Los Antiguos Artefactos Árabes Pueden Reescribir La Historia De 'Fuera De África'

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Los primeros humanos pueden haber salido de áfrica 40.000 años antes de lo que se pensaba.

Arabia fue una encrucijada legendaria entre Oriente y Occidente durante siglos. Ahora, los científicos descubren que podría haber sido fundamental en los albores de la historia como el punto de lanzamiento para los humanos modernos que abandonan África para expandirse en el resto del mundo.

Los artefactos que datan de al menos 100.000 años desenterrados en el desierto de Arabia podrían ser el primer paso que nuestro linaje dio en nuestra marcha por el mundo. Estos nuevos hallazgos sugieren que los humanos modernos abandonaron África por lo menos 40,000 años antes de lo que los investigadores esperaban, lo que podría volver a escribir nuestra comprensión de los sitios antiguos en otras partes del planeta.

Los humanos anatómicamente modernos surgieron por primera vez hace unos 200.000 años en África. El cuándo y cómo nuestro linaje luego se dispersó fuera de África ha sido controversial durante mucho tiempo, pero la evidencia anterior había sugerido un éxodo a lo largo del mar Mediterráneo o la costa árabe hace unos 60.000 años.

Ahora, un antiguo conjunto de herramientas de hachas de mano, raspadores y perforadores descubiertos por un equipo internacional de investigadores en un sitio en los Emiratos Árabes Unidos sugiere que los humanos modernos llegaron al este de Arabia tan pronto como hace 125,000 años.

"Nuestros hallazgos deberían estimular una reevaluación de los medios por los cuales los humanos modernos se convirtieron en una especie global", dijo el investigador Simon Armitage de la Universidad de Londres.

Lugar de picnic rocoso

El sitio en cuestión, un antiguo refugio rocoso llamado Jebel Faya a unas 34 millas (55 kilómetros) tierra adentro desde la costa del Golfo Pérsico, originalmente se conocía "como un lugar agradable para hacer picnic durante un fin de semana", dijo el investigador Hans-Peter Uerpmann de Universidad Eberhard Karls en Tübingen, Alemania.

El hecho de que las manchas alrededor de Jebel Faya tenían herramientas de piedra sugirieron que los artefactos podrían estar enterrados en el sitio.

"Estaban cubiertos por capas de arena y grava, que se habían acumulado desde la Edad de Piedra", explicó Uerpmann.

Comenzaron a cavar trincheras para excavar el sitio en 2003. "Una vez, un camello cayó en una zanja y tuvimos problemas con los beduinos, pero por lo demás, el área es muy segura y no hay problemas con los lugareños, que vienen y están muy interesados"., "Uerpmann le dijo a WordsSideKick.com.

En 2006, los investigadores descubrieron un hacha de mano de piedra que sugería que el sitio podría ser mucho más antiguo de lo que sospechaban. Utilizando una técnica conocida como datación por luminiscencia estimulada ópticamente, que mide la cantidad diminuta de luz que pueden emitir los objetos enterrados durante mucho tiempo para ver cuánto tiempo han estado enterrados, Armitage determinó que los artefactos tenían entre 100.000 y 125.000 años de antigüedad.

Este hacha de mano y otros artefactos que los científicos descubrieron se parecían a la tecnología utilizada por los primeros humanos en el este de África, pero no a la artesanía que surgió de otras partes del Medio Oriente, explicó el investigador Anthony Marks de la Southern Methodist University en Dallas. Las herramientas probablemente no fueron creaciones de humanos arcaicos como los neandertales, observó, ya que la banda neandertal más cercana conocida estaba a miles de kilómetros de distancia.

Los primeros humanos salieron de África

Al analizar los registros históricos del nivel del mar para la región, así como los detalles del clima anterior preservado en lagos y ríos antiguos, dunas de arena y estalagmitas de cueva, los científicos reconstruyeron cómo era el ambiente del sitio. Sus hallazgos sugieren que, en lugar de innovaciones tecnológicas, un cambio en el medio ambiente fue la clave detrás de la expansión de los humanos modernos fuera de África.

Los investigadores determinaron que los niveles del mar en el sur del Mar Rojo hace 130,000 años eran más de 330 pies (100 metros) más bajos que en la actualidad. Esto significaba que el estrecho de Bab al-Mandab, que separa a Arabia del Cuerno de África, se habría secado y habría sido mucho más estrecho, tal vez solo 2.5 millas (4 km) de ancho, lo suficiente como para permitir el paso seguro con balsas o botes, dijo Uerpmann.

Aunque este sitio ahora es árido a hiperárido, en el pasado era mucho más húmedo y verde, "cubierto en gran parte en pastizales de sabana con extensos lagos y sistemas fluviales", dijo el investigador Adrian Parker de la Universidad de Londres. Uerpmann agregó: el antílope orix, el asno salvaje, las cabras de cabras montesas y varias especies de gacelas, habría habido un gran número de presas para cazar, agregó Uerpmann.

En lugar de salir de África viajando más al norte sobre la península del Sinaí, "nuestros hallazgos abren una segunda vía, que en mi opinión es más plausible para los movimientos masivos que la ruta del norte", dijo Uerpmann. En última instancia, los primeros humanos podrían haber vagado por la Media Luna Fértil y la India y por el resto de Europa y Asia.

"Estos artefactos son una buena muestra que apunta en una dirección interesante", dijo el paleoantropólogo John Hawks de la Universidad de Wisconsin en Madison. "Siempre sería bueno tener materiales esqueléticos para analizar, pero es tan raro que lo hagamos".

"La línea de tiempo más larga que proponen coincide bastante bien con la genética", agregó Hawks, que no participó en este estudio. Si observas el ADN desde el interior del núcleo de la célula humana, "apunta a un tiempo de divergencia para las poblaciones dentro de África y los no africanos actuales de aproximadamente 140,000 años".

Sin embargo, cuando se trata del ADN en las mitocondrias humanas, las centrales eléctricas de la célula, que provienen de la madre de cada persona, "eso ha apuntado durante mucho tiempo a una fecha de hace 60,000 a 70,000 años para su dispersión fuera de África", dijo Hawks.. "Así que en este momento, no podemos explicar por qué es eso". [Edad confirmada para 'Eva', madre de todos los humanos]

"Es posible que las personas que inicialmente abandonaron África fueran una pequeña población aislada que se limitara bastante en la diversidad mitocondrial, o que existieran presiones selectivas sobre las personas con esas mitocondrias", agregó. "O podría ser que hayamos equivocado las escalas de tiempo con el ADN mitocondrial. Todavía no lo sabemos".

El hecho de que los humanos modernos hayan circulado en todo el mundo mucho antes que el pensamiento plantea la cuestión de cómo podrían haber interactuado o incluso haberse cruzado con linajes extintos como los neandertales o los denisovanos (una nueva rama de la humanidad descubierta recientemente).

"El modelo simple de humanos modernos dispersos fuera de África se volvió más complicado", dijo Hawks.

"El alcance completo de las conclusiones potenciales, que pueden derivarse de nuestros hallazgos, no se puede prever en este momento", dijo Uerpmann.

Los científicos detallaron sus hallazgos en la edición del 28 de enero de la revista Science.

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