Egipto Antiguo: Una Breve Historia

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La civilización egipcia ha florecido continuamente por más de 5,000 años.

La civilización egipcia ha florecido continuamente desde tiempos prehistóricos. Mientras que los gobernantes de la civilización, la escritura, el clima natural, la religión y las fronteras han cambiado muchas veces a lo largo de los milenios, Egipto todavía existe como un país moderno.

La civilización siempre ha estado fuertemente conectada con otras partes del mundo, trayendo y exportando bienes, religiones, alimentos, personas e ideas. A veces, el antiguo Egipto gobernaba el territorio fuera de la frontera del país moderno, controlando el territorio en lo que hoy es Sudán, Chipre, Líbano, Siria, Israel y Palestina.

El país también estaba ocupado por otras potencias: persas, nubios, griegos y romanos, todos conquistaron el país en diferentes momentos.

Una serie de nombres fueron utilizados para Egipto en los tiempos antiguos. Un antiguo nombre popular para Egipto era "Kemet", que significa "tierra negra". Los estudiosos generalmente creen que este nombre se deriva del suelo fértil que queda cuando la inundación del Nilo se retira en agosto.

La inundación del Nilo ocurrió entre junio y agosto y el suelo fértil que creó fue vital para la supervivencia del antiguo Egipto, y la fertilidad jugó un papel importante en la religión egipcia. El entierro de Tutankamon, en el que se momificó su pene, no es más que un ejemplo de la importancia de la fertilidad en los rituales y creencias de los antiguos egipcios.

Los antiguos gobernantes del país se conocen hoy como "faraones", aunque en la antigüedad utilizaron una serie de nombres como parte de un titular real, escribió Ronald Leprohon, profesor de egiptología de la Universidad de Toronto, en su libro "El gran Nombre: Antiguo título egipcio real "(Sociedad de Literatura Bíblica, 2013). La palabra faraón en realidad proviene del término "per-aa" que significa "la Gran Casa", escribió Leprohon. El término se incorporó por primera vez en una titularidad real durante el gobierno de Tutmosis III (reinado ca. 1479–1425 aC), escribió Leprohon.

Prehistoria

Cuando los primeros homínidos tempranos llegaron por primera vez a Egipto no está claro. La migración más temprana de los homínidos fuera de África tuvo lugar hace casi 2 millones de años, y los humanos modernos se dispersaron fuera de África hace unos 100.000 años. Egipto puede haber sido utilizado para llegar a Asia en algunas de estas migraciones.

Las aldeas dependientes de la agricultura comenzaron a aparecer en Egipto hace unos 7.000 años, y las primeras inscripciones escritas de la civilización se remontan a unos 5.200 años; discuten los primeros gobernantes de Egipto. Estos primeros gobernantes incluyen a Iry-Hor, quien, según inscripciones recientemente descubiertas, fundó Memphis, una ciudad que sirvió como capital de Egipto durante gran parte de su historia. Cuándo y cómo se unió Egipto no está claro y es un tema de debate entre arqueólogos e historiadores.

El clima de Egipto era mucho más húmedo en tiempos prehistóricos que en la actualidad. Esto significa que algunas áreas que ahora son áridas desérticas eran fértiles. Un sitio arqueológico famoso donde se puede ver esto es en la "cueva de los nadadores" (como se le llama hoy) en la meseta de Gilf Kebir en el suroeste de Egipto. La cueva ahora está rodeada por millas de desierto árido; sin embargo, tiene arte rupestre que muestra lo que algunos estudiosos interpretan como personas que nadan. La fecha exacta del arte rupestre no está clara, aunque los estudiosos creen que se creó en tiempos prehistóricos.

Aquí, uno de los papiros en el antiguo libro de registro, que documentó la construcción de la Gran Pirámide de Giza.

Aquí, uno de los papiros en el antiguo libro de registro, que documentó la construcción de la Gran Pirámide de Giza.

Crédito: Ministerio de Antigüedades de Egipto.

Las 30 dinastías de Egipto

La historia de Egipto se ha dividido tradicionalmente en 30 (a veces 31) dinastías. Esta tradición comenzó con el sacerdote egipcio Manetho, quien vivió durante el siglo III a. C. Sus relatos de la historia del antiguo Egipto fueron preservados por escritores griegos antiguos y, hasta el desciframiento de la escritura jeroglífica en el siglo XIX.th Siglo, fueron uno de los pocos relatos históricos que pudieron leer los estudiosos.

Los eruditos modernos a menudo agrupan estas dinastías en varios períodos. Las dinastías una y dos se remontan a unos 5.000 años y a menudo se las denomina período "dinástico temprano" o "arcaico". El primer faraón de la primera dinastía fue un gobernante llamado Menes (o Narmer, como se le llama en griego). Vivió hace más de 5.000 años, y aunque los escritores antiguos a veces lo acreditaron como el primer faraón de un Egipto unido, sabemos hoy que esto no es cierto: hubo un grupo de gobernantes egipcios que antecedieron a Menes. Los estudiosos a veces se refieren a estos gobernantes de pre-Menes como parte de un "dinastía cero".

