Búfalo Miniatura Antiguo Descubierto

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Los huesos descubiertos en la isla filipina de cebú revelan un búfalo de agua en miniatura que vivió hace decenas de miles de años, un hallazgo que podría influir en el debate sobre la especie de homínidos enanos descubierta en 2003.

Los huesos de una especie enana extinta de búfalos fueron recientemente descubiertos en la isla filipina de Cebú.

Apodado Bubalus cebuensis (BOO-buh-luhs seh-boo-EN-sis), el búfalo en miniatura [imagen] estaba a poco más de dos pies, tres veces más pequeño que el búfalo doméstico de hoy, y pesaba solo 350 libras. Probablemente vivió durante las épocas del Pleistoceno (Edad de Hielo) o Holoceno, hace entre 10.000 y 100.000 años.

"La selección natural puede producir cambios dramáticos en el tamaño corporal. En las islas donde hay alimentos limitados y una población pequeña, los mamíferos grandes a menudo evolucionan a un tamaño mucho más pequeño", dijo el investigador principal Darin Croft, de la Universidad Case Western Reserve en Ohio.

El hallazgo, detallado en el número de octubre de la Diario de Mammalogía, es el primer ejemplo bien respaldado de "enanismo insular" entre el ganado o sus parientes y podría tener implicaciones para el debate actual sobre Homo floresiensis, un homínido recientemente descubierto que, según algunos científicos, es una nueva especie de enano.

Dimensionar

Los fósiles son raros en los ambientes tropicales de Filipinas, una región que carece de parches rocosos abiertos donde los fósiles a menudo se entierran y conservan, y este es el primer mamífero fósil de cualquier edad reportado en la isla de Cebú. Los restos fósiles fueron encontrados hace 50 años en una mina de fosfato por el ingeniero Michael Armas. Casi cuatro décadas después, se los mostró al médico Hamilcar Intengan, quien reconoció su importancia y los llevó al Museo Field para su estudio en 1995.

Los científicos, incluido el paleontólogo John Flynn del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, examinaron el esqueleto parcial, que incluía dos dientes, dos vértebras, dos huesos de la parte superior del brazo, un hueso del pie [imagen] y dos huesos de pezuña. La especie tenía dientes relativamente grandes, lo cual es típico de los enanos isleños, pero también los pies relativamente grandes, que generalmente se reducen junto con otras características del cuerpo en el enano.

"La razón podría ser que la evolución realmente funciona de diferentes maneras, lo llamamos evolución de mosaico, que no todas las características cambian exactamente de la misma manera todo el tiempo. Por alguna razón, esta especie en particular no redujo el pie". proporciones de la misma manera que podrían tener los enanos de otras especies en otras islas ", dijo Flynn. WordsSideKick.com.

Supervivencia de la isla

El hallazgo apoya la idea de que los primeros búfalos de agua eran grandes y evolucionaron por primera vez en el sudeste asiático. Los animales probablemente viajaron desde el continente a las islas filipinas cuando los niveles del mar cayeron aproximadamente 400 pies durante el pico de la "Edad de Hielo" hace unos 20,000 años.

Había menos comida disponible en las islas y los búfalos podrían haberse reducido para compensar, dijo Flynn. Esa podría ser la razón por la que este búfalo es más pequeño que dos especies vivas relacionadas: un búfalo doméstico (Bubalus bubalis) y el tamaraw (Bubalus Mindorensis).

El tamaraw también es un enano y vive solo en la isla filipina de Mindoro. Con aproximadamente tres pies de altura en el hombro y 500 libras, es mucho más grande que las especies recién descubiertas. Los investigadores especulan que el nuevo búfalo enano era más pequeño que Tamaraw porque vagaba por una isla aún más pequeña que tenía menos comida.

En combinación con el tamaraw en Mindoro y un informe de los dientes fósiles de búfalo encontrados en otra isla filipina, Luzón, el nuevo descubrimiento indica que este género podría haber vivido en todo Filipinas, la mayoría de los cuales es un archipiélago oceánico, nunca conectado a ninguna tierra continental masa.

Debate enano

La investigación podría proporcionar información sobre los debates sobre la evolución de especies de cuerpo pequeño en otras partes de los trópicos, como el nuevo homínido propuesto. Homo floresiensis, encontrado en la isla indonesia de Flores en 2003.

Si bien Flynn no tiene suficiente conocimiento del homínido enano, el nuevo descubrimiento respalda la validez de las especies de islas enanas en general, lo que le otorga peso de manera indirecta al homínido enano. Si un búfalo podría encogerse, ¿por qué no un homínido?

"Este descubrimiento enfatiza que no es tan raro encontrar especies enanas evolucionando en las islas", dijo Flynn.

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