Los Antiguos Perros De Las Américas Fueron Eliminados Por La Colonización Europea

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La única huella que queda de los perros que vivían en las américas antes de la llegada de los europeos: un tumor canino común.

Los perros antiguos llegaron a las Américas junto con los humanos hace más de 10.000 años, pero luego fueron eliminados por la colonización europea, según sugiere un estudio reciente.

De hecho, además de algunos genes en algunos perros modernos de hoy, la única traza de los perros americanos originales en los caninos de hoy se encuentra en la forma de un tumor canino común, según el estudio, publicado hoy (5 de julio) en la revista Science.

La historia evolutiva de los perros siempre ha sido un poco turbia, ya que los perros de hoy son como una "mezcla espesa" de genes de varias razas, dijo la autora del estudio, Angela Perri, investigadora en la Universidad de Durham en Inglaterra. Pero al observar los genes de más de 71 restos arqueológicos de perros en América del Norte y Siberia y compararlos con los genes de perros modernos, el equipo pudo rastrear sus difíciles pasos. [10 cosas que no sabías sobre perros]

El nuevo estudio disipó una teoría previa sobre el origen de los perros en las Américas, que postulaba que evolucionaron a partir de lobos domesticados. Los hallazgos "ponen un clavo en el ataúd realmente por [esa] idea", dijo Perri a WordsSideKick.com. En los nuevos datos, "no tenemos ninguna evidencia de eso".

En el estudio, los investigadores tomaron muestras de ADN de restos de perros que abarcaban el tiempo (a lo largo de miles de años) y el espacio (América del Norte y Siberia). Sus hallazgos sugirieron un origen euroasiático y, más específicamente, uno siberiano: a saber, que los primeros perros llegaron a las Américas hace más de 10.000 años, a través del puente de tierra de Bering, o Beringia, que conectaba América del Norte y Asia. Después, los perros se dispersaron por las Américas, donde vivieron durante 9,000 años, aislados del mundo.

Pero esos perros no son los perros que acariciarás hoy. Más bien, las razas contemporáneas probablemente provienen de otros tres casos de perros que fueron traídos a las Américas en los últimos 1,000 años, según el estudio. Entre ellos se incluyen los perros árticos traídos por el pueblo de Thule hace unos 1.000 años, que son los antepasados ​​de perros como los malamutes, los perros esquimales y los perros de trineo de Groenlandia; perros traídos por los europeos a partir del siglo XV; y huskies siberianos traídos al Ártico estadounidense durante la fiebre del oro de Alaska.

El impacto devastador de la colonización en los perros

De lejos, la introducción de perros europeos tuvo el mayor impacto. "Sospechamos que muchas de las razones por las cuales los perros [antiguos] fueron eliminados fueron razones similares por las que las poblaciones de nativos americanos fueron destruidas", dijo Perri. Los europeos podrían haber contraído enfermedades como la rabia y el moquillo canino (similar al sarampión, pero en perros) que probablemente no estaban presentes en las Américas antes, dijo Perri. Pero es probable que sea una combinación de cosas, agregó.

"Los colonos europeos vieron a los perros nativos como una especie de plaga, y los mataron libremente", dijo Perri. Los colonos que mataron pueblos enteros de personas también matarían a sus perros. Y cuando algunos de los primeros exploradores españoles se encontraban sin suficiente comida, solían recurrir a los perros nativos americanos, dijo. Finalmente, los europeos probablemente estaban teniendo cuidado de no cruzar lo que consideraban perros europeos "preciados" con los "nativos mestizos", dijo. [Las 10 razas de perros más populares]

De hecho, de las 5,000 muestras de genes de perros modernos, solo cinco tenían genes que pertenecían a perros antiguos, y en esos cinco, los genes antiguos constituían menos del 2 por ciento de sus genomas, dijo Perri.

Pero los genes de los perros antiguos viven en un lugar sorprendente: los tumores.

Los tumores venéreos transmisibles caninos (CTVT, por sus siglas en inglés) son un tipo de cáncer genital canino contagioso que puede propagarse a través del apareamiento. "Este cáncer tiene su propio genoma", dijo Perri. "El genoma que tiene es el genoma del muy primer perro en contraer la enfermedad.

Benjamin Sacks, un profesor de genética de mamíferos en la Universidad de California, Davis, que no formó parte de la investigación, dijo que si bien las ideas propuestas en el estudio no son nuevas, "este estudio utilizó la muestra de ADN de perros más antigua y moderna" hasta la fecha... para confirmar de manera concluyente "estas hipótesis.

Además, "este estudio muestra por primera vez que la ascendencia común de los perros estadounidenses originales coincidió con la población de las Américas", dijo Sacks a WordsSideKick.com en un correo electrónico. Aunque se necesita más investigación para confirmar la hipótesis, "tal escenario es completamente plausible", dijo. Algunos de los otros escenarios propuestos, como la llegada de los perros Thule, también podrían necesitar algunos datos más para confirmar, agregó.

El perro más antiguo de los Estados Unidos fue encontrado en Koster, Illinois, y vivió hace unos 9,900 años. Este perro no era una criatura gigante, como un lobo, ya que la mayoría esperaría que todos los perros antiguos fueran, dijo Perri. Más bien, parecía ser una especie de dingo. Pero Perri espera que aún se puedan encontrar muchos perros antiguos, ya que la primera evidencia concreta de la llegada de seres humanos a las Américas data de 4.500 años antes de eso.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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