Antiguo Camino Maya Permite A Los Aldeanos Huir De La Muerte Volcánica

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La excavación de una aldea maya en el salvador, que fue enterrada por una erupción volcánica hace 1.400 años, inesperadamente golpeó un antiguo camino blanco congelado en el tiempo por un manto de cenizas. El camino conduce hacia y desde la ciudad de ceren. El camino, llamado sacbe.

A las 7 pm. En una tarde en agosto, hace unos 1.400 años, la vida se detuvo en el pueblo maya de Ceren cuando el volcán Loma Caldera entró en erupción a menos de un tercio de una milla de distancia. Ahora, mientras excavaban la ciudad, los investigadores descubrieron una carretera única, que probablemente fue la forma en que los aldeanos lograron huir de la ondulante columna de cenizas volcánicas a medida que avanzaba por la ciudad.

El camino es el único sacbe conocido hecho de ceniza; otros están hechos con una cubierta exterior rellena de piedra que los mantiene unidos. Estos sacbe, o "caminos blancos", son caminos pavimentados construidos por los mayas y generalmente se usan para conectar templos, plazas y grupos de estructuras dentro de centros ceremoniales o ciudades; Algunas carreteras más largas también se conocen para conectar ciudades.

"Hasta nuestro descubrimiento, estas carreteras solo se conocían desde el área de Yucatán en México y todas fueron construidas con revestimientos de piedra, que generalmente se conservan bien", dijo el investigador del estudio Peyson Sheets, de la Universidad de Colorado, en un comunicado. "Tomó la inusual preservación en Ceren para decirnos que los mayas también los hicieron sin piedra". [Fotos: primer vistazo a una tumba maya]

Enterrado en ceniza

Ceren, que ahora se encuentra en El Salvador, fue una antigua comunidad de aproximadamente 200 personas que fue enterrada a menos de 5 metros de ceniza volcánica y aislada de actividades humanas durante los últimos 1,400 años. El área es esencialmente una cápsula del tiempo preservada por la ceniza volcánica; Los investigadores encontraron que la ceniza es tan fina que incluso las plantas se han conservado en el sitio.

Los investigadores descubrieron la carretera mientras excavaban un área de 10 pies (3 m) de ancho cerca de Ceren. Golpearon la carretera de 6 pies de ancho en línea recta y, tras una nueva excavación, pudieron descubrir una zanja de drenaje en un lado y los restos de cultivos a lo largo del otro lado de la carretera. Hasta ahora, han seguido la carretera 148 pies (45 m) a lo largo de su longitud. [Ver fotos de la aldea enterrada]

Los investigadores incluso pueden ver marcas de la mano de los trabajadores de reparación a lo largo de los bordes de la carretera elevada.

Huyendo de la ciudad

La dirección de la carretera parece ir desde las afueras de la ciudad hasta el templo principal, donde en el momento de la erupción, los aldeanos habían estado preparando un ritual de algún tipo basado en chamanes. En caso de emergencia, la gente habría utilizado este camino para escapar de la ciudad, lo que probablemente sucedió en un apuro ya que dejaron atrás sus pertenencias e incluso comida a medio comer.

"Sabemos que hubo una celebración cuando se produjo la erupción", dijo Sheets. "Y no hemos encontrado evidencia de que alguien haya regresado a sus casas, recogiendo objetos de valor y huyendo, porque todas las puertas de la casa estaban cerradas. Creemos que la gente puede haber abandonado la plaza y correr hacia el sur, posiblemente en el sacbe, porque El peligro estaba al norte ".

Sheets cree que es probable que encuentren cuerpos a lo largo del camino, personas que sucumbieron a las cenizas y el humo del volcán. Como aún no se han encontrado cuerpos en el sitio, la mayoría de las personas probablemente tuvieron tiempo de huir, al menos, de la ciudad, incluso si no sobrevivieron, dijo Sheets.

"No puedo saber hasta qué punto podrían haber llegado", dijo Sheets. "Hubiera sido una carrera de caballos. Creo que es muy probable que encontremos cuerpos mientras seguimos el sacbe hacia el sur en futuras excavaciones".

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