Antiguas 'Aliens' Wasp Hijacked Fly Pupae, Comieron Las Moscas Adentro

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Las pupas de la mosca fósil contienen evidencia de una historia fascinante y mortal del parasitismo de insectos en el mundo antiguo.

Las pupas de moscas fosilizadas son tan emocionantes de ver como un puñado de Krispies arrugados y sucios. Pero a pesar de su apariencia monótona, las pupas fósiles pueden contener secretos fascinantes en su interior; en algunos casos, conservan ejemplos mortales de parasitismo de insectos.

Los científicos investigaron recientemente cientos de pupas fósiles (la etapa de vida inactiva entre larvas y adultos) que datan del período Paleógeno (hace aproximadamente 65 millones a 23 millones de años). Encontraron polizones inesperados en el interior: cuatro nuevas especies de avispas.

Las avispas se reproducen por el parasitismo, con hembras que ponen sus huevos dentro de los cuerpos de las moscas pupating. Luego, a medida que las larvas de la avispa crecían, usaban las moscas como un conveniente y abarrotado bufé. En la mayoría de los casos, las moscas se consumieron por completo, y las avispas murieron y se fosilizaron mientras aún estaban dentro de las conchas de crisálida de las moscas. [Los 10 parásitos más diabólicos y asquerosos]

Los investigadores descubrieron las avispas observando pupas con escáneres de rayos X, luego reconstruyendo lo que encontraron dentro con el modelado 3D por computadora. Llamaron a la avispa más común. Xenomorphia resurrecta - la primera parte de su nombre alude al aterrador y parásito Xenomorfo en las películas de ciencia ficción "Alien", mientras que la segunda parte de su nombre se refiere a la "resurrección" de las especies extintas a través de imágenes digitales, informaron los científicos en un nuevo estudiar.

Hoy en día existen muchas especies de avispas parásitas, que apuntan a orugas, gusanos voladores, arañas y mariquitas como comidas vivas para sus crías voraces. Una especie de avispa emprendedora - nombrada Set de euderusDespués del dios egipcio del mal y el caos, elige objetivos que pertenecen a su propia familia y parasita otras especies de avispas parasitarias.

Pero la evidencia fósil de parasitismo en las avispas antiguas es excepcionalmente rara. Anteriormente, el único ejemplo provenía de una única pupa de mosca mineralizada de un sitio en Quercy, una región en el suroeste de Francia, que databa de unos 40 millones a 30 millones de años, escribieron los investigadores.

Las pupas de moscas mineralizadas tenían avispas parásitas en su interior durante más de 30 millones de años.

Las pupas de moscas mineralizadas tenían avispas parásitas en su interior durante más de 30 millones de años.

Crédito: Georg Oleschinski

Para el nuevo estudio, los científicos examinaron 1.510 pupas, también del sitio de Quercy en Francia. Encontraron 55 pupas que mostraban signos de estar parasitados, y 52 pupas conservaban los cuerpos de las avispas adultas. Es posible que el exoesqueleto duro de los adultos fuera más resistente a la descomposición que los tejidos más blandos de sus primeras etapas de desarrollo; Esto podría explicar por qué las avispas adultas eran más abundantes en los fósiles, según el estudio.

Además de X. resurrecta, los científicos encontraron más especies de avispas dentro de las pupas de la mosca: Xenomorphia handschini, coptera anka y Palaeortona quercyensis. La reconstrucción digital de los delicados cuerpos de las avispas fosilizadas apuntaba a diferencias sutiles que definían a las avispas como especies diferentes, e incluso insinuaban los nichos ecológicos que podrían haber llenado; Las formas de cabeza y cuerpo de C. anka y P. quercyensis sugirieron que se habrían adaptado mejor a la vida en el suelo que sus primos Xenomorph, informaron los autores del estudio.

Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (28 de agosto) en la revista Nature Communications.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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