Antiguos Ancestros Humanos Tuvieron Que Lidiar Con Niños Pequeños Que Se Treparon

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Los niños pequeños de australopithecus afarensis tenían un dedo especial que les ayudó a aferrarse a sus madres y escapar a los árboles, informa un estudio publicado hoy (4 de julio) en science advances.

Hace más de 3 millones de años, nuestros antepasados ​​humanos adultos caminaban en dos pies y no tenían la opción de un honda para bebés a la moda para llevar a sus hijos. Australopithecus afarensis Los niños pequeños tenían un dedo del pie especial que les ayudó a aferrarse a sus madres y escapar a los árboles, informa un estudio publicado hoy (4 de julio) en Science Advances.

La evidencia proviene de DIK-1-1: un esqueleto relativamente completo de 3.3 millones de años de una hembra de 2.5 a 3 años. Australopithecus afarensis Descubierto en Dikika, Etiopía. El esqueleto, apodado Selam, después de la palabra para la paz en el idioma oficial amárico de Etiopía, incluye los huesos de pie más antiguos y completos de esta especie jamás encontrados. [Galería de imágenes: el ancestro humano de 3 años 'Selam' fue revelado]

"Es un descubrimiento muy emocionante", dijo Will Harcourt-Smith, paleontólogo del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, quien no participó en el estudio y fue revisor del documento. "Es realmente especial y realmente nos permite aprender algo más sobre esta criatura".

De aspecto humano, con un dedo similar a un chimpancé.

Zeresenay Alemseged, un paleoantropólogo de la Universidad de Chicago, descubrió el esqueleto preservado de Selam en 2000. Inicialmente, el esqueleto fue apodado "el bebé de Lucy" debido a su proximidad con la hembra adulta. A. afarensis fósil llamado Lucy, encontrado en 1974. Pero Selam murió en realidad más de 100,000 años antes de que Lucy estuviera viva.

El pie de Selam se descubrió más tarde en 2002 y mide aproximadamente 2 pulgadas (5,5 centímetros) de largo, es un poco más corto que una nota adhesiva. La estructura del tobillo y la anatomía general del pie es la misma que la de un humano moderno, con una clara diferencia: el dedo gordo del pie es curvado, similar al de un chimpancé. Pero a diferencia del dedo gordo del chimpancé, el de Selam está alineado con sus otros dedos, similar a los dedos de un pie humano.

Bloque izquierdo de imágenes: El pie de 3,32 millones de años de edad de un niño Australopithecus afarensis mostrado en diferentes ángulos. Bloque de imágenes a la derecha: el pie del niño (abajo) comparado con los restos fósiles de un pie de Australopithecus adulto (arriba).

Bloque izquierdo de imágenes: El pie de 3,32 millones de años de edad de un niño Australopithecus afarensis mostrado en diferentes ángulos. Bloque de imágenes a la derecha: el pie del niño (abajo) comparado con los restos fósiles de un pie de Australopithecus adulto (arriba).

Crédito: Jeremy DeSilva y Cody Prang

"Entonces, es similar a un humano no quedarse a un lado, pero tenía mucha más movilidad y probablemente podría moverse y agarrarse a las cosas. No [tan bien como] un chimpancé, pero ciertamente más de lo que un humano podría", dijo Jeremy DeSilva, paleoantropólogo en Dartmouth College en New Hamphshire y autor principal del estudio.

La anatomía del talón de Selam también fue sorprendente, dijo. Lucy y otra adulta A. afarensis los fósiles tenían huesos de talón robustos que son similares a aquellos con los que nacen los humanos, y son adecuados para caminar erguidos. Pero el talón de Selam era relativamente pequeño y delicado. "Así que eso sugiere [A. afarensis"hicieron crecer sus talones de manera muy diferente a la nuestra", dijo DeSilva a WordsSideKick.com. "Aunque tengamos la misma anatomía que tenían, la obtuvimos de manera diferente".

Escalada, pero caminando mas

El dedo curvo de Selam sugiere que A. afarensis los bebés y los niños pequeños agarraban el cuerpo de su madre mientras eran transportados y también trepaban a los árboles para alimentarse o protegerse, especialmente de noche. Esa es una inferencia basada en el hecho de que no hay evidencia de incendio o construcción durante otro millón de años en África, dijo DeSilva. "También tenemos fósiles de depredadores muy grandes", dijo. "No puedo imaginar cómo hubieran sobrevivido si no hubieran ido a los árboles por la noche".

Esta es la de 3,32 millones de años. Australopithecus afarensis pie de Dikika, Etiopía, superpuesto sobre una huella de un niño humano.

Crédito: Jeremy DeSilva

Pero aún no eran grandes escaladores, explicó Carol Ward, anatomista y paleoantropóloga de la Universidad de Missouri que no participó en este estudio, pero está analizando la columna vertebral y las costillas de Selam. "Incluso si un bebé pudiera haber acomodado más cosas entre su primer y segundo dedo del pie, no habría tenido la capacidad de agarrarse como un simio", dijo Ward a WordsSideKick.com en un correo electrónico. Ella dijo que el pie de Selam está claramente adaptado para caminar sobre dos pies y muestra "cuán importante era la vida en el suelo para estos animales, y que la escalada efectiva era mucho menos importante".

Aunque el pie de Selam es relativamente completo, podría faltar piezas de cartílago que se pudrieron con el tiempo. "Eso hace que sea un poco difícil decir todo lo que quieras sobre cómo funcionan las articulaciones", dijo Harcourt-Smith a WordsSideKick.com. Por ejemplo, los investigadores "argumentan que el arco es bajo y quizás plano en este individuo, y creo que probablemente sean correctos, pero se debe tomar con un poco de sal", dijo.

No obstante, este descubrimiento no tiene precedentes y "nos permite estudiar el crecimiento y desarrollo de nuestros antepasados ​​de una manera que no lo hemos hecho", dijo DeSilva. "Abre esta ventana a la vida de un niño hace 3 millones de años".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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