Momias Chilenas Antiguas Ahora Se Están Convirtiendo En Exudado Negro: He Aquí Por Qué

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El reciente aumento de la humedad en el norte de chile está degradando a las famosas momias de 7.000 años de la antigua población de chinchorro.

Las famosas momias de Chinchorro, que han permanecido preservadas en Chile por más de 7,000 años, ahora están amenazadas por el aumento de los niveles de humedad.

El aire húmedo permite que las bacterias crezcan, lo que hace que la piel de las momias "se vuelva negra y se vuelva gelatinosa", dijo Ralph Mitchell, profesor emérito de biología aplicada de la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts, quien examinó a las momias en descomposición.

El rápido deterioro comenzó en los últimos 10 años y ha afectado a algunas de las 120 momias que se encuentran en el museo arqueológico de la Universidad de Tarapacá en la ciudad portuaria de Arica, en el norte del país, dijeron los investigadores.

No estaba claro por qué algunas de estas momias comenzaron a degradarse a lodo negro, por lo que los conservacionistas chilenos pidieron a Mitchell y sus colegas que estudiaran la microflora, o la bacteria, en los cuerpos de las momias.

Las pruebas mostraron que las bacterias no son de organismos antiguos. Son simples bacterias que normalmente viven en la piel de las personas, dijo Mitchell. Llamó a la bacteria "oportunista" porque "tan pronto como aparecieron la temperatura y la humedad adecuadas, comenzaron a usar la piel como nutrientes". [En fotos: Momia chilena muestra signos de envenenamiento por arsénico]

A menos que las momias puedan mantenerse bajo las condiciones de temperatura y humedad adecuadas, "los microorganismos nativos van a masticar a estos tipos", dijo Mitchell.

Experimento de rastreo de la piel

El cuerpo desintegrador de una momia Chinchorro en el Museo San Miguel de Azapa en Arica, Chile.

El cuerpo desintegrador de una momia Chinchorro en el Museo San Miguel de Azapa en Arica, Chile.

Crédito: Cortesía de Vivien Standen

En sus experimentos, Mitchell y su equipo ajustaron los niveles de humedad del aire de seco a húmedo, observando cómo cada nivel de humedad afectaba la piel de las momias. Los investigadores realizaron sus experimentos iniciales en piel de cerdo para limitar la cantidad de piel de momia que necesitaban usar.

Los niveles de humedad en la región del museo han aumentado recientemente, dijo Sepúlveda. Normalmente, Arica es árida: está ubicada cerca del desierto de Atacama, el desierto más seco del mundo (fuera de las regiones polares de la Tierra). El cambio en el clima de Chile puede explicar por qué las momias se están desintegrando, dijo Marcela Sepúlveda, profesora de arqueología de la Universidad. de Tarapacá. Encontraron que la piel comenzó a desmoronarse después de 21 días con alta humedad. Los investigadores hallaron que para salvar a las momias, el museo deberá mantener la humedad en la habitación donde se almacenan las momias entre el 40 y el 60 por ciento. Una mayor humedad podría causar más degradación y una menor humedad podría dañar la piel de las momias, dijo Mitchell.

"No ha llovido en partes de ese desierto durante 400 años", dijo Mitchell.

Pero en los últimos 10 años, la niebla ha llegado desde el Pacífico, posiblemente debido al cambio climático, dijo Mitchell. Y "porque hay más humedad alrededor, las momias han comenzado a desintegrarse", dijo.

Momias antiguas

La gente de Chinchorro vivió en el valle de Camarones en el norte de Chile hace tan solo 7,000 años.

La gente de Chinchorro vivió en el valle de Camarones en el norte de Chile hace tan solo 7,000 años.

Crédito: Cortesía de Marcela Sepulveda.

Se están realizando esfuerzos para preservar las momias. Los investigadores del museo están midiendo y ajustando la humedad, la temperatura y la luz en la sala donde se alojan las momias a diario, dijo Sepúlveda.

Los Chinchorro eran un grupo de cazadores-recolectores que vivían a lo largo de las costas de Chile y Perú modernos, y momificaron a personas de todos los niveles de la sociedad. Estas medidas podrían ayudar a preservar a las momias de Chinchorro, que son al menos 2,000 años mayores que Momias egipcias. La datación por radiocarbono coloca a las momias más jóvenes en 5050 aC, lo que las convierte en las momias hechas por el hombre más antiguas del mundo, dijo Mitchell. (Algunos restos humanos más viejos pueden haber sido momificados por procesos naturales).

"Estos no son solo reyes, son personas comunes", dijo Mitchell. [Galería de imágenes: Momias infantiles incas]

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