Los Científicos Dicen Que Las Antiguas Pinturas Rupestres En Peligro Nuevamente

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Según los investigadores españoles, los llamados a reabrir la cueva de altamira, hogar de pinturas rupestres de 14.000 años, están mal orientados.

Hace al menos 14.000 años, los artistas llevaron a la cueva de Altamira en España con carbón y pigmentos rojos, pintando bisontes, ciervos y sus propias huellas de manos en las paredes de roca y el techo. Esta galería de arte prehistórico ahora está cerrada al público, pero los planes para reabrirla tienen científicos que dan la alarma.

"La cueva de Altamira, aunque actualmente está cerrada, está en riesgo real", escribió un grupo de investigadores españoles en la edición del 6 de octubre de la revista Science.

La amenaza, según los científicos, es que incluso un flujo limitado de visitantes estimulará el crecimiento de bacterias y hongos en las paredes de la cueva, dañando las pinturas que los turistas anhelan ver.

La obra de arte ya ha sufrido exposición al público, y la cueva ha estado cerrada a los turistas desde 2002, cuando se encontraron microorganismos amantes de la luz que viven en las pinturas. [Ver las pinturas rupestres de Altamira]

En agosto de 2010, el Ministerio de Cultura de España anunció planes para reabrir la cueva, en espera de las decisiones de un panel de expertos sobre cuántos visitantes se permitirían ingresar cada año. Pero según los investigadores españoles, la reapertura podría ser una sentencia de muerte para el arte.

Una historia de degradación.

Los dibujos fueron descubiertos por primera vez en 1879 por la hija de 9 años de un arqueólogo aficionado, Marcelino Sanz de Sautuola. La comunidad científica tardaría más de dos décadas en aceptar el arte paleolítico como genuino, pero en 1955, la cueva recibía alrededor de 50,000 visitantes cada año, según el Museo Nacional de Altamira. En 1973, unas 174,000 personas se pasearon para ver las pinturas.

Con estos visitantes vino el dióxido de carbono (de las exhalaciones), la humedad y los microorganismos. En 1977, los funcionarios cerraron la cueva a los visitantes para proteger las pinturas de la degradación. En 1982 se reabrió la cueva, esta vez con un horario limitado de visitas de 8,500 personas por año.

Incluso eso no fue suficiente. En 2002, la cueva fue cerrada de nuevo.

Antes de que los turistas comenzaran a visitar la cueva cerca de la costa del norte de España, era un ambiente pobre en nutrientes, según los investigadores españoles. Había poca agua y poca luz, y se intercambiaba muy poco aire entre la cueva y el mundo exterior. (Muchos microorganismos prosperan con la luz, el calor y la humedad).

Ahora la gente estaba interrumpiendo la cueva con calor corporal, humedad e iluminación eléctrica. La cueva parecía correr el riesgo del destino de las cuevas de Lascaux en Francia, donde las pinturas estaban plagadas de moho negro.

Un estudio realizado por el Consejo Nacional de Recursos de España en la década de 1990 encontró que el programa de visitas de 1982 aceleraría el deterioro de las pinturas rupestres españolas hasta 78 veces más de lo que sucedería naturalmente. [Las 7 cuevas más largas del mundo]

¿Abierto o cerrado?

"Si la cueva se reabre al público, la entrada continua de visitantes causaría aumentos de temperatura, humedad y CO? [Dióxido de carbono] en Polychrome Hall, reactivando la condensación y la corrosión de la roca huésped", escribieron los investigadores en Science. Polychrome Hall es una habitación en la cueva con decenas de pinturas de bisontes y ciervos. Los animales fueron los sujetos favoritos de los pintores paleolíticos de cuevas.

Incluso el movimiento de los visitantes que se mueven a través de las cuevas podría resultar perturbador, hallaron los investigadores, agitando el aire y fomentando la liberación de esporas bacterianas y micóticas en su mayoría latentes. Esto podría conducir a un nuevo crecimiento de microorganismos que actualmente parecen estar desacelerando su avance.

Los investigadores han reportado sus recomendaciones al Ministerio de Cultura, pero la decisión final está en manos políticas, dijo Cesareo Saiz-Jiminez, quien es coautor del artículo de Science. Saiz-Jiminez, un biólogo y científico de materiales para el Consejo de Investigación Natural de España, dijo a WordsSideKick.com que los investigadores aún no saben qué expertos serán nombrados para el panel de toma de decisiones.

Mientras tanto, dijo Saiz-Jiminez, las pinturas rupestres están protegidas por puertas dobles para evitar la entrada de partículas y humedad.

"Todo esto debería funcionar", dijo, "si, además, la cueva permanece cerrada a las visitas".

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