Entre Los Lugares Abandonados De Detroit Emerge Earthly Insights

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Un científico del suelo ha convertido algunos de los abundantes lugares vacantes de detroit en laboratorios naturales donde puede observar cómo evolucionan los suelos urbanos.

El éxodo de residentes de Detroit ha dejado lotes vacíos y edificios abandonados. Y mientras que los espacios abandonados son generalmente una mala noticia para una ciudad, ofrecen una oportunidad para un científico del suelo.

"Desde mi punto de vista, es una bendición", dijo Jeffrey Howard, profesor asociado de geología en la Universidad Estatal de Wayne en la ciudad. "Es un lugar un tanto aterrador para trabajar, pero, científicamente, otras personas sienten envidia por los suelos urbanos que tenemos aquí".

Trabajo perturbador

A diferencia de los suelos naturales, los urbanos se excavan, rellenan, compactan y generalmente se alteran, a veces repetidamente, a medida que pasan los años. Pero, de nuevo, a diferencia de los suelos naturales, los suelos urbanos pueden tener líneas de tiempo claras, a menudo marcadas por una fecha en la piedra angular o los registros de un edificio en la oficina del secretario de la ciudad, que dejan en claro cuánto tiempo atrás se alteró un sitio y se inició la meteorización y otros procesos naturales. su trabajo. [Los misterios más pasados ​​por alto de la historia]

Los pozos excavados en los suelos de Detroit han revelado algunos conocimientos sobre la evolución de los suelos urbanos: algunos tipos de escombros se están descomponiendo bastante rápido y el suelo perturbado a menudo tiene capas similares a las que se encuentran en ambientes naturales, aunque los detalles varían entre los sitios. Más abajo, Howard ha encontrado el pasado natural debajo del suelo perturbado.

"Muy a menudo, puedes ver el suelo original y nativo debajo de eso", dijo. "Esa fue una de las cosas sorprendentes; comenzamos a golpear esta tierra enterrada".

Un laboratorio natural

Desde que su población alcanzó su punto máximo en casi 2 millones en 1950, el recuento del censo de Detroit se ha desplomado, con solo unas 714,000 personas viviendo allí en 2010. Una parte significativa de la extensión de 139 millas cuadradas (360 kilómetros cuadrados) de la Ciudad del Motor está vacante. Eso le ha dado a Howard mucho suelo para examinar.

Desde principios de la década de 1990, Howard ha excavado fosas en aproximadamente 10 sitios diferentes en la ciudad. Descubrió que el suelo superior, que los científicos del suelo etiquetan como horizonte o capa A, puede formarse aquí dentro de 15 a 30 años, casi tan rápido como en una llanura de inundación recientemente inundada o después de que una erupción volcánica haya dejado el paisaje árido.

La formación de suelo urbano no comienza con una catástrofe natural, a menudo comienza cuando se demuele un edificio, la mayoría de los escombros se eliminan y la suciedad que se vierte en el sitio se mezcla con clavos, ladrillos y otros escombros restantes. Esto se convierte en el punto de partida para el nuevo suelo, dijo Howard.

A principios de la década de 1990, Howard excavó su primer pozo en un lote cercano donde los registros de la ciudad indicaban que un edificio de apartamentos había sido demolido en 1979. En el perfil del suelo, encontró que el mortero dejado por esa demolición se filtraba rápidamente del suelo.

El rápido ritmo de la intemperie que vio interesaba a Howard, lo que lo llevó a cavar pozos en otro lugar para ver si estaba ocurriendo lo mismo.

Suelos sorprendentes

Mientras que los suelos maduros y naturales tienen un subsuelo, o capa B, debajo de la capa superior del suelo, los sitios urbanos no tienen una capa B, que tarda mucho más en formarse que la capa superior del suelo. Sin embargo, hubo una excepción, un "lugar extraño", dijo Howard. Esto fue en Roosevelt Park, frente a la abandonada Estación Central de Michigan, un edificio decadente de estilo Beaux Arts que no ha visto un tren en décadas.

El perfil del suelo en Roosevelt Park frente a la estación de tren abandonada de Detroit. Las capas A, B y C que se han formado en la suciedad de relleno, sobre el suelo natural, están marcadas.

El perfil del suelo en Roosevelt Park frente a la estación de tren abandonada de Detroit. Las capas A, B y C que se han formado en la suciedad de relleno, sobre el suelo natural, están marcadas.

Crédito: Jeffrey Howard

Los aspersores regaron los jardines del Parque Roosevelt a fondo hasta la década de 1980, y las abundantes plantas dejaron una gruesa capa de tierra vegetal. Una fecha en el sistema de rociadores enterrados mostró cuando esto comenzó: 1916. Bajando en el perfil del suelo, la lixiviación de hierro de los clavos forjados a mano, abandonados por las casas del siglo XIX que ocuparon el sitio incluso antes, había teñido la inusual B del parque. capa roja.

Las uñas aparecieron en el suelo excavado en Roosevelt Park como parte de una excavación arqueológica en 2011, cuando Howard colaboró ​​con el arqueólogo del estado de Wayne, Tom Killion. También descubrieron dos monedas de cobre, de 1854 y 1930. Todos los artefactos aparecen debajo de la capa superior del suelo porque a lo largo de los años las lombrices de tierra entierran los artefactos ya que constantemente comen tierra y la excretan, dijo Howard.

De esta manera, los suelos urbanos de Detroit ofrecen información sobre la forma en que se desarrollan los procesos de intemperismo en elementos y en condiciones que normalmente no aparecerían en lugares naturales. El trabajo de Howard se describe en Soil Horizons, una publicación de la Soil Science Society of America.

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