Un Ecosistema Completo De Espeluznantes Rastreadores Puede Estar Al Acecho En Su Hogar

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Los hogares de los estados unidos son lugares diversos, hogar de muchos insectos que se pensaba que vivían solo al aire libre.

Cuidado, Northeasterners: Hay una nueva cucaracha en la ciudad.

Un nuevo análisis de los insectos, arañas y otros bichos espeluznantes en los hogares de los Estados Unidos revela que la cucaracha de Turkestán (Shelfordella lateralis), una pequeña especie introducida originaria de Asia, se ha extendido más allá de los hogares en los EE. UU. al sur y al oeste y ahora vive en los hogares del noreste también.

Los investigadores también encontraron una gran diversidad de artrópodos de interior, un grupo de animales con exoesqueletos que incluye insectos y arañas. Aunque el 72 por ciento de los hogares en el estudio tenía menos de cinco géneros (también escritos como "géneros", la unidad taxonómica por encima de las especies), algunos tenían hasta 40. Tres factores que estaban relacionados con una mayor diversidad incluían vivir en un área rural, Tener un sótano, o tener un gato o un perro.

"Algunos de los insectos que encontramos en los sótanos suelen ser los que solían vivir en cuevas en el pasado, por lo que podrían estar viviendo en nuestras casas como la cueva moderna", dijo la líder del estudio, Anne Madden, investigadora postdoctoral. en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. [Fotos: 15 insectos y arañas que pueden compartir tu hogar]

Compañeros de piso benignos

La mayoría de las investigaciones sobre insectos de interior se han centrado en especies de plagas, como las termitas, o especies que causan alergias, como los ácaros del polvo, dijo Madden a WordsSideKick.com. Sin embargo, algunas investigaciones en profundidad sobre hogares en el área de Raleigh, Carolina del Norte, revelaron una amplia variedad de especies benignas que viven en grietas y grietas.

Sin embargo, esos estudios "involucraron muchas horas por hogar de entomólogos que se arrastraban por el suelo, recogiendo insectos con pinzas", dijo Madden. Eso no era factible para una encuesta a nivel nacional.

Los investigadores recurrieron a la ciencia ciudadana. Reclutaron a propietarios de 730 casas en todo el país y les hicieron un hisopo a lo largo del marco de la puerta superior en el área de estar principal de sus casas y fuera de la puerta principal. Esto creó una muestra del polvo de la casa, dijo Madden, y ese polvo contiene heces de insectos, fragmentos de exoesqueleto y otras "huellas" pequeñas que contienen ADN que permiten a los investigadores ver qué especies han pasado.

"En realidad son solo dos Q-tips, un hisopo rápido, y obtuvimos mucha información", dijo Madden.

Redes alimentarias domésticas

Esa información de ADN reveló 600 géneros de artrópodos dentro de las casas estudiadas. Muchos de ellos eran conocidos habitantes del interior: diminutos ácaros del polvo (Dermatofagoides), Escarabajos de alfombra comedores de pelo (Antreno), moscas de la fruta (Drosophila) y polillas de comida india (Plodia).

Otros fueron más sorprendentes. Áfidos (Áfido), que comen plantas, se encontraron en más del 10 por ciento de los hogares. En muchas casas, también había rastros de pequeñas avispas parasitoides, que ponen sus huevos dentro de los pulgones. Y mariquitas, que se alimentan de pulgones, también se encontraron en el interior.

"Estamos viendo redes de comida en nuestras propias casas", dijo Madden. "Estamos viendo depredadores, presas, parasitoides, todo dentro de estas muestras de polvo".

La cucaracha de Turkestán ha estado en los Estados Unidos por lo menos desde la década de 1970 y es fácil de comprar por Internet como alimento para lagartos y serpientes. Madden y sus colegas no se sorprendieron al ver que se había extendido más allá de lo que los científicos se habían dado cuenta.

Las temperaturas al aire libre y las precipitaciones no explicaron el nivel de diversidad en los hogares, pero los hogares rurales tenían 50 por ciento más de diversidad que los hogares urbanos, informaron los investigadores el 1 de noviembre en la revista Molecular Ecology.

Los hallazgos podrían tener implicaciones para la salud humana, dijo Madden. Poseer una mascota en la infancia se asocia con menos alergias en la edad adulta, dijo, posiblemente debido a las bacterias que albergan los animales, y tal vez también debido a los insectos que llevan a casa.

"Nuestro estudio sugiere que si traes a estas mascotas, también traes toda una diversidad de artrópodos", dijo Madden. "En el futuro, será informativo para la salud humana diferenciar cómo la diversidad de organismos con los que vivimos afecta nuestra salud".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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