Las dinastías 3-6 datan de aproximadamente 2650–2150 a. C. y con frecuencia se agrupan en un período de tiempo llamado "Reino Antiguo" por los eruditos de hoy en día. Durante este tiempo, se desarrollaron técnicas de construcción de pirámides y se construyeron las pirámides de Giza.

De 2150 a 2030 a. C. (un período de tiempo que abarcó las dinastías 7-10 y parte de las 11) el gobierno central en Egipto era débil y el país a menudo estaba controlado por diferentes líderes regionales. Por qué se derrumbó el Reino Antiguo es una cuestión de debate entre los estudiosos, con investigaciones recientes que indican que la sequía y el cambio climático desempeñaron un papel importante. Durante este tiempo, otras ciudades y civilizaciones en el Medio Oriente también se derrumbaron, con evidencia en sitios arqueológicos que indican que un período de sequía y clima árido afectó a los sitios en todo el Medio Oriente.

Dinastías 12, 13, así como parte de las 11.th a menudo son llamados el "Reino Medio" por los eruditos y duran desde ca. 2030–1640 a. C. Al comienzo de esta dinastía, un gobernante llamado Mentuhotep II (que reinó hasta alrededor del año 2000 a. C.) reunió a Egipto en un solo país.La construcción de la pirámide se reanudó en Egipto, y se registró un número considerable de textos que documentan la literatura y la ciencia de la civilización. Entre los textos sobrevivientes se encuentra el papiro quirúrgico Edwin Smith, que incluye una variedad de tratamientos médicos que los médicos de hoy en día han considerado como avanzados para su tiempo.

Las dinastías 14-17 a menudo son agrupadas en el "segundo período intermedio" por los eruditos modernos. Durante este tiempo, el gobierno central se derrumbó nuevamente en Egipto, y una parte del país fue ocupada por los "hicsos", un grupo del Levante (un área que abarca el actual Israel, Palestina, el Líbano, Jordania y Siria). Un espantoso hallazgo de este período de tiempo es una serie de manos cortadas, aisladas de sus víctimas humanas, que se encontraron en un palacio en la ciudad de Avaris, la capital de Egipto, controlada por Hyksos. Las manos cortadas pueden haber sido presentadas por soldados a un gobernante a cambio de oro.

Los estudiosos a menudo se refieren a las dinastías 18-20 como que abarca el "Nuevo Reino", un período que duró ca. 1550–1070 a. C. Este período de tiempo tiene lugar después de que una serie de gobernantes egipcios expulsaron a los hicsos de Egipto y el país se reunió. Quizás el sitio arqueológico más famoso de este período de tiempo sea el Valle de los Reyes, que alberga los sitios de enterramiento de muchos gobernantes egipcios de este período de tiempo, incluido el de Tutankamon (reinado ca. 1336–1327 aC), cuya rica tumba fue encontrada intacto. [Fotos: Más de 40 tumbas descubiertas en el Alto Egipto]

Las dinastías 21-24 (un período de ca. 1070–713 a. C.) a menudo se llaman el "tercer período intermedio" por los estudiosos de hoy en día. El gobierno central a veces era débil durante este período de tiempo y el país no siempre estaba unido. Durante este tiempo, las ciudades y civilizaciones de todo el Medio Oriente fueron destruidas por una ola de personas del Egeo, a quienes los eruditos de hoy en día llaman los "Pueblos del Mar". Mientras que los gobernantes egipcios afirmaron haber derrotado a los Pueblos del Mar en la batalla, no impidió que la civilización egipcia también colapsara. La pérdida de las rutas comerciales y los ingresos pueden haber jugado un papel en el debilitamiento del gobierno central de Egipto.

Las dinastías 25-31 (fecha aprox. 712–332 aC) son referidas a menudo como el "período tardío" por los estudiosos. Egipto estuvo a veces bajo el control de potencias extranjeras durante este período. Los gobernantes de los 25.th la dinastía era de Nubia, un área ahora ubicada en el sur de Egipto y el norte de Sudán. Los persas y los asirios también controlaron Egipto en diferentes momentos durante el último período.

En 332 a. C. Alejandro Magno expulsó a los persas de Egipto e incorporó al país al Imperio de Macedonia. Después de la muerte de Alejandro Magno, una línea de gobernantes descendió de Ptolomeo Soter, uno de los generales de Alejandro. El último de estos gobernantes "ptolemaicos" (como los estudiosos los llaman a menudo) fue Cleopatra VII, quien se suicidó en 30 a. C. después de la derrota de sus fuerzas por el emperador romano Augusto en la batalla de Actium. Después de su muerte, Egipto se incorporó al Imperio Romano.

