Antiguo Insecto Saltó De Su Piel Para Escapar De La Trampa De Gooey

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Hace millones de años, un insecto se atascó en la savia de un árbol y, literalmente, saltó de su "piel", dejando un exoesqueleto detrás para ser preservado en ámbar.

Un antiguo evento conservado en un trozo de ámbar se lee de izquierda a derecha como una enigmática historia contada en tres misteriosos emojis: una hebra de cabello seguida por un exoesqueleto de insectos junto a un solo hongo.

Según un nuevo estudio, los pequeños objetos quedaron atrapados en la savia de un árbol pegajoso hace unos 50 millones de años cerca del mar Báltico. Con el tiempo, su prisión pegajosa se convirtió en ámbar y conservó el material orgánico en su interior.

Un juvenil de un insecto similar a un insecto palo escapó por poco encontrando un extremo pegajoso. Pero cuando se liberó, dejó atrás una cáscara vacía de su "piel", la dura capa de exoesqueleto que algunos insectos mudan a medida que crecen hasta la edad adulta. [Skin Shedders: una galería de criaturas que se mudan]

La escena inusual se desarrolló en una escala muy pequeña; de acuerdo con el autor del estudio George Poinar, Jr., de la Universidad Estatal de Oregón, quien ha analizado el ámbar y los animales enterrados en su interior para el entierro de color ámbar, mide 9,4 pulgadas (9 milímetros) de largo y 0,1 pulgadas (3 mm) de ancho y profundo. décadas

(El trabajo de Poiner sobre la extracción de ADN de insectos fosilizados en ámbar le valió la visita del autor Michael Crichton durante la escritura de su novela "Jurassic Park". El trabajo proponía que se pudieran crear clones de dinosaurios modernos utilizando sangre extraída de un Jurásico atrapado en ámbar. era mosquito.)

Piel en el juego

En el estudio, Poiner juntó la cadena de eventos que probablemente dejaron atrás las inusuales reliquias en el ámbar báltico. Sugirió que un pequeño mamífero probablemente mordió la seta marrón de la base de un árbol, y que el animal también dejaba un cabello revelador, antes de abandonar su comida de hongos en la savia pegajosa.

Luego vino una ninfa de insecto palo hambriento. Poinar sugirió en el estudio que, al medir alrededor de 0.02 pulgadas (0.6 mm) de longitud, el insecto se estaba preparando para mordisquear el hongo cuando sintió que la resina comenzaba a afianzarse. La ninfa entonces saltó por su vida, abandonando su exoesqueleto a la savia.

El insecto literalmente "saltó de su piel", dijo Poinar en un comunicado.

"Hubiera derramado su piel repetidamente antes de llegar a la edad adulta, en un corto período de vida de un par de meses", agregó. "En este caso, la capacidad de salir rápidamente de su piel, además de ser lo suficientemente inteligente como para ver que se avecina un problema, salvó su vida".

Los hallazgos fueron publicados en línea el 9 de julio en la revista Fungal Biology.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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