Antiguo Cementerio 'Fish Lizard' Descubierto Debajo Del Glaciar Que Se Derrite

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Los científicos descubrieron docenas de esqueletos de ictiosaurios bien conservados en las cercanías del glaciar tyndall en el parque nacional torres del paine en el sur de chile.

Se han descubierto docenas de esqueletos casi completos de reptiles marinos prehistóricos cerca de un glaciar en el sur de Chile.

Los científicos encontraron 46 especímenes de cuatro especies diferentes de ictiosaurios extintos. Estas criaturas, cuyo nombre griego significa "lagartos de peces", eran un grupo de grandes reptiles marinos de natación rápida que vivieron durante la Era Mesozoica, hace unos 245 millones a 90 millones de años.

Los esqueletos recién descubiertos son de embriones y adultos. Las criaturas, que probablemente murieron durante una serie de deslizamientos de tierra catastróficos, fueron preservadas en sedimentos de aguas profundas que luego fueron expuestas por el glaciar en fusión, dijeron los investigadores en el estudio, publicado el 22 de mayo en la revista Geological Society of America Bulletin. [Ver fotos del cementerio de ictiosaurios encontrados en Chile]

Los ictiosaurios tenían cuerpos en forma de torpedo con aletas verticales y largos hocicos con dientes.

"Hoy se parecen mucho a los delfines", dijo Wolfgang Stinnesbeck, un paleontólogo de la Universidad de Heidelberg en Alemania y el líder del estudio.

Stinnesbeck y su equipo encontraron especímenes del Cretácico Temprano (150 millones a 100 millones de años) cerca del glaciar Tyndall en el Parque Nacional Torres del Paine en Chile. Cuando el glaciar se derritió, la roca que contenía los fósiles quedó expuesta, dijo Stinnesbeck a WordsSideKick.com.

Muy pocos de los antiguos reptiles se han encontrado antes en Sudamérica; solo se encontraron algunos restos de cajas torácicas y vértebras.

El esqueleto de ictiososaurio más grande desenterrado en Chile mide más de 16 pies (5 metros) de largo. Los esqueletos estaban extremadamente bien conservados, algunos incluso retenían tejidos blandos. Los investigadores también encontraron embriones fósiles dentro de un espécimen femenino. Le asignaron los fósiles a la familia. Oftalmosauridae.

Estos "lagartos de peces" probablemente cazaban en un cañón submarino cerca de la costa, siguiendo una dieta de animales y peces parecidos a los calamares, dijeron los investigadores. Ocasionalmente, habría flujos de lodo que caían en cascada en el agua como una avalancha, y los investigadores creen que estos flujos de lodo mataron a los ictiosaurios. Los animales probablemente se desorientaron y se ahogaron, siendo absorbidos por las profundidades del mar, donde sus cuerpos fueron sepultados en el sedimento, dijeron los investigadores.

Los ictyosaurios nadaban en los mares al mismo tiempo que los dinosaurios vagaban por la Tierra y los pterosaurios reinaban en los cielos, pero pueden haberse extinguido antes que sus hermanos que viven en tierra y aire, dijo Stinnesbeck. Un agotamiento global del oxígeno en los océanos, posiblemente debido al volcanismo, puede haber causado la extinción de estos reptiles marinos, dijo.

El descubrimiento de estas criaturas establece que el glaciar chileno es uno de los sitios principales para los reptiles marinos del Cretácico temprano en todo el mundo, dijeron los investigadores. Pero llegar al sitio de los fósiles es la mitad de la batalla. Para alcanzarlo, el equipo tuvo que conducir durante cinco horas, caminar de 10 a 12 horas para acampar y luego caminar otras dos horas, a veces con lluvia intensa, granizo o nieve.

"Este ha sido uno de los campamentos de campo más difíciles que he tenido", dijo Stinnesbeck.

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