Descubierto Antiguo Insecto 'Frankenstein'

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Un grupo extinto de insectos antiguos, recién descrito por los científicos, tenía una sorprendente combinación de rasgos vistos en las moscas mayas, libélulas y mantis religiosas.

Los insectos "Frankensteins" han sido descubiertos entre los fósiles de un depósito en Brasil. Las criaturas prehistóricas tenían las alas y los segmentos del cuerpo medio de una libélula, las venas de las alas dispuestas como una mosca y las patas delanteras de una mantis religiosa.

"Es una mezcla muy extraña de características que de otra manera solo son conocidas por los grupos de insectos no relacionados", dijo uno de los investigadores para descubrir este nuevo grupo de insectos, Günter Bechly, paleontólogo en el Museo Estatal de Historia Natural en Stuttgart, Alemania..

Los investigadores crearon un nuevo orden, una categoría amplia que puede contener muchas especies, llamada dos adultos y unos 30 fósiles larvales que provenían del depósito de fósiles brasileños y que ahora se encuentran en colecciones de todo el mundo. Coxoplectoptera. Este grupo recién nombrado de insectos se ha ido hace mucho tiempo; no tiene descendientes modernos, y los fósiles se remontan a 120 millones de años hasta el período Cretácico temprano. [Ver imagen de insecto fósil]

Un adulto conservado de Coxoplectoptera.

Un adulto conservado de Coxoplectoptera.

Crédito: Staatliches Museum für Naturkunde Stuttgart (Alemania)

Bechly y su descubridor Arnold Staniczek, entomólogo del museo, se dieron cuenta de que habían encontrado algo especial cuando se encontraron con uno de los insectos adultos fosilizados que ya estaban en la colección del museo mientras trabajaban en un libro sobre el depósito de fósiles de Crato en Brasil. [Galería de alas de insectos coloridos]

Este depósito ha producido decenas de miles de fósiles bien conservados durante un período crucial para la evolución de los insectos, según Bechly.

Cada larva tenía una forma del cuerpo más alta que ancha, parecida a la de un camarón de agua dulce. Sobre la base de las patas cortas y cortas de la larva, su exoesqueleto grueso, pico, antenas grandes y extremidades delanteras similares a las mantis, estos insectos jóvenes probablemente se enterraron parcialmente en el lodo bajo el agua y esperaron para emboscar a una presa más pequeña de insectos al pasar, Los investigadores especulan.

Aunque comparte características con una serie de otros insectos, De Coxoplectoptera Los parientes vivos más cercanos son las moscas de mayo. Estos insectos modernos y efímeros mueren después de una breve vida adulta, de dos a tres horas a dos o tres días como máximo, destinados solo para la reproducción. Como adultos, no comen, dijo Staniczek. Su antiguo pariente, sin embargo, parece haber sido más robusto, y como las moscas mayas juveniles, carnívoras.

CoxoplectopteraTenía patas delanteras diseñadas para atrapar y agarrar, así como piezas bucales capaces de comer, algo que las moscas de mayo modernas no tienen, dijo.

La nueva anatomía de estos insectos puede ofrecer una pista para resolver un debate sobre el origen de las alas de insectos: ¿Comenzaron como excrecencias rígidas de las placas en la parte posterior del tórax, o sección media, o son alas de insectos derivadas de dispositivos móviles, patas? como apéndices? Los investigadores encontraron evidencia en Coxoplectoptera que las alas se originaron en las placas traseras; sin embargo, estos proto-alas parecen haber incorporado genes de las piernas.

La investigación, con la asistencia de Roman Godunko, de la Universidad de Bohemia del Sur en la República Checa y del Museo Estatal de Historia Natural de Ucrania, aparece en un número especial de la revista Insect Systematics & Evolution.

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