Antiguas Hienas Comieron Seres Humanos Hace Medio Millón De Años

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Un tipo de hiena que desde entonces se ha extinguido probablemente invadió a un antiguo pariente humano, y dejó la evidencia en una cueva.

Las marcas de dientes en el hueso de la pierna de un hominino, un antiguo pariente humano, sugieren que la pobre alma tuvo un final negativo, según un estudio reciente.

Las marcas de dientes y las fracturas en el fémur de aproximadamente 500,000 años indican que un gran carnívoro, probablemente una hiena extinta, masticó el hueso, dijeron los investigadores. Sin embargo, es un misterio saber si las marcas de los dientes fueron el resultado de la caza o el hurto, dijeron los investigadores.

No es sorprendente que un depredador carnívoro y grande cazara a un hominin, dijo la investigadora principal del estudio, Camille Daujeard, investigadora del Departamento de Prehistoria del Museo Nacional de Historia Natural de Francia. [Galería de imágenes: nuestro más cercano ancestro humano]

"Durante este período, los humanos primitivos probablemente compitieron por el espacio [como cuevas naturales] y los recursos con grandes carnívoros, que ocuparon muchas de las mismas áreas", dijo Daujeard a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

La cueva de homínidos (GH) de Thomas Quarry I y los sitios del Paleolítico inferior que se excavaron cerca de Casablanca, Marruecos.

La cueva de homínidos (GH) de Thomas Quarry I y los sitios del Paleolítico inferior que se excavaron cerca de Casablanca, Marruecos.

Crédito: Daujeard C. et al. PLOS UNO (2016)

Los investigadores descubrieron por primera vez el hueso del homínido en 1994, en una cueva marroquí llamada Grotte à Hominidés, cerca de Casablanca. La cueva contenía antiguas herramientas de piedra y un tesoro de huesos, incluidos los del hominin Homo rhodesiensis y otros animales, como gacelas y chacales, que datan del Pleistoceno medio (un período que se extiende desde aproximadamente 781,000 hasta aproximadamente 126,000 años atrás).

Sin embargo, el fémur permaneció sin estudiar durante años, hasta que el co-investigador Denis Geraads del estudio lo redescubrió recientemente. Intrigados por las marcas de dientes y varias fracturas en el hueso, los investigadores hicieron un análisis intensivo de este. Llegaron a la conclusión de que una hiena probablemente causó el daño, en gran parte porque las fracturas y las fosas y las punciones dentales coincidían con las del gran comedor de carne.

Además, las marcas estaban cubiertas de sedimentos, lo que indicaba que eran muy viejas y que probablemente se habían hecho al momento de la muerte o poco después, dijeron los investigadores.

Hienas homininas

Otros investigadores carnívoros también podrían haberse alimentado de homínidos.

"Las hienas extintas fueron los únicos grandes carnívoros en África, Europa y Asia que acumularon regularmente una concentración densa de huesos, especialmente en sitios de cuevas, pero [este hallazgo] no implica que fueran los mayores consumidores de homínidos del Plio-Pleistoceno", dijo Daujeard..

Asimismo, los homínidos cazaban carnívoros locales.

"Sabemos que los homínidos eran bastante capaces de matar grandes presas gregarias, de desalojar a grandes carnívoros de sus hábitats e incluso de vez en cuando los cazaban o explotaban", dijo Daujeard. Así que tanto los homínidos como los carnívoros podrían haber sido depredadores, presas y restos de restos, dijo.

Existen otros restos de plio-pleistoceno de parientes humanos en cuevas utilizadas como guaridas de hienas, algunas de las cuales también contienen marcas de dientes. Pero el fémur recién estudiado es la primera evidencia de que los carnívoros comieron homínidos en esta parte de Marruecos durante este período de tiempo, dijo Daujeard.

El estudio fue publicado en línea hoy (27 de abril) en la revista PLOS ONE.

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