Antiguo Depredador De 4 Ojos Con Garras Dentudas Malvadas

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Yawunik kootenayi, un nuevo depredador cámbrico con un conjunto de brazos malvados bajo su cara de cuatro ojos, revela que los primeros artrópodos eran experimentalistas.

Un depredador cámbrico recién descubierto con un conjunto de brazos malvados bajo su cara de cuatro ojos revela que los primeros artrópodos eran experimentadores cuando se trataba de usar sus extremidades.

La criatura marina, ahora llamada Yawunik Kootenayi, vivió hace 508 millones de años durante el Período Cámbrico, cuando los principales grupos de animales y los ecosistemas complejos aparecieron por primera vez en el registro fósil. Sus fósiles tienen aproximadamente el tamaño y la forma de una empanada (6 pulgadas o 15 centímetros de largo).

Es la primera nueva especie reportada por un sorprendente hallazgo de fósiles en Marble Canyon, en el Parque Nacional Kootenay de la Columbia Británica. Los científicos dijeron que los lechos fósiles de Marble Canyon, ubicados en 2012, rivalizan con el icónico Burgess Shale por su diversidad de fósiles de cuerpo blando y preservación exquisita. [Ver imágenes del depredador de cuatro ojos con pinzas de doble uso]

Yawunik Es una de las especies más abundantes en el sitio de Marble Canyon, y por eso, como depredador, probablemente ocupó un puesto clave en la cadena alimentaria, dijo el autor principal del estudio, Cédric Aria, un estudiante graduado en paleontología en la Universidad de Toronto en Canadá.

"De hecho, lo encontramos el segundo día [en 2012]", dijo Aria. "Fue uno de los primeros descubrimientos realmente sorprendentes".

El animal fue nombrado Yawunik Kootenayi después de la gente de Ktunaxa que ha habitado durante mucho tiempo el área de Kootenay donde se encontró la localidad de Marble Canyon. Yawu'nik es una figura central en la historia de la creación Ktunaxa.

La nueva especie fue descrita hoy (27 de marzo) en la revista Paleontología.

Yawunik Pertenece a un grupo de animales llamados artrópodos leanchoíidos. Los artrópodos son ahora uno de los filos más diversos y exitosos de la Tierra, y representan aproximadamente el 80 por ciento de las especies de la Tierra. El árbol genealógico incluye escorpiones, arañas, mariposas, hormigas, langostas, camarones y cangrejos de herradura.

Sin embargo, los científicos no están de acuerdo sobre cómo y cuándo evolucionaron los planes corporales distintivos del artrópodo. Los artrópodos tienen un exoesqueleto duro y un cuerpo con múltiples segmentos. Y las piernas modernas de artrópodos son altamente especializadas; Cada pierna hace solo una cosa, y lo hace bien, ya sea que el trabajo sea comer, respirar, sentir o incluso copular.

Pero YawunikLas extremidades delanteras eran diferentes de sus primos modernos. Aunque parecen bastante delicados, los largos apéndices frontales del depredador eran armas de doble propósito para cazar y agarrar presas.

Cada miembro frontal tenía tres garras largas, dos de las cuales lucían largas filas de dientes para capturar la comida. Largos, flagelos en forma de látigo extendidos desde las puntas de las garras. Aria cree que estos flagelos eran órganos sensoriales que podrían detectar una posible cena cerca. Yawunik También podría barrer sus brazos hacia atrás y hacia adelante, extendiéndolos durante un ataque y luego retraídos debajo de su cuerpo al nadar, dijo.

"Esta doble función es muy, muy especial, porque no aparece en las formas modernas". Aria dijo. "Si tomas a los insectos como ejemplo, tienen un plan corporal muy restringido. Pero las restricciones no fueron las mismas en Yawunik."

YawunikLos parientes modernos más cercanos pueden ser los quelicerados (un grupo que incluye arañas, cangrejos herradura y escorpiones), sus garras son similares a las piezas bucales de las arañas, pero Aria dijo que este antiguo animal probablemente representa un grupo de tallos. Un grupo de tallos es un grupo primitivo que se separa de los ancestros directos de las especies de hoy.

Unos 200,000 fósiles han salido de Burgess Shale desde que se descubrió en 1909, y la cantera de Marble Canyon podría contener aún más descubrimientos que Burgess Shale. A pesar de que las dos canteras están a solo 25 millas (40 kilómetros) una de otra y tal vez con una diferencia de 100.000 años, las especies encontradas hasta ahora han sido bastante diferentes. Algunos animales de Marble Canyon se asemejan a criaturas de sitios fósiles más antiguos en China y Australia, en lugar de especies en la cantera Burgess Shale.

"Este material no solo está tan bien conservado sino que es tan antiguo que realmente estamos abordando inmensas preguntas sobre los orígenes de los ecosistemas modernos y los grupos de animales modernos", dijo Aria.

Los fósiles son una mezcla de materiales orgánicos originales y minerales que reemplazaron partes de la anatomía de Yawunik. La ubicación exacta de Marble Canyon se mantiene en secreto para evitar que las personas tomen fósiles. El Royal Ontario Museum está construyendo una nueva exhibición para presentar los descubrimientos.

Sigue a Becky Oskin @beckyoskin. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en Ciencia viva.


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