Huesos De Animales Antiguos Plantean Un Misterio De Las Indias Occidentales

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Una colección inusualmente diversa de huesos de animales no nativos que se encuentran en sitios antiguos en una pequeña isla del caribe sugiere que pueden haber tenido un propósito especial para las personas que los trajeron allí.

Los huesos de cinco especies de animales no nativos que se encuentran en una pequeña isla caribeña presentan un enigma sobre las personas que vivieron en la región mucho antes de que llegara Cristóbal Colón.

En dos pueblos antiguos de la isla de Carriacou, los investigadores encontraron restos de zarigüeyas, armadillos, cobayas, roedores del tamaño de conejos llamados agutis, así como pecaríes nocturnos con forma de cerdo. Todos estos animales habrían tenido que ser transportados a las Indias Occidentales.

Además, los restos representan un número pequeño pero inusualmente diverso de animales para una isla tan pequeña. Por ejemplo, solo dos pecaríes y dos armadillos estaban entre los restos.

Los restos de la especie también se han encontrado en otras partes del Caribe prehistórico en pocos números.

Debido a que los animales parecen escasos, es poco probable que fueran comidas diarias para los habitantes humanos de la isla, especulan los investigadores.

"Sospechamos que pueden haber sido comidas consumidas por personas de alto estatus o utilizadas en eventos rituales", dijo el investigador del estudio Scott Fitzpatrick, profesor asociado de antropología en la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Al observar la descomposición radioactiva de los átomos de carbono en las muestras, una técnica llamada datación por carbono, los investigadores determinaron que los animales habían sido introducidos en la isla entre los años 700 y 1400. Cristóbal Colón se convirtió en el primer europeo en las Indias Occidentales en 1492, cuando llegó a una isla que llamó San Salvador.

Los seres humanos comenzaron a aparecer en las Indias Occidentales alrededor del 5000 a. C., cuando personas de América del Sur llegaron a Trinidad. Las Antillas Menores, el grupo de islas que incluye a Carriacou, se habitó alrededor del 2500 a. C. a 3000 a. C.

Dado que las cinco especies descubiertas carecen de la capacidad de nadar o flotar desde el continente, los colonos humanos deben haberlos traído, escriben los investigadores en un estudio publicado recientemente en el Journal of Biogeography.

Apoyando esa idea, las fechas de los restos coinciden con las fechas asociadas con otros materiales encontrados en las dos aldeas antiguas.

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