Aunque los emperadores romanos se asentaron en Roma, los egipcios los trataron como faraones. Una talla recientemente excavada muestra al emperador Claudio (reinado A.D. 41-54) vestido como un faraón. La talla tiene inscripciones jeroglíficas que dicen que Claudio es el "Hijo de Ra, Señor de las Coronas", y es "Rey del Alto y Bajo Egipto, Señor de las Dos Tierras".

Ni los gobernantes ptolemaicos ni los romanos se consideran parte de una dinastía numerada.

El ataúd más interno del rey Tutankamón. En el Museo Egipcio de El Cairo.

El ataúd más interno del rey Tutankamón. En el Museo Egipcio de El Cairo.

Religión

A lo largo de gran parte de la historia antigua de Egipto, su gente siguió una religión politeísta en la que se veneraba a un gran número de dioses y diosas. Uno de los más importantes fue Osiris, dios del inframundo. Abydos fue un importante centro de culto para él y en su honor se construyeron numerosos templos y santuarios.

Navegar por el inframundo era vital para los antiguos egipcios, quienes creían que los muertos podían alcanzar un paraíso, donde podían vivir para siempre. Los muertos egipcios a veces fueron momificados, preservando el cuerpo, y a veces fueron enterrados con hechizos que les ayudaron a navegar en el inframundo.

En la antigua mitología egipcia, uno de los primeros pasos para navegar por el inframundo fue sopesar los hechos de una persona contra la pluma de Maat. Si la persona hubiera cometido una gran cantidad de irregularidades, el corazón de la persona sería más pesado que la pluma y el alma de la persona sería borrada. Por otro lado, si sus acciones eran generalmente buenas, pasaron adelante y tuvieron la oportunidad de navegar con éxito el inframundo.

Figuras llamadas shabti a menudo fueron enterradas con el difunto, su propósito era hacer el trabajo del difunto en el más allá para ellos.

La religión egipcia no permaneció estática, sino que cambió con el tiempo. Un cambio importante ocurrió durante el reinado del faraón Akhenaton (ca. 1353-1335 a. C.), un gobernante que desató una revolución religiosa que vio a la religión egipcia centrarse en la adoración del "disco" del disco solar. Construyó una capital completamente nueva en el desierto en Amarna y ordenó que se borraran algunos de los dioses de Egipto. Después de la muerte de Akhenaton, su hijo, Tutankamón, lo denunció y devolvió a Egipto a su anterior religión politeísta.

Cuando Egipto estuvo bajo el dominio griego y romano, sus dioses y diosas se incorporaron a la religión egipcia. Otro cambio importante ocurrió después del primer siglo después de Cristo cuando el cristianismo se extendió por todo Egipto. En este momento, el gnosticismo, una religión que incorporaba algunas creencias cristianas, también se extendió por todo Egipto y un gran cuerpo de textos gnósticos fue descubierto en 1945 en el sur de Egipto, cerca de la ciudad de Nag Hammadi.

El Islam se extendió por todo el país después de que el 641 A.D. después de que el país fuera capturado por un ejército musulmán. Hoy en día, el islam es practicado por la mayoría de los habitantes de Egipto, mientras que una minoría es cristiana, muchos de los cuales son parte de la Iglesia copta.

Escritura egipcia

Las primeras inscripciones se remontan a unos 5,200 años y fueron escritas en una escritura jeroglífica.

"El antiguo egipcio era un lenguaje oral vivo y la mayoría de los jeroglíficos representan los sonidos de las consonantes y ciertas vocales expresadas con énfasis", escribió Barry Kemp, profesor de la Universidad de Cambridge, en su libro "100 Jeroglíficos: piensa como un egipcio" (Granta Books, 2005). Kemp señala que los antiguos egipcios también desarrollaron "una forma abreviada de escritura de 'mano larga' que llamamos 'hierática' '. Durante el primer milenio dC, esta abreviada escritura hierática fue suplantada por una nueva forma de escritura de forma abreviada llamada" Demótica ". "

El idioma egipcio cambió a lo largo de los milenios, y los estudiosos a menudo subdividieron los escritos sobrevivientes en categorías como "Antiguo egipcio", "Medio egipcio" y "Egipcio tardío".

La lengua griega llegó a ser ampliamente utilizada en el tiempo después de que Egipto fue conquistado por Alejandro Magno. A finales del 19th Siglo, los arqueólogos excavaron medio millón de fragmentos de papiros en la antigua ciudad egipcia de Oxyrhynchus en el sur de Egipto. Que datan de los primeros siglos, los académicos de A.D. han encontrado que la mayoría de los textos estaban escritos en griego.

El copto, una lengua egipcia que usa el alfabeto griego, fue ampliamente utilizado después de que el cristianismo se extendió por todo Egipto. A medida que el griego y el copto crecieron en popularidad, el uso del estilo de escritura jeroglífica disminuyó y se extinguió durante el siglo V d. C. Después de A.D. 641, la lengua árabe se extendió en Egipto y se usa ampliamente en el país hoy en día.


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