Antiguos Mayas Probablemente Tenían Fuentes Y Baños

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La tecnología maya puede ser antigua, pero podría haber sido suficiente para construir baños.

Los antiguos mayas pueden haber tenido suficiente conocimiento de ingeniería para dominar el agua corriente, crear fuentes e incluso baños al controlar la presión del agua, ahora sugieren los científicos.

Quizás el primer ejemplo conocido de la creación intencional de la presión del agua se encontró en la isla de Creta en un palacio minoico que data de aproximadamente 1400 aC. En el Nuevo Mundo, se pensaba que la capacidad de generar presión de agua comenzaba solo con la llegada de los españoles.

Los científicos investigaron el centro maya en Palenque en Chiapas, México. En su apogeo, este sitio principal, habitado desde aproximadamente 100 a 800 dC, tenía unas 1.500 estructuras (residencias, palacios y templos), con unos 6.000 habitantes bajo una serie de poderosos gobernantes.

El centro de Palenque también tenía el que era el sistema de gestión de agua más singular e intrincado conocido en cualquier lugar de las tierras bajas mayas. Estos involucraron elaborados acueductos subterráneos para tratar con los arroyos alimentados por manantiales que dividen el paisaje de forma natural y podrían causar inundaciones o erosión.

"Los antiguos mayas llamaban a esta ciudad Lakamha o 'Big Water' debido a sus nueve cursos de agua perennes, 56 manantiales y cientos de metros de cascadas ", dijo el investigador Kirk French, arqueólogo de la Universidad Estatal de Pennsylvania en University Park.

Un hallazgo peculiar en Palenque fue un conducto enterrado alimentado por manantial de unos 216 pies de largo (66 m). Mientras que otros acueductos bajo la plaza principal del sitio se mantuvieron relativamente nivelados y mantuvieron un ancho aproximadamente constante, el conducto rectangular se ubicó en una pendiente pronunciada y se estrechó abruptamente en su extremo.

Suponiendo que este conducto inclinado se enyesara suavemente cuando los acueductos se encontraban en Palenque, los investigadores calcularon que la presión del agua resultante podría conducir a una fuente que dispara agua a aproximadamente 20 pies de altura (6 m).

"Este hallazgo es otro logro tecnológico realizado por los mayas independientemente del Viejo Mundo", dijo French. "Los mayas de Palenque tenían tecnología de presión de agua por 750 dC a más tardar y probablemente mucho antes".

French señaló que se ha especulado durante décadas que el palacio en Palenque tenía agua corriente para los baños. "Llevar agua corriente al palacio era imposible sin la presión del agua", dijo. Debido a este nuevo hallazgo, "la teoría del baño no es tan descabellada".

El agua corriente hubiera sido un lujo, no una necesidad.

"De hecho, creo que la creación de presión de agua en Palenque fue un signo de riqueza", dijo French. "Definitivamente no era necesario. Tenían agua en todas partes. Los mayas de Palenque nunca estaban a más de 150 metros (492 pies) de una fuente de agua. La tecnología de presión de agua hubiera sido útil a través de la exhibición de poder y conocimiento, similar a cómo Sacerdotes y chamanes usaban eventos astronómicos ".

Puede haber otros ejemplos de presión de agua precolombina en las Américas que no se han visto o se han identificado erróneamente, dijo el francés. Por ejemplo, se han encontrado tubos de cerámica en varios sitios en todo el centro de México.

"Hay una opinión generalizada de que los mayas no fueron necesariamente grandes ingenieros porque sus edificios eran relativamente simples", dijo French. WordsSideKick.com. "Pero en lo que respecta a la gestión del agua, su experiencia en ingeniería fue impresionante por todas las cuentas".

Durante los próximos cinco años, los planes franceses de utilizar este enfoque en el agua en la "hidroarqueología" para arrojar luz sobre aspectos de la vida pasada, como las sequías, los niveles de población y los patrones de asentamiento.

French y su colega Christopher Duffy, hidrólogo de la Universidad Estatal de Pennsylvania, detallaron sus hallazgos en línea el 16 de diciembre en el Diario de la ciencia arqueológica.

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