Antigua Batalla Dejó 'Monstruo Marino' Con Diente Pegado En Su Cara

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Hace unos 75 millones de años, un mosasaurio sobrevivió a un ataque brutal que dejó el diente de otro mosasaurio incrustado en su rostro.

CIUDAD DE SALT LAKE - Hace unos 75 millones de años, un mosasaurio, un reptil marino, depredador, similar a un delfín, que vivió durante la era de los dinosaurios, se mordió a otro mosasaurio tan fuerte que dejó atrás su diente, incrustado en la cara de su enemigo, según halla una investigación reciente.

Ahora, los paleontólogos están estudiando los restos de la víctima, una criatura que sufrió no uno, sino dos ataques en la cara, probablemente de diferentes adversarios, dijo el paleontólogo Takuya Konishi, profesor asistente en la Universidad de Cincinnati.

"El espécimen representa la primera evidencia directa e inequívoca de mordeduras no letales, y no de depredación, entre los mosasaurios", dijo Konishi a WordsSideKick.com, aquí en la 76a reunión anual de la Society of Vertebrate Paleontology. [T. Rex of the Seas: Imágenes de feroces mosasaurios]

Una compañía minera descubrió el espécimen de 21 pies de largo (6,5 metros) en el sur de Alberta, Canadá, en 2012, y rápidamente compartió la noticia con el Royal Tyrrell Museum of Paleontology. Los investigadores del museo pasaron dos años preparando el fósil, "durante el cual [el tiempo] se hizo evidente el significado científico único del espécimen: tenía un diente de otro mosasaurio incrustado en su mandíbula inferior", dijo Konishi. "Todos estábamos emocionados y comenzamos a trabajar en ello".

El mosasaurio de 74,8 millones de años estaba completamente articulado, lo que significa que todos sus huesos estaban preservados en su lugar. Un análisis de la anatomía de la criatura, con la ayuda de una tomografía computarizada (TC), sugiere que era una especie en el Mosasaurus Género, dijo Konishi.

Mire a la derecha del centro de este cráneo para ver dónde otro mosasaurio dejó un diente en la mandíbula de este mosasaurio.

Mire a la derecha del centro de este cráneo para ver dónde otro mosasaurio dejó un diente en la mandíbula de este mosasaurio.

Crédito: Cortesía del Real Museo de Paleontología de Tyrrell.

Los restos del ataque del mosasaurio, tres lesiones en total, incluido el diente todavía incrustado, son visibles en el lado izquierdo de la cara del mosasaurio. Las tres lesiones muestran signos de remodelación ósea, lo que indica que el mosasaurio sobrevivió al ataque y comenzó a curarse antes de la muerte del animal, dijo Konishi.

Sin embargo, dos géneros de mosasaurios vivían en la región donde se encontró el espécimen, y no estaba claro de inmediato quién había mordido a la víctima. Mosasaurs en el género Prognathodon Tenían dientes poderosos que podían aplastar las conchas de las tortugas, por lo que es poco probable que uno de ellos se haya roto un diente mientras atacaba a otro mosasaurio, dijo Konishi.

Más bien, un mosasaurio en el género. Mosasaurus Era un asaltante más probable, ya que estos animales tenían dientes largos y puntiagudos que eran más propensos a romperse, dijo Konishi. Los investigadores no encontraron evidencia de ninguna Mosasaurus Las mordeduras en el otro lado de la cara de la víctima, lo que sugiere que el atacante llegó a su objetivo en un ángulo desde abajo, agregó Konishi.

Tal vez la competencia por un compañero provocó la Mosasaurus-en-Mosasaurus lucha, dijo Konishi. Los mosasaurios están relacionados con los escamosos, reptiles escalados, como serpientes y lagartos. Los mosasaurios están extintos, pero sus parientes lejanos, escuadrones llamados monstruos de Gila (Heloderma suspectumSe sabe que pelean cuando compiten por parejas femeninas, dijo Konishi. Los monstruos masculinos morderán la parte inferior de las gargantas de sus oponentes como una forma de evitar que el otro conteste, dijo Konishi.

"Es posible que el individuo Mosasaur empleó una táctica similar que dejó su diente en [el nuevo espécimen], donde la mordedura era de un lado de la mandíbula y de debajo, lo suficientemente fuerte como para dominar al oponente pero no para matarlo". ", Escribió Konishi en un borrador preliminar del resumen del estudio.

Una mirada ampliada al diente que queda en la mandíbula inferior del mosasaurio.

Una mirada ampliada al diente que queda en la mandíbula inferior del mosasaurio.

Crédito: Cortesía del Real Museo de Paleontología de Tyrrell.

El lado derecho del cráneo del mosasaurio también mostraba marcas de mordeduras, pero había menos remodelación ósea, lo que indica que el animal fue mordido poco antes de morir, dijo Konishi. Además, estas marcas de mordeduras no proceden de otro MosasaurusY la identidad del asaltante aún es desconocida, dijo Konishi.

Esta no es la primera vez que los científicos han encontrado evidencia de mosasaur persiguiendo a su propia clase. En 2013, los investigadores informaron haber encontrado un mosasaurio fosilizado en Angola con los restos parciales de otras tres especies de mosasaurio en sus entrañas.

El nuevo estudio aún no se ha publicado en una revista revisada por pares.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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