El Antiguo Sacrificio Humano Tuvo Un Papel Espantoso En La Creación De Jerarquías

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Muchas sociedades antiguas practicaban el sacrificio humano ritual, y generalmente aparecía en culturas con amplias divisiones sociales, donde los ricos y poderosos lo usaban para controlar a los menos privilegiados.

En las culturas antiguas, los pobres vivían al filo de la navaja, literalmente.

Un nuevo estudio muestra que en las sociedades donde las jerarquías sociales estaban tomando forma, los sacrificios rituales humanos se dirigían a los pobres, ayudando a los poderosos a controlar a las clases más bajas y manteniéndolos en su lugar.

"Al usar el sacrificio humano para castigar las violaciones tabú, desmoralizar a la clase baja e inculcar el miedo a las elites sociales, las elites del poder pudieron mantener y construir el control social", dijo el autor principal del estudio, Joseph Watts, en un comunicado. [Galería de imágenes: Sacrificios humanos descubiertos en México]

Según Watts, un estudiante graduado que investiga la evolución cultural en la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda, los asesinatos ritualizados en nombre de la religión se remontan a al menos 5.000 años, conocidos de restos de sacrificios humanos enterrados cerca de las tumbas de los emperadores egipcios.

La evidencia también sugiere que la práctica fue generalizada, dijo Watts a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

"El sacrificio humano se encontró en las primeras sociedades humanas en todo el mundo (como Sudamérica, Europa, Medio Oriente y Austria) mucho antes de que se sepa que las culturas en estas regiones han estado en contacto unas con otras", dijo Watts en el correo electrónico. "Esto sugiere que el sacrificio humano ha surgido independientemente varias veces a lo largo de la historia de la humanidad".

Una clase dominante en desarrollo que estaba ansiosa por consolidar el control sobre los menos afortunados probablemente condujo, en parte, el aumento del sacrificio humano, según Watts.

Descendiente de dioses

Los investigadores investigaron 93 culturas tradicionales identificadas como "austronesias", una familia lingüística que se originó en Taiwán y se extendió por partes del sudeste asiático, Filipinas, Madagascar, Malasia y las islas del Pacífico.

"En las culturas austronesias tempranas, había una gran superposición entre la autoridad religiosa y política", dijo Watts a WordsSideKick.com, y algunas culturas reconocieron a la élite gobernante como descendientes de los dioses. "Como tales, los sistemas religiosos a menudo favorecían a las élites sociales y reforzaban su posición", dijo.

De estas culturas, se sabía que 40 practicaban alguna forma de sacrificio humano, que se llevó a cabo de varias maneras, según los investigadores. Las víctimas pueden ser ahogadas, quemadas, estranguladas, amordazadas, cortadas en pedazos, aplastadas bajo una canoa de nueva construcción, o rodadas fuera del techo de una casa antes de ser decapitadas.

Pero, aunque la forma de su muerte podría haber variado, las víctimas tenían todo esto en común: típicamente tenían un estatus social bajo. Y los sacrificios generalmente los realizaban personas de una clase elevada, como un jefe o un sumo sacerdote.

De hecho, los autores del estudio encontraron que el sacrificio humano se practicaba más ampliamente en sociedades que estaban altamente estratificadas, con amplios abismos entre las clases más bajas y privilegiados, que encontraron registros de sacrificios humanos en el 67 por ciento de esos tipos de sociedades.

Sin embargo, encontraron que en las sociedades donde todos los miembros ocupaban un estado similar, los sacrificios humanos eran menos comunes, y solo aparecían en el 25 por ciento de las culturas igualitarias.

"Esto destaca los peligros potenciales de la superposición política y religiosa, y cómo las elites sociales pueden usar la religión como una herramienta para mantener el control social", dijo Watts. "El sacrificio humano ritualizado muestra hasta dónde puede llegar esto".

Los hallazgos fueron publicados en línea el 4 de abril en la revista Nature.

Sigue a Mindy Weisberger en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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