Momia Egipcia Antigua Encontrada Con Cerebro, Sin Corazón

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Una antigua momia egipcia encontrada con un cerebro intacto, pero sin corazón, tiene una placa en su abdomen que podría haber sido diseñada para curarla ritualmente.

Una antigua momia egipcia encontrada con un cerebro intacto, pero sin corazón, tiene una placa en su abdomen que podría haber sido diseñada para curarla ritualmente, según un equipo de investigadores que examinó el cuerpo femenino con tomografías computarizadas.

La mujer probablemente vivió hace unos 1.700 años, en un momento en que Egipto estaba bajo el dominio romano y el cristianismo se estaba extendiendo, según la datación por radiocarbono. Se desconoce su nombre y murió entre los 30 y los 50 años. Como muchos egipcios, tenía terribles problemas dentales y había perdido muchos de sus dientes.

El uso de la momificación declinó a medida que la cultura romana y el cristianismo se afianzaron en el país. Pero esta mujer y su familia, aparentemente fuertes en sus creencias tradicionales egipcias, insistieron en que se hiciera el procedimiento. [Ver imágenes de la momia egipcia antigua y la placa extraña]

Para extraer sus órganos, según las exploraciones, los embalsamadores crearon un agujero a través de su perineo y le extirparon los intestinos, el estómago, el hígado e incluso el corazón. Su cerebro, sin embargo, quedó intacto. Las especias y el liquen se extendieron sobre su cabeza y abdomen, y ella fue envuelta y probablemente colocada en un ataúd; su lugar de descanso final era probablemente cerca de Luxor, según los registros del siglo XIX.

Antes de que terminaran los embalsamadores, rellenaron el orificio del perineo con lino y resina. También colocaron dos placas delgadas similares al cartonaje (un material enyesado) sobre su piel por encima del esternón y el abdomen, algo que puede haber sido pensado para curar ritualmente el daño que los embalsamadores habían hecho y actuar como un reemplazo, de algún tipo, para su eliminación. corazón.

"El poder de las tecnologías de imágenes médicas actuales para proporcionar evidencia de cambios en el antiguo ritual funerario egipcio no puede ser subestimado", escribe el equipo de investigación en un artículo que se publicará en el "Anuario de estudios de momias". Si bien la tecnología es poderosa, tiene algunos límites. La presencia de especias y líquenes en la cabeza se encontró por primera vez en el siglo XIX cuando se desenvolvió la cabeza. Las tomografías computarizadas revelaron que probablemente también se encuentren ubicadas en el abdomen de la momia, una determinación ayudada por este desenvolvimiento.

Una de las cosas más desconcertantes que se revelaron en las tomografías computarizadas fue dos placas delgadas hechas de algo similar al cartonaje (un material enyesado), colocadas sobre el esternón y el abdomen de la momia femenina.

Una de las cosas más desconcertantes que se revelaron en las tomografías computarizadas fue dos placas delgadas hechas de algo similar al cartonaje (un material enyesado), colocadas sobre el esternón y el abdomen de la momia femenina.

Crédito: Imagen cortesía de Andrew Wade.

La momia y su ataúd, ahora en el Museo Redpath en la Universidad McGill en Montreal, fueron comprados en Luxor en el siglo XIX. Los científicos no están seguros de si el ataúd en el que se encuentra ahora fue originalmente para ella. Los comerciantes de la antigüedad en el siglo XIX a veces colocaban a una momia en un ataúd de otra tumba para ganar más dinero. Los ataúdes también fueron reutilizados a veces en la antigüedad.

¿Qué le pasó al corazón?

El corazón jugó un papel central en la antigua religión egipcia, y se pesaba contra la pluma de ma'at (un concepto egipcio que incluía verdad y justicia) para ver si uno era digno de ingresar a la otra vida. Por esta razón, los egiptólogos habían asumido durante mucho tiempo que los egipcios no habían removido ese órgano, algo que la investigación reciente en varias momias, incluida esta, contradice. [Ver imágenes del proceso de momificación egipcia]

Con evidencia que muestra que el corazón fue removido al menos en algunas ocasiones, los egiptólogos se quedan con una pregunta, ¿qué hicieron los antiguos egipcios con eso?

"Realmente no sabemos qué está sucediendo con los corazones que se eliminan", dijo Andrew Wade, profesor de la Universidad McMaster en Hamilton, Canadá, en una entrevista con WordsSideKick.com. Durante algunos períodos de tiempo, los corazones pueden haber sido colocados en frascos canópicos, un tipo de frasco usado para sostener órganos internos, aunque se necesita un análisis de tejido para confirmar esta idea, dijo Wade.

¿Curando a la momia?

Aún más misteriosa es una pregunta con la que el equipo de Wade está lidiando actualmente: ¿Por qué esta mujer recibió dos placas en áreas que nunca fueron cortadas?

La placa en el esternón puede haber actuado como un reemplazo, en cierto modo, para el corazón extirpado, dijeron. Sin embargo, el del abdomen es más ambiguo. El equipo sabe que las momias que fueron diseccionadas a través del abdomen recibieron una placa como esta, sin embargo, los escáneres revelan que nunca se tocó el abdomen de esta mujer.

Los embalsamadores pueden haber pensado que la placa ayudaría curando ritualmente el agujero que habían creado en el perineo de la mujer, especulan los investigadores. Al hacerlo, podrían haber estado tratando de darle "una vida más favorable, curada y protegida como lo estaba por los esfuerzos adicionales del embalsamador", escriben los investigadores en su artículo.

Además del estudio actual, otro artículo que presenta información sobre la momia se publicó en 2012 en la revista RSNA RadioGraphics, y el año pasado se publicó una reconstrucción de la cara de la momia por la artista forense Victoria Lywood.

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