Huevos Antiguos Y Dientes Diminutos Revelan El Vivero De Tiburones Más Antiguo

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Un antiguo lago de agua dulce fue el hogar de un vivero para tiburones bebés, según revela un nuevo hallazgo de fósiles.

Hace más de 200 millones de años, una sección ahora rocosa del suroeste de Kirguistán era un lago de agua dulce, rodeado de colas de caballo y coníferas, y lleno de tiburones bebés.

Esos son los resultados de una minuciosa búsqueda paleontológica que mostró pequeños dientes de tiburón de solo un milímetro de largo, junto con raras huellas de estuches de huevos de tiburones enrollados y retorcidos. Los fósiles marcan el lecho del lago como un antiguo vivero de tiburones, el más antiguo donde se han encontrado juntos los huevos y los dientes.

"Los viveros son conocidos, especialmente por los tiburones modernos", dijo a WordsSideKick.com el investigador del estudio Jan Fischer, paleontólogo del Instituto Geologisches, TU Bergakademie Freiberg en Alemania. "Este es el primer estudio que prueba la existencia de este patrón en el Mesozoico".

Los tiburones pequeños de agua dulce no son los únicos tiburones antiguos que nacieron en viveros. En 2010, los investigadores informaron en la revista PLoS ONE que habían encontrado un tesoro de dientes de bebé megalodon que sugerían una guardería. Estos tiburones de agua salada, que vivieron entre 17 millones y 2 millones de años atrás, podrían crecer hasta más de 52 pies (16 metros) de largo.

Dientes de tiburón bebé

La era mesozoica se extendió desde hace 250 millones de años hasta hace 65 millones de años, coincidiendo con el momento en que los dinosaurios caminaban sobre la Tierra. A diferencia de los tiburones de hoy, algunas especies de tiburones mesozoicos vivían en agua dulce. [En el borde: una galería de tiburones salvajes]

"Podría estar pescando en agua dulce y sacar un tiburón de un pie de largo", dijo Andrew Heckert, un paleontólogo de la Universidad Estatal de los Apalaches que no participó en el estudio actual. A juzgar por los dientes de tiburón fósiles, Heckert le dijo a WordsSideKick.com, que estas especies de agua dulce probablemente crecieron a no más de 3 pies (1 metro) de largo. Es probable que comieran criaturas de concha pequeña similares a los cangrejos y almejas modernos.

"Probablemente no eran depredadores aterradores a menos que fueras un pequeño invertebrado", dijo Heckert.

El nuevo hallazgo, publicado el jueves (8 de septiembre) en el Journal of Vertebrate Paleontology, consiste en docenas de pequeños dientes y fragmentos fosilizados de las cápsulas de huevo de dos especies diferentes de tiburones. Para descubrir estos fragmentos, los científicos examinaron libras de material como parte de un proyecto más grande que busca delinear el ecosistema antiguo del lago ahora desaparecido. Los dientes son usualmente los únicos restos fosilizados de tiburones, porque los esqueletos de cartílago de los animales no se fosilizan bien. Para aislar los dientes de tiburón, los investigadores deben disolver grandes cantidades de roca, dejando atrás los diminutos triángulos fosilizados.

Un pequeño diente juvenil de Lonchidion ferganensis del vivero, y una reconstrucción de la vida del tiburón adulto de 30–40 cm de largo.

Un pequeño diente juvenil de Lonchidion ferganensis del vivero, y una reconstrucción de la vida del tiburón adulto de 30–40 cm de largo.

Crédito: Reconstrucción de derechos de autor Frederik Spindler

Los investigadores pudieron identificar a los dueños de un tipo de caja de huevos y dientes como los hybodontids, una familia de tiburones que murieron hace 65 millones de años con los dinosaurios. Los otros tiburones que dejaron atrás los casos de huevos probablemente eran xenacántidos, que se extinguieron al final del período Triásico, hace 250 millones de años. Los ejemplares tenían unos 240 millones de años. [Ver imágenes de los fósiles]

Un vivero para tiburones.

La presencia de dientes pequeños y cápsulas de huevo, pero no hay signos de tiburones adultos, sugiere que las aguas poco profundas del lago sirvieron como un lugar para incubar tiburones en este momento, dijo Fischer. Al analizar la composición química de los dientes, él y sus colegas confirmaron que los tiburones bebés en realidad nacieron en agua dulce.

Eso significa que los tiburones antiguos eran a la vez similares y notablemente diferentes a sus parientes lejanos. Llevaron a cabo comportamientos de reproducción similares a los de los tiburones modernos, que se sabe que establecen viveros en aguas poco profundas y protegidas. Pero también sobrevivieron en agua dulce, una hazaña desconocida para los tiburones en la actualidad.

No se sabe a dónde fueron estos tiburones adultos en particular después de dejar sus huevos en el área de cría. Probablemente vivieron sus vidas en aguas más profundas en el lago, dijo Fischer, aunque también podrían haber sido habitantes de los océanos que nadaron río arriba para desovar, como lo hace hoy el salmón.

"Sólo podemos especular", dijo Fischer. "Creemos que son del agua dulce en sí, pero no tenemos pruebas".

El hallazgo cambiará la forma en que los científicos buscan evidencias de tiburones antiguos, dijo Heckert. Muy a menudo, los fósiles de impresión como los de los casos de huevos no están bien conservados en los mismos lugares que mantienen seguros los huesos y los dientes fosilizados, dijo.

"Tenemos que tratar de averiguar dónde debemos estar viendo para ver estas cosas en el futuro", dijo. "Esto afectará la forma en que hacemos la paleontología y lo que buscamos en otros lugares, porque estos fósiles se encuentran en todo el mundo".

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