo estudio, un equipo internacional de zoólogos de los EE. UU. Y los EE. UU. Analizaron muestras de ADN tomadas de dos X. mcgregori Huesos de la pierna datados hace unos 1.500 años. Con la ayuda del Museo de Historia Natural en el Antiguo Laboratorio de ADN de Londres, los investigadores mapearon el X. mcgregori's Genoma y lo comparó con una selección de otros primates caribeños extintos, así como monos que aún viven en el continente sudamericano.

El análisis reveló que X. mcgregori's los parientes más cercanos pertenecen a una subfamilia de primates sudamericanos llamados monos titi (Callicebinae), una pequeña raza de habitantes de árboles territoriales activos que aún habitan en una gran franja de bosques sudamericanos.

"El ADN antiguo indica que el mono jamaicano es en realidad solo un mono titi con algunas características morfológicas inusuales, no una rama completamente distinta del mono del Nuevo Mundo", dijo el coautor del estudio Ross MacPhee, del Departamento de Mammalogía del Museo Americano de Historia Natural, en una declaración. "La evolución puede actuar de formas inesperadas en entornos isleños, produciendo elefantes en miniatura, aves gigantes y primates perezosos".

El titi y X. mcgregori monos probablemente divergieron hace unos 11 millones de años, escribieron los investigadores, lo que proporciona algunas pistas adicionales sobre cómo el X. mcgregori terminaron enfriándose en Jamaica mientras sus primos se enfrentaban en la selva tropical. Debido a que no existía un camino terrestre entre América del Sur y Jamaica en ese momento, los grupos de monos con forma de titi probablemente flotaban allí accidentalmente en balsas de vegetación arrastradas por los grandes ríos de América del Sur, escribieron los autores. Una vez que esos monos marinos llegaron a Jamaica, lo colonizaron, adaptándose a su nuevo hábitat unos pocos millones de años antes, y finalmente se extinguieron debido a la invasión humana.

"La extinción de X. mcgregori", que evolucionó en una isla sin ningún depredador de mamíferos nativos, destaca la gran vulnerabilidad de la biodiversidad única de la isla frente a los impactos humanos", dijo en el comunicado el coautor del estudio Samuel Turvey, de la Zoological Society of London.

A este respecto, X. mcgregori podría no haber estado solo. Los restos fosilizados de varias otras especies únicas de monos caribeños se remontan a hace 18.5 millones de años, lo que sugiere que hubo múltiples grupos de primates "colonos" que desembarcaron en varias islas del Caribe a lo largo de los siglos, escribieron los autores. ¿Cuándo obtendrán estos audaces Primates of the Caribbean ™ la franquicia de medios que se merecen?

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Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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