Un Virus Antiguo Puede Ser Responsable De La Conciencia Humana

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Tienes un virus antiguo en tu cerebro. De hecho, tienes un virus antiguo en la raíz misma de tu pensamiento consciente.

Tienes un virus antiguo en tu cerebro. De hecho, tienes un virus antiguo en la raíz misma de tu pensamiento consciente.

Según dos artículos publicados en la revista Cell en enero, hace mucho tiempo, un virus unía su código genético al genoma de los animales de cuatro extremidades. Ese fragmento de código todavía está muy vivo en los cerebros de los humanos hoy en día, donde cumple la muy viral tarea de empaquetar la información genética y enviarla de las células nerviosas a sus vecinos en pequeñas cápsulas que se parecen mucho a los virus en sí. Y estos pequeños paquetes de información podrían ser elementos críticos de cómo los nervios se comunican y reorganizan con el tiempo, tareas que se consideran necesarias para un pensamiento de orden superior, dijeron los investigadores.

Aunque puede parecer sorprendente que fragmentos de código genético humano provengan de virus, en realidad es más común de lo que podría pensar: una revisión publicada en Cell en 2016 encontró que entre el 40 y el 80 por ciento del genoma humano llegó de una invasión viral arcaica. [Desentrañar el genoma humano: 6 hitos moleculares]

Esto se debe a que los virus no son solo criaturas que intentan construir un hogar en un cuerpo, como lo hacen las bacterias. En cambio, como WordsSideKick.com ha informado anteriormente, un virus es un parásito genético. Inyecta su código genético en las células de sus anfitriones y las secuestra, convirtiéndolas en sus propios propósitos; por lo general, eso significa que son fábricas para producir más virus. Este proceso suele ser inútil o dañino para el huésped, pero de vez en cuando, los genes virales inyectados son benignos o incluso lo suficientemente útiles para quedarse. La revisión de 2016 encontró que los genes virales parecen jugar un papel importante en el sistema inmunológico, así como en los primeros días del desarrollo del embrión.

Pero los nuevos periódicos llevan las cosas un paso más allá. No solo es un virus antiguo todavía muy activo en las células de los cerebros humanos y animales, sino que parece ser tan importante en la forma en que funcionan, los procesos de pensamiento como los conocemos probablemente nunca hubieran surgido sin él, dijeron los investigadores.

El gen arco

Poco después de que se produce una sinapsis, el gen viral conocido como Arc cobra vida, y escribe sus instrucciones como fragmentos de código genético móvil conocido como ARN, encontraron los investigadores. (Una sinapsis es la unión entre dos neuronas).

El ARN es el mensajero y agente del ADN en el mundo fuera del núcleo de la célula. Una copia de un solo hilo del código de la doble hélice del ADN, que lleva instrucciones genéticas a lugares donde pueden ser útiles. (Y, curiosamente, los virus tienden a almacenar su código genético en ARN, en lugar de en ADN).

Siguiendo las instrucciones del Arc RNA, la célula nerviosa forma "cápsides" (envolturas similares a virus) a su alrededor. Según los estudios, esos sobres lo dejan viajar de manera segura entre las células, y así lo hace, ingresando a las neuronas vecinas y transmitiéndoles su paquete de información genética.

Aún no está claro qué hace esa información cuando llega a una nueva célula, pero los investigadores descubrieron que, sin el correcto funcionamiento del proceso, las sinapsis se desvanecen. Y los problemas con el gen Arc tienden a aparecer en personas con autismo y otras afecciones neuronales atípicas, señalaron los investigadores.

En un artículo complementario, dos expertos que no participaron en los artículos de 2018 (los mismos dos expertos, de hecho, detrás de la revisión de 2016) escribieron que este proceso ofrece la mejor explicación hasta la fecha de cómo las células nerviosas intercambian la información necesaria para reorganizarse. El cerebro con el tiempo.

"Estos procesos subyacen a las funciones cerebrales que van desde el condicionamiento operante clásico hasta la cognición humana y el concepto de 'yo'", escribieron. (El condicionamiento clásico y operante son formas simples de recompensa y aprendizaje basado en el castigo en animales y humanos).

Curiosamente, Arc parece haber dado el salto de virus a animal más de una vez. Los investigadores descubrieron que los genes de arco en humanos y otras criaturas de cuatro miembros parecen estar estrechamente relacionados entre sí. Sin embargo, los genes Arc en moscas y gusanos de la fruta parecen haber llegado por separado.

El siguiente paso para esta investigación, escribieron los expertos externos en el artículo complementario, es reunir a expertos en neurociencia y virus antiguos para descubrir los mecanismos de cómo Arc llegó al genoma, y ​​qué información está pasando entre nuestras células hoy..

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: EL GEN ARC, ¿UN VIRUS INFECTÓ NUESTRO CEREBRO HACE 400 MILLONES DE AÑOS?.